Saar, betye irene

30 julio de 1926

La artista Betye Brown (más tarde Saar) nació en Los Ángeles y se mudó a Pasadena, California, a los seis años, tras la muerte de su padre. Mientras su madre trabajaba como costurera y recepcionista para mantener a su familia, Brown asistió a una escuela pública en Pasadena y luego se inscribió en Pasadena City College. Obtuvo una licenciatura en diseño de la Universidad de California en Los Ángeles en 1949 y se casó con el artista Richard Saar (pronunciado "Say-er") poco después.

Durante la primera parte de su carrera, Saar trabajó como diseñadora de vestuario en teatro y cine en Los Ángeles. A finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, reanudó su formación artística formal en la Universidad Estatal de California en Long Beach, en la Universidad del Sur de California y en la Universidad Estatal de California en Northridge. En la escuela de posgrado, Saar dominó las técnicas de gráficos, grabado y diseño, pero después de ver una exposición de Joseph Cornell en el Museo de Arte de Pasadena en 1967, recurrió a lo que se convertiría en su trabajo característico: cajas de ensamblaje tridimensionales. El encuentro de Saar con las cajas surrealistas de Cornell la alejó de su primer trabajo bidimensional en grabados hacia su primera obra histórica, "Black Girl's Window" (técnica mixta, 1969). Aquí, Saar utilizó elementos inspirados en Cornell como una ventana segmentada y una combinación surrealista de objetos para explorar cuestiones de identidad personal. La pieza presenta a una niña negra, posiblemente Saar, presionando su rostro y sus manos contra un cristal, rodeada de imágenes de lo oculto.

A finales de los años sesenta y setenta, los recuadros de Saar reflejaban su compromiso político con el movimiento de derechos civiles satirizando imágenes persistentes y despectivas de los afroamericanos. En "La liberación de la tía Jemima" (1960), Saar se apropió del estereotipo racista de la tía Jemima transformándola de una mujer negra pasiva en una revolucionaria militante. Su trabajo posterior adquirió una dimensión autobiográfica más personal, explorando su propia herencia mixta (es de ascendencia nativa americana, irlandesa y africana) y sus creencias espirituales. La muerte de su tía Hattie en particular empujó su trabajo hacia adentro e inspiró collages nostálgicos como "Keep for Old Memoirs" (1970), hecho a partir de viejas fotografías familiares y restos personales como guantes y pañuelos.

En 1974, Saar viajó a Haití y México con una beca del National Endowment for the Arts, y luego a Nigeria para el segundo Festival Mundial de Artes y Cultura Negras y Africanas (1977). Estos viajes, junto con las visitas de Saar a las colecciones egipcia, oceánica y africana en el Museo Field de Historia Natural de Chicago, dieron como resultado una serie de retablos (1975-1977) que combinaban emblemas personales con tótems de las culturas africana, caribeña y asiática. . "Dambella" (1975) contiene referencias obvias al vudú haitiano, con sus partes de animales rituales y piel de serpiente, mientras que "Spiritcatcher" (1976-1977), con su estructura en espiral y objetos encontrados, recuerda las Watts Towers de Simon Rodia en Los Ángeles, que Saar había visitado cuando era niño.

En las décadas de 1980 y 1990, Saar continuó creando cajas de ensamblaje y collages mientras experimentaba con instalaciones del tamaño de una habitación. Como siempre, trabajó en materiales seleccionados y reciclados de mercados extranjeros, tiendas de segunda mano o su propia historia personal; pretendía que estos "tesoros encontrados" despertaran emociones y recuerdos personales o colectivos en el espectador. Su instalación "Mojotech" en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (1988) exploró la relación entre la tecnología y la magia, creando altares híbridos a partir de elementos de alta tecnología como placas de circuitos de sistemas informáticos y objetos religiosos tradicionales.

El trabajo de Saar se ha mostrado en numerosas exposiciones individuales, incluido el Studio Museum de Harlem en Nueva York (1980); el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles (1984); y la Academia de las Artes de Pensilvania, Filadelfia (1987). Desde 1983, ha recibido varios encargos para crear instalaciones para sitios públicos en Los Ángeles, Nueva Jersey y Miami. Saar ganó un premio de la Fundación John Simon Guggenheim Memorial en 1991 y fue una de las dos artistas elegidas para representar a los Estados Unidos en la Bienal de São Paulo de 1994 en Brasil.

Véase también Estados Unidos, Contemporáneo

Bibliografía

Galería de arte Albright-Knox. El objeto apropiado. Buffalo, N.Y.: Albright-Knox Art Gallery, 1989.

Carpenter, Jane H., con Betye Saar. Betye saar. San Francisco: Granada, 2003.

Dallow, Jessica. "Reclamando historias: Betye y Alison Saar, el feminismo y la representación de la mujer negra". Estudios feministas 30, no. 1 (Spring 2004): 74.

Studio Museum en Harlem. Rituales: Betye Saar. Nueva York: Studio Museum en Harlem, 1980.

tamara l. felton (1996)
Bibliografía actualizada