S t. bede

San Beda (c. 672-735), conocido como el Venerable Beda, fue un monje, erudito y teólogo inglés. Sus obras fueron el logro cultural más importante en Inglaterra en el siglo VIII, "la era de Beda".

Bede nació en Northumbria, cerca de Jarrow. Cuando tenía 7 años, unos familiares lo llevaron a la abadía benedictina en la cercana Wearmouth; pasó el resto de su vida en Wearmouth y más tarde en un nuevo monasterio en Jarrow. El período durante el cual vivió Beda fue la "edad de oro del monaquismo inglés", y las estrechas relaciones con Roma y el papado dieron como resultado un libre intercambio de información y cultura.

Las obras de Beda son muchas y variadas; establecer su cronología con precisión es difícil. Consideró que su mayor logro fueron sus comentarios bíblicos, que estaban firmemente arraigados en la exégesis tradicional, con mucho uso de la alegoría para exponer los significados bíblicos. Escribió dos tratados científicos sobre cronología y la formación del calendario de la Iglesia, las estaciones (703) y En la temporada (725), a cada uno de los cuales se adjuntó una crónica de las edades del mundo según lo establecido por Dios. Beda también escribió una serie de vidas de santos, llenas de milagros edificantes, incluidas dos versiones de la vida de San Cuthbert (ca. 704 y 721).

Todos los intereses de Beda se cruzaron brillantemente en el Historia de las palabras en inglés (Historia eclesiástica del pueblo inglés), que terminó en 731. Es, en efecto, la vida de un santo con la nación inglesa como héroe, e ilustra la proposición teológica medieval temprana de que las obras de la Divina Providencia son visibles en la historia. El tema de Beda es la conversión de los anglosajones, después de su asentamiento en Gran Bretaña, por misioneros de Roma e Irlanda. Pasajes milagrosos ejemplares ilustran los beneficios que obtienen los ingleses al prestar atención al mensaje del Evangelio y los méritos de quienes dedican su vida a propagar ese mensaje. Beda incluye muchos documentos que brindan información importante sobre la Iglesia inglesa primitiva, y revela su considerable talento narrativo en muchos cuentos fascinantes, como el de Caedmon, el campesino iletrado que milagrosamente se convierte en el primer poeta religioso en inglés.

Beda murió en Jarrow en 735. Pronto se convirtió en una leyenda, reverenciado por su santidad y conocimiento. Su mayor obra, la Historia eclesiástica, fue un modelo constante para los historiadores a lo largo de la Edad Media.

Otras lecturas

La introducción más completa a Bede es A. Hamilton Thompson, ed., Beda: su vida, tiempos y escritos (1935). Un análisis perceptivo de la hagiografía y la historiografía de Bede se encuentra en Charles W. Jones, Vidas y crónicas de los santos en la Inglaterra temprana (1947). Una interpretación de Beda Historia eclesiásticase presenta en el capítulo sobre Beda en Robert W. Hanning, La visión de la historia en la Gran Bretaña temprana: de Gildas a Geoffrey de Monmouth (1966). Margaret Deanesley, La Iglesia de la Preconquista en Inglaterra (1961), proporciona un relato moderno de la conversión de los anglosajones.

Fuentes adicionales

Browne, GF (George Forrest), El Venerable Beda, su vida y escritos, Norwood, Pa .: Norwood Editions, 1977.

Hunter Blair, Peter, El mundo de Beda, Cambridge, Inglaterra; Nueva York: Cambridge University Press, 1990.

Ward, Benedicta, El Venerable Beda, Harrisburg, PA: Morehouse Pub., 1990. □