Sade, donatien-alphonse-françois de

SADE, DONATIEN-ALPHONSE-FRANÇOIS DE (1740-1814), libertino y escritor francés.

Durante mucho tiempo la obra de Donatien-Alphonse-François de Sade (más conocido como Marqués de Sade) ha estado desacreditada por su asociación con la vida turbulenta y diabólica de su autor. Los escritos de Sade reflejan las extravagantes aventuras del libertino marqués cuyo nombre dio origen a un nombre común: sadismo.

La Casa de Sade es una de las más antiguas de la Provenza y del Comtat Venaissin del sureste de Francia, data del siglo XIII y se distingue a través de los siglos al servicio tanto del Estado como de la Iglesia. El padre del marqués, el conde Jean-Baptiste de Sade (1702-1779), abandonó la tierra de sus antepasados ​​durante la regencia de Philippe d'Orléans y buscó fortuna en la corte. Llevó la vida de un caballero libertino, derrochando la fortuna de la familia y llegando a casar a la dama de honor con la princesa de Condé, para poder seducir más fácilmente a esta última. Este matrimonio sin amor produjo un hijo, Donatien-Alphonse-François, el 2 de junio de 1740, un año después del fallecimiento de su primogénita, una niña de dos años. Hasta la edad de cuatro años, el joven marqués fue criado en el séquito de Condé por su madre, luego fue enviado a la casa de su tío en Provenza. Su padre tenía grandes ambiciones para su hijo y, cuando tenía diez años, lo envió a París para estudiar en el Colegio Louis-le-Grand dirigido por los jesuitas, una escuela a la que asistían los hijos de la alta nobleza. A los catorce años, su padre lo sacó de la universidad para colocarlo en el ejército. Gracias al nepotismo, el joven marqués ascendió rápidamente de rango y, a los dieciocho años, se convirtió en capitán de caballería. Luego vino el matrimonio, negociado por el conde, con una joven heredera, Renée-Pélagie Cordier de Montreuil, el 17 de mayo de 1763. Después de la muerte de un primogénito en 1764, la joven esposa tuvo un hijo, Louis-Marie, en 1767. , el mismo año en que murió el conde de Sade. Le seguirían otros dos hijos, un hijo en 1769 y una hija en 1771.

Sin embargo, ni el matrimonio ni la paternidad frenaron el carácter libertino y las formas escandalosas del marqués. Se le vio con actrices que se convirtieron en sus amantes mientras se juntaba con chicas jóvenes y frecuentaba tabernas. Llevaba a jóvenes prostitutas, tanto hombres como mujeres, a casas alquiladas donde las obligaba a satisfacer sus fantasías. En 1768 una mujer, prostituta o mendiga, presentó una denuncia acusándolo de haberla confinado y luego azotado antes de aplicar gotas de cera caliente en sus heridas. El marqués fue arrestado y encarcelado, mientras que la opinión pública utilizó el asunto para condenar la moral degenerada de la aristocracia. Sus suegros lo liberaron y lo obligaron a quedarse en el castillo de La Coste, el lugar de nacimiento de la familia de Sade. Tuvo una estancia tranquila al lado de su esposa y satisfizo su pasión por el teatro. También comenzó una relación incestuosa con su cuñada, una aventura que hizo que su suegra de voluntad fuerte, Madame de Montreuil, desarrollara un odio implacable hacia él. Esto se agravó después de que el marqués se viera implicado en un nuevo romance en Marsella en el que una prostituta denunció que la sodomizó y trató de envenenarla. Detenido de nuevo, Donatien fue enviado a la ciudadela cerca de Chambéry, de la que pronto escapó, huyendo primero a Italia y luego regresando a La Coste. Allí permaneció algún tiempo, apartado del mundo, pero habiendo tomado la precaución (con el consentimiento de su esposa) de rodearse de jóvenes domésticos, tanto hombres como mujeres, cuyo trabajo era satisfacer sus deseos más perversos. Estos deseos se manifestaron rápidamente en los cuerpos de los niños, marcados por golpes de varilla y por incisiones. La rumorología trabajó horas extras y los escándalos crecieron. Los padres interpusieron una denuncia y la señora de Montreuil intentó por todos los medios a su alcance la institucionalización de su yerno. Donatien, que ya no se sentía protegido, dejó La Coste el 17 de julio de 1775 rumbo a Italia. Allí viajó bajo una identidad falsa durante un año, acumulando notas y observaciones con el propósito de escribir un relato de su viaje.

En febrero de 1777 regresó a París, donde fue recibido con una lettre de cachet (un documento que lo condenaba a prisión) y fue encerrado en el calabozo de Vincennes. Allí inició su carrera literaria y, según la expresión de Simone de Beauvoir (1908-1986), "entró en prisión como hombre y dejó como escritor". El espacio de la prisión alimentó una oda diversa, prolija y prolija a la libertad en la que el encarcelamiento figuraba en todas partes. En 1784 se cerró la prisión de Vincennes y el marqués fue trasladado a la Bastilla, donde continuó escribiendo novelas, manteniendo al mismo tiempo importantes correspondencias, principalmente con su notario y su esposa. Renée-Pélagie no había abandonado a su marido y siempre luchó por su libertad. Pero, cansada de su carácter y sus caprichos, decidió no volver a verlo después de su liberación el 2 de abril de 1790.

Aunque Sade fue liberado durante la Revolución Francesa, el asalto a la Bastilla había destruido una parte de sus manuscritos. Tanto por convicción como por necesidad apoyó los acontecimientos de 1789, presentándose como víctima de antiguo régimen justicia y declararse hombre de letras. En 1791 publicó de forma anónima Justine; o, las desgracias de la virtud, una novela licenciosa en la que Sade traspasó los límites del discurso erótico. Sin embargo, sobre todo, escribió obras teatrales, aumentando el número de obras que escribió y buscando activamente que se representaran. Además, puso sus habilidades literarias al servicio de la nación y se involucró activamente en las reuniones seccionales de su distrito. Sin embargo, el 8 de diciembre de 1793, fue nuevamente arrestado, esta vez por sus convicciones ateas, sus escritos pornográficos (aunque publicados de forma anónima, Justine era fácilmente atribuible a él), y su linaje aristocrático. Permaneció encarcelado durante diez meses y medio antes de salir de la cárcel tras la caída de Maximilien Robespierre (1758-1794) el 29 de julio de 1794.

Habiendo fracasado su carrera teatral, Sade se dedicó a escribir novelas: Aline y Valcour (1795) y Filosofía en el dormitorio (1795). También continuó escribiendo pornografía desenfrenada, produciendo La nueva Justine; o las desgracias de la virtud (1797). Pero, como ha indicado su biógrafo, sus libros sólo pospusieron la miseria a la que parecía condenado. En marzo de 1801 fue arrestado nuevamente; el Primer Cónsul (Napoleón Bonaparte) no era fanático de sus escritos libertinos. Para encubrir la ilegalidad del arresto, Sade fue enviado rápidamente a Charenton, una antigua prisión que lo había albergado durante los primeros meses de la Revolución pero que, desde 1797, se había convertido nuevamente en un manicomio. Allí vivió hasta su muerte el 2 de diciembre de 1814, en una condición de encarcelamiento privilegiado, donde se entregó a su pasión por la puesta en escena teatral con reclusos que actuaban como actores; excepto por la falta de libertad, no se le privó de nada.

En términos de historia y literatura, Sade es para algunos un revolucionario, un genio del imaginario y un faro de libertad; para otros, es un individuo inmoral y libertino y un defensor de la criminalidad. Independientemente del personaje que se le vea, cultivó una leyenda para sí mismo que perdura hasta principios del siglo XXI.