Sajarov, Andrei (1921-1989)

Físico nuclear soviético y defensor de los derechos humanos recibió el Premio Nobel de la Paz en 1975.

Andrei Dmitrievich Sakharov recibió una amplia atención por primera vez en julio de 1968, cuando su ensayo "Reflexiones sobre el progreso, la coexistencia pacífica y la libertad intelectual" apareció en un periódico holandés y menos de dos semanas después en la portada del New York Times. Durante la década siguiente, Sajarov, físico nuclear de formación, ganó una notoriedad cada vez mayor como el representante más destacado de la comunidad de activistas de derechos humanos en la Unión Soviética que llegaron a ser conocidos como disidentes. Pero Sajarov ya había ejercido una influencia considerable en la política internacional años antes y, por lo tanto, era bien conocido por los líderes del Kremlin, incluso cuando su nombre seguía siendo un secreto para el público en general. Un diseñador de armas nucleares, Sajarov ideó la clave técnica que le valió el título de "padre de la bomba de hidrógeno soviética". Su trabajo aseguró que Estados Unidos no tendría el monopolio de esta categoría de arma, capaz de tener un poder explosivo cientos de veces mayor que el de las bombas que destruyeron Hiroshima y Nagasaki. Por sus esfuerzos en nombre de la defensa de la Unión Soviética, Sajarov recibió numerosos premios estatales (incluido el Premio Stalin) y fue elegido miembro de pleno derecho de la Academia de Ciencias Soviética a la edad sin precedentes de treinta y dos años.

El impulso de Sajarov para influir en la política soviética para el bien público es anterior a su aparición como disidente. Su preocupación por la nefasta influencia de Trofim Lysenko en la genética soviética contribuyó a su preocupación por los riesgos para la salud de la radiación nuclear, causada por las consecuencias de las enormes explosiones de prueba de dispositivos termonucleares que había diseñado. Llevó su campaña a favor de una moratoria de los ensayos nucleares a los niveles más altos del establecimiento nuclear soviético y más de una vez al propio líder soviético Nikita Khrushchev. Como escribió en sus memorias, "había llegado a considerar las pruebas en la atmósfera como un crimen contra la humanidad, no diferente de verter secretamente microbios productores de enfermedades en el suministro de agua de una ciudad"Memorias, pags. 206). Las preocupaciones de Sajarov, reforzadas por un movimiento de paz mundial, llevaron al Tratado de Prohibición Limitada de Pruebas Nucleares, firmado en Moscú en agosto de 1963, que prohíbe las pruebas atmosféricas. Desafortunadamente, las pruebas nucleares continuaron bajo tierra y a un ritmo acelerado, pero al menos sin el flagelo del envenenamiento radiactivo del aire. A fines de la década de 1960, Sajarov promovió una prohibición mutua de los sistemas de misiles antibalísticos (ABM), convencido, junto con muchos científicos estadounidenses y soviéticos, de que una competencia en armas defensivas y ofensivas aumentaría el riesgo de una guerra nuclear. Su trabajo contribuyó a la firma del Tratado ABM de 1972.

Sajarov había trabajado en el campo de las armas desde la época de sus días universitarios, cuando la evacuación de Moscú en tiempos de guerra lo envió a él y a sus compañeros de estudios al este para terminar sus estudios y luego trabajar en una fábrica de municiones. Realizó investigaciones sobre armas nucleares desde 1948 hasta que las autoridades soviéticas revocaron su autorización de seguridad dos décadas después en respuesta a la publicación de su ensayo "Reflexiones" en el extranjero.

Los años 1968-1980 fueron testigos del trabajo más activo de Sajarov en favor de los derechos humanos en la Unión Soviética. Estaba alarmado por el intento de Leonid Brezhnev y otros líderes soviéticos de rehabilitar la reputación de Joseph Stalin, el dictador soviético cuyos crímenes habían sido denunciados por Jrushchov en un breve "deshielo" que trajo una medida de libertad política y cultural a la Unión Soviética. sociedad. Sajarov siguió un enfoque popular entre el llamado movimiento de Helsinki para llevar a cabo la actividad política estrictamente de acuerdo con la ley soviética y pedir al gobierno que obedezca también sus leyes, de ahí sus esfuerzos en nombre de las libertades de religión, expresión y movimiento. , garantizado por la constitución soviética, y su frecuente asistencia a juicios en los que los presos políticos eran condenados por cargos falsos. Fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1975, para consternación de los líderes soviéticos.

En 1980, las autoridades soviéticas enviaron a Sajarov al exilio interno en la ciudad cerrada de Gorki, en represalia por hacer pública su oposición a la invasión soviética de Afganistán. Junto con su esposa, Elena Bonner (n. 1923), Sajarov llevó a cabo una serie de huelgas de hambre en apoyo de las personas que buscaban emigrar o recibir tratamiento médico en el extranjero, y también redactó sus memorias, bajo el constante hostigamiento de la policía secreta. En diciembre de 1986, el líder reformista Mikhail Gorbachev invitó a Sajarov a regresar a Moscú. Allí desarrolló una breve pero importante carrera como figura política durante la era de la perestroika, sirviendo como brújula moral del movimiento democrático en el Congreso de los Diputados del Pueblo, al que fue elegido por su circunscripción en la Academia de Ciencias. En diciembre de 1989, un infarto lo mató mientras dormía. Años más tarde, sus colegas del movimiento de derechos humanos continuaron lamentando su fallecimiento prematuro mientras enfrentaban los desafíos de un régimen cada vez más autoritario de Vladimir Putin y una guerra brutal en Chechenia.