Saigón, batalla por

Saigón, batalla por (1968) El 31 de enero de 1968, durante la Guerra de Vietnam, los norvietnamitas y sus aliados del Viet Cong (VC) en Vietnam del Sur lanzaron la masiva Ofensiva Tet. Programada para explotar la reducción de la vigilancia de Vietnam del Sur durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar ("Tet"), la ofensiva tenía la intención de provocar una insurrección de civiles sureños descontentos y unidades militares contra el régimen respaldado por Estados Unidos con su capital en Saigón. Dado el propósito abiertamente político de la ofensiva, atacar objetivos prominentes en Saigón fue clave para los planes de Hanoi de provocar una revuelta en el sur.

Aproximadamente a las 3:00 a.m., justo cuando se desencadenó la última descarga de fuegos artificiales de celebración del Tet, se atacaron una variedad de objetivos en Saigón y sus alrededores: bases aéreas, cuarteles generales militares y policiales del sur, comando militar de los EE. UU. Y alojamiento, y televisión y estudios de radio. Aunque las fuerzas comunistas se habían inclinado al atacar por error a Hué y otras ciudades al norte de Saigón el 30 de enero, los estadounidenses se sorprendieron al darse cuenta de que alrededor de 4,000 VC podrían infiltrarse en la capital y lanzar ataques feroces.

El enfrentamiento más espectacular en Saigón ocurrió cuando el Batallón de Zapadores VC C-10 penetró en el recinto de la Embajada de los Estados Unidos, lo que provocó un tiroteo desesperado con los guardias de seguridad y el personal de la embajada. Los VC fueron retirados de los terrenos de la embajada a las 9:00 a.m., pero los reporteros estadounidenses, que habían presenciado la pelea, se sorprendieron por la afirmación del general William Westmoreland de que se trataba de un truco publicitario de VC y carecía de sentido militar. El público estadounidense también se sorprendió por la televisión, el cine y las fotografías de la ejecución en la calle sumaria de un presunto comando de VC por parte de Nguyen Ngoc Loan, el jefe de las fuerzas de seguridad de Saigón de Vietnam del Sur.

La predicción de Westmoreland fue precisa desde el punto de vista militar; en cuarenta y ocho horas, las fuerzas aliadas en Saigón estaban persiguiendo al VC, y el 16 de febrero, la batalla por Saigón había terminado. Pero políticamente los ataques de Tet, especialmente el éxito de VC en convertir a Saigón en un campo de batalla y los informes de noticias falsas de que el VC realmente había penetrado en el edificio de la embajada, produjeron un alboroto político en los Estados Unidos, particularmente porque parecían chocar con el gobierno anterior. y garantía militar de que el VC había sido aplastado. La ejecución sumaria en la calle también rebeló a muchos estadounidenses. La brecha de credibilidad resultante en parte de la Ofensiva Tet y la Batalla por Saigón finalmente llevó al presidente Lyndon B. Johnson a no postularse para la reelección y a que los funcionarios estadounidenses redujeran la participación militar estadounidense en el sudeste asiático.
[Véase también Guerra de Vietnam: Curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Don Oberdofer, Tet !, 1971.
James J. Wirtz, The Tet Offensive: Intelligence Failure in War, 1991.

James J. Wirtz