Sahure

Floreció Circa 2485-2472 a. C.

Rey, dinastía 5

Promotor comercial . Sahure, el segundo rey de la dinastía 5 (2500-2350 a. C.), encargó los primeros barcos oceánicos conocidos. Al reinado de Sahure se le atribuyen las primeras representaciones detalladas de los tipos de embarcaciones marítimas que se utilizaban en el Mediterráneo durante los años del Imperio Antiguo de Egipto. Los primeros anales egipcios mencionan que Sahure promovió el comercio en todo el mundo egipcio. Envió expediciones a la península del Sinaí y a la legendaria tierra de Punt en el este de África (probablemente en las inmediaciones de la actual Somalia). Las inscripciones también muestran que envió mineros en busca de piedras duras especiales al sur del antiguo Egipto, en las cercanías de la moderna frontera egipcio-sudanesa.

¿Barcos "Byblos"? ¿Cuál era el nombre egipcio de los barcos que se veían en las esculturas en relieve de Sahure? A menudo se asume que estos barcos son del tipo llamado barcos "Byblos", que llevan el nombre de la ciudad libanesa de Byblos con la que los egipcios tenían estrechas relaciones comerciales. Las inscripciones sobre los barcos no los identifican por tipo; la razón principal por la que se identifican como barcos "Byblos" es que hay hombres a bordo con barbas puntiagudas, un estilo no egipcio de llevar vello facial que en el arte egipcio se suele asociar con hombres de Siria-Palestina. Pero todavía hay algunas preguntas que a los académicos les gustaría responder. Realmente no tienen idea de por qué ciertos barcos se llamaban "Biblos". ¿Fue porque fueron construidos en o cerca de Byblos? ¿O fue porque eran el tipo de barco que habitualmente comerciaba con Byblos, al igual que en los Estados Unidos del siglo XIX, cuando los barcos que navegaban desde los Estados Unidos hacia el este de Asia se llamaban "China Clippers"? Una cosa que se puede decir sobre los barcos de Byblos en el Reino Antiguo es que no estaban confinados a la ruta Egipto-Byblos. De hecho, la referencia más antigua los sitúa en el Mar Rojo, en dirección a la tierra de Punt en África oriental.

Anatomía de un barco . ¿Cómo eran estos barcos de navegación marítima? Una estimación plausible sugiere que tenían quince metros de largo, si las figuras humanas a bordo están dibujadas aproximadamente a escala; si son demasiado grandes, entonces los barcos podrían haber tenido hasta treinta metros de largo. Es probable que los barcos no tuvieran quilla o espina dorsal que hicieran rígido el casco y evitaran que se doblara y se hundiera mientras viajaba sobre la superficie en movimiento del agua. (Esta flexión de un casco de madera cuando pasa sobre las olas y los canales se llama acaparar). En cambio, los egipcios sostenían los extremos de su barco con un cable de cuerda pesado (llamado "truss"), atado a cada extremo de la recipiente, que podrían torcer para mantener la tensión adecuada. Otro aspecto inusual de estos barcos, desde el punto de vista de la construcción moderna de un velero, es que tenían mástiles “bipot”. Los mástiles tenían dos patas, a diferencia de los mástiles unipolares que eran más comunes en Egipto y hoy en día son de uso casi universal para las embarcaciones de vela. El mástil bi-pod tenía la ventaja de no poner todo el peso del aparejo en un solo punto en la parte inferior del casco. Finalmente, aunque este detalle no es completamente visible en las esculturas en relieve de Sahure, los estudiosos saben que los barcos y barcos de madera egipcios fueron literalmente cosidos juntos, en lugar de clavados como los modernos vasos de madera. Se cortaron canales en las superficies interiores de los tablones y se pasaron cuerdas pesadas a través de ellos para unir los tablones entre sí, una práctica que es rara pero que en realidad todavía se usaba en el siglo XX para la construcción de cargueros locales en el Océano Índico. .