Salamanca, escuela de

Salamanca, escuela de. Un grupo de teólogos morales españoles del siglo XVI, también llamados a veces los neoescolásticos, centrados en las universidades de Salamanca y Alcalá de Henares. En su mayoría miembros de las dos órdenes religiosas más poderosas, los dominicos y los jesuitas, estaban preocupados por el gobierno político, la tiranía, la moral, el derecho, la economía y la justicia de la guerra y la conquista. Sus escritos, aunque impregnados de Aristóteles, San Agustín y Santo Tomás de Aquino, se comprometieron directamente con los desafíos imperiales, políticos y económicos del siglo XVI. Los neoescolásticos destacados fueron los dominicos Francisco de Vitoria (1492-1546), Domingo de Soto (1495-1560) y Melchor Cano (1509-1560), seguidos unas décadas más tarde por los jesuitas Luis de Molina (1535-1600), Francisco Suárez (1548-1617) y Juan de Mariana (1535? -1624). Varias de las principales figuras del movimiento representaron a España en el Concilio de Trento.

La tensión entre el Evangelio y el flujo de plata y oro de América fue importante para los dominicos, una orden mendicante. El comercio parecía estar reemplazando a la tierra como fuente de riqueza, lo que algunos llamaron en última instancia imposible, y otros llamaron simplemente pernicioso. Los dominicanos creían que la economía era una actividad humana cuyo objetivo debía ser satisfacer necesidades sin sacrificar la moral. No les preocupaba qué tan bien estaba funcionando la economía, sino qué tan justa era, y algunos de sus debates más feroces se referían a los precios máximos y el precio justo. Comprar y vender, en definitiva, eran cuestiones de justicia e igualdad.

A menudo se considera que Vitoria, que enseñó en París, Valladolid y Salamanca, sentó las bases del derecho internacional, que más tarde sería elaborado por Hugo Grocio (1583-1645). El punto de partida de Vitoria fue la conquista de América, campo de pruebas para propiedad. En 1539, en conferencias tituladas de Indios y fuertemente influenciado por Aristóteles, Vitoria argumentó que los indios eran racionales y, por lo tanto, la corona no tenía ningún derecho de soberanía o derechos de propiedad sobre ellos. Vitoria rechazó además la noción de que los indios eran lo que Aristóteles llamaba esclavos por naturaleza. Un debate público sobre el tema con uno de sus contemporáneos, Juan Ginés de Sepúlveda (tutor de Carlos V y la autoridad suprema de su generación sobre Aristóteles), tuvo lugar en Valladolid en 1550-1551. También asistió el gran defensor de los indios, Bartolomé de las Casas (1484-1566), quien proclamó la inocencia de los indios y su afán de convertirse en cristianos.

En el ámbito político, los neoescolásticos elaboraron la teoría de la ley natural, basándose en Tomás de Aquino y Aristóteles para construir una base moral y plausible para la ley humana. En particular, Soto, en sus seis volúmenes De la justicia y del derecho (1556), ofreció pautas para asegurar que la justicia y el bien común fueran los árbitros finales del gobierno. Todos los pensadores de Salamanca creían que un rey estaba sujeto al estado de derecho, y en un momento u otro consideraron temas tan controvertidos como el tiranicidio y la representación popular.

Los jesuitas estaban menos ligados que los dominicos a las enseñanzas de Aquino, y las dos órdenes a veces chocaban por cuestiones teológicas, particularmente sobre metafísica, predestinación y voluntad. Tanto la obra de Molina sobre la gracia (1588) como la de Suárez las discusiones son metafísicas (1597) fueron muy influyentes en toda Europa.