Sagrado experimento

Santo experimento. "Experimento Santo" fue el término que William Penn le dio al gobierno ideal que estableció para Pensilvania en 1681, cuando obtuvo la carta para esa colonia del rey Carlos II de Inglaterra. Penn creía que la carta era un regalo de Dios, "para que se pueda dar un ejemplo a las naciones: puede haber lugar allí, aunque no aquí, para un experimento tan sagrado". Este "experimento", creía Penn, sería un éxito sólo si la colonia se estableciera con personas virtuosas, cuya espiritualidad moldearía la sociedad, la ley y la política de Pensilvania. Penn, miembro de la Sociedad Religiosa de Amigos, o cuáqueros como se les llamaba burlonamente, compartía con sus correligionarios la creencia de que, en virtud de su conocimiento directo y de la comunión con la autoridad divina de Dios, sus preceptos de libertad religiosa, libertad política y el pacifismo estaba destinado a echar raíces en la nueva colonia.

La primera ley que aprobó la asamblea garantizó la libertad religiosa y la tolerancia para todos los que "confesarán y reconocerán a un Dios Todopoderoso como Creador, Defensor y Gobernante del mundo". El compromiso espiritual, legal y político con la tolerancia religiosa cobró gran importancia para los Amigos que habían sido perseguidos en Inglaterra. Sin embargo, las divisiones económicas, políticas y religiosas socavaron los cimientos espirituales de la colonia a los pocos años de su establecimiento. Un consejo ineficaz, designado por Penn para ser la rama ejecutiva del gobierno en su ausencia, podría hacer poco para defender los ideales del experimento. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que entre la partida de Penn hacia Inglaterra en 1684 y su regreso a la colonia en 1699, los ideales políticos inherentes al Experimento Sagrado fracasaron en gran medida.

Bibliografía

Bronner, Edwin B. El experimento sagrado de William Penn: la fundación de Pensilvania, 1681-1701. Nueva York: Temple University Press, 1962.

Illick, Joseph E. Pensilvania colonial: una historia. Nueva York: Scribners, 1976.

Leslie J.Lindenauer