Sacerdote, oscar stanton

Marzo
12 de mayo de 1951

El congresista y empresario Oscar DePriest nació en Florence, Alabama, hijo de antiguos esclavos. En 1878, como parte de la migración de los Exodusters, la familia emigró a Kansas para escapar de la pobreza. DePriest fue a Chicago en 1889 y trabajó como pintor y decorador, oficios que lo llevaron a convertirse en contratista de obras y luego en exitoso corredor de bienes raíces. También resultó ser un organizador político incansable y se estableció como un miembro valioso de la poderosa organización del Partido Republicano. El partido lo programó en 1904 para su primera carrera victoriosa por un puesto público, un lugar en la Junta de Comisionados del Condado de Cook. Ganó la reelección en 1906, pero su pérdida dos años más tarde lo marcó de la oficina política hasta que ganó la elección como el primer concejal negro de Chicago en 1915.

La rápida migración de afroamericanos a Chicago desde el sur elevó el valor de las propiedades en el segregado South Side Black Belt, y DePriest capitalizó las oportunidades inmobiliarias resultantes para amasar una fortuna considerable. Estos nuevos inmigrantes también reabastecerían la carrera política de DePriest al convertirse en el líder negro central en la máquina del alcalde republicano William ("Big Bill") Thompson, una organización formidable que se mantiene unida por el patrocinio, la generosidad en los nombramientos políticos y la extraordinaria lealtad al partido entre los negros. La gran ruptura política de DePriests se produjo en 1928 con la muerte de su mentor, el congresista Martin Madden. DePriest insistió en que el partido apoyara su candidatura para el antiguo escaño de Madden y, con su respaldo, la creciente mayoría negra del distrito lo eligió. Cuando, en 1929, DePriest ocupó su escaño en el 71º Congreso como el primer representante estadounidense afroamericano de un estado del norte, fue la primera vez en veintiocho años que la Cámara tuvo un miembro negro.

En el Congreso, DePriest fue una figura enérgica y controvertida que tuvo poco éxito en la promulgación de sus medidas de derechos civiles introducidas con frecuencia. Sus colegas derrotaron su proyecto de ley antilynching, una medida que prohíbe la discriminación laboral del gobierno en el sur, una propuesta para que los negros sirvan en el restaurante de la Cámara y un plan para la transferencia de jurisdicción en casos penales cuando un acusado temía prejuicios raciales o religiosos locales. Su logro más destacado fue una enmienda que el Congreso promulgó en marzo de 1933 para prohibir la discriminación en el Cuerpo de Conservación Civil. También consiguió un mayor apoyo del gobierno a la Universidad de Howard y fue un firme partidario de la restricción de la inmigración para preservar los empleos de los afroamericanos.

DePriest sobrevivió a las primeras redadas electorales demócratas de 1930 y 1932, pero perdió dos años después ante un demócrata negro, Arthur Mitchell, cuando los votantes afroamericanos en Chicago renunciaron a su lealtad tradicional al partido de Abraham Lincoln y se volvieron hacia los demócratas. DePriest reanudó su carrera en bienes raíces, perdió ante Mitchell nuevamente en 1936 y se desempeñó una vez más como concejal de Chicago entre 1943 y 1947. Murió de una enfermedad renal en 1951.

Véase también Mitchell, Arthur

Bibliografía

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Drake, St. Clair y Horace R. Cayton. Metrópolis negra: un estudio de la vida negra en una ciudad del norte (1945). Nueva York: Harper & Row, 1962.

Logan, Rayford W. y Michael R. Winston, eds. Diccionario de biografía de negros americanos. Nueva York: Norton, 1982.

steven j. leslie (1996)