Ruth primero

Ruth First (1925-1982) fue una socialista sudafricana, activista anti-apartheid y académica. Huyó de Sudáfrica en 1963 después de pasar 117 días en régimen de aislamiento en cárceles sudafricanas. Trabajó desde el exilio en Inglaterra hasta 1977 cuando regresó al trabajo político práctico en Mozambique. El 17 de agosto de 1982, fue asesinada por un paquete bomba en Maputo, Mozambique.

Ruth First nació en Johannesburgo, Sudáfrica, en 1925, hija de los inmigrantes socialistas Tilly y Julius First. Educada en Johannesburgo, completó una licenciatura en sociología en la Universidad de Witwatersrand en 1946. Sus años como estudiante universitaria estuvieron llenos de exploración política y establecieron su compromiso de perseguir la lucha por la justicia social para todos los sudafricanos. First jugó un papel decisivo en la fundación de la Federación no racial de Estudiantes Progresistas y se unió al Partido Comunista de Sudáfrica, el principal partido abierto a los blancos que forja la actividad política interracial.

Al graduarse, First trabajó como investigador para el municipio de Johannesburgo e impartió clases nocturnas en escuelas para negros. Como miembro del Partido Comunista, colaboró ​​en la organización del Sindicato Africano de Trabajadores Mineros. Cuando los mineros se declararon en huelga en 1946, el gobierno reprimió brutalmente la huelga y arrestó a todo el cuerpo ejecutivo del Partido Comunista. Primero renunció a su puesto de investigación para convertirse en secretaria interina del partido y, en última instancia, editora de la edición de Johannesburgo del periódico del partido. The Guardian.

A lo largo de la década de 1950, First participó en un intenso periodismo de investigación, revelando la brutal realidad del gobierno sudafricano y al mismo tiempo publicitando declaraciones de los líderes cada vez más perseguidos del Congreso Nacional Africano (ANC), el principal partido contra el apartheid. Ella apoyó la campaña de 1952 Desafío de leyes injustas del ANC y en 1954 ayudó a fundar la rama del Congreso de Demócratas de la Congress Alliance, una coalición política que incluye al ANC, el Congreso Indio Sudafricano, el Congreso Popular de Color Sudafricano y el Congreso Sudafricano. de Sindicatos. Ella ayudó a redactar la Carta de la Libertad de la Alianza del Congreso, que pedía "... una Sudáfrica no racial basada en la igualdad de derechos para todos".

Con la Ley de Supresión del Comunismo en 1951, El guardián fue prohibido. A pesar de una serie de órdenes de prohibición que limitaron acumulativamente la capacidad de First para investigar, publicar y organizar, ella y su personal lograron publicar una serie de periódicos entre 1952 y 1963. En 1956 First, su esposo, el abogado Joe Slovo, y gran parte del Congreso El liderazgo de la Alianza fue arrestado y acusado de alta traición. Después de más de un año de litigio, el caso fue desestimado, pero esta persecución marcó la pauta para eventos futuros. Cuando Hendrik Verwoerd, el principal arquitecto de la legislación del apartheid, se convirtió en primer ministro en 1958, se redoblaron los esfuerzos por penetrar, socavar y reprimir el movimiento militante contra el apartheid. En media década, el liderazgo de la Alianza del Congreso fue desmantelado, asesinado, encarcelado o conducido al exilio.

Primero aprovechó los privilegios de su raza y sexo para permanecer activa en la actividad política después de que sus colegas fueran encarcelados. Aunque se sabía que apoyaba al ANC y era una estratega respetada dentro del movimiento, First no fue arrestada en julio de 1963 cuando el gobierno allanó la sede subterránea de la Alianza del Congreso en una granja de Rivonia. Líderes clave del ANC fueron detenidos y acusados ​​en el llamado juicio de Rivonia (1963-1964). Nelson Mandela, Govan Mbeki y Walter Sisulu fueron condenados a cadena perpetua. Cuando First fue arrestada en agosto de 1963 bajo la ley de detención de 90 días, un oficial de seguridad le dijo: "... Podrían haber sido acusada en el caso de Rivonia. Pero no queríamos una mujer en ese caso". Poco después de su liberación a finales de 1963, First, sus tres hijas y su madre se unieron al resto de la familia en el exilio en Inglaterra.

La prohibición y el exilio no sofocaron el activismo de First, sino que fomentaron un cambio cualitativo: del periodismo político a erudito activista. Su primera monografía importante, un estudio de la continua dominación ilegal de Sudáfrica en el suroeste de África, investigado bajo vigilancia policial en 1961, fue ampliamente aclamado y sigue siendo un clásico. A pesar de las órdenes de prohibición, First editó los discursos de los miembros del ANC y los discursos del juicio y fue fundamental en la publicación de Mbeki's Sudáfrica: la revuelta de los campesinos y de Mandela No es fácil caminar hacia la libertad. En 1970, con la publicación de Poder en África, ganó el reconocimiento internacional como analista africana clave. Se convirtió en profesora en la Universidad de Durham y durante la década de 1970 combinó la erudición, un ojo crítico agudo y un firme compromiso político con la autora y coautora de muchas obras importantes sobre el apartheid sudafricano, la política africana y una destacada biografía de Olive Schreiner.

En 1977, First aprovechó la oportunidad de regresar al sur de África como director de investigación en el Centro de Estudios Africanos de Mozambique. Libre de las limitaciones de las órdenes de prohibición y la frustración del exilio, First floreció bajo la exigente tarea de capacitar a cuadros mozambiqueños para desarrollar técnicas de investigación apropiadas, útiles y políticamente informadas en un esfuerzo por estabilizar el incipiente estado socialista. Convirtió sus talentos como maestra, activista, estratega y académica para fortalecer y agudizar la lucha por la justicia social.

Primero nunca fue una política, sin embargo, fue una fuerza imponente en los círculos políticos: la importante estratega entre bastidores, la talentosa solucionadora de problemas que nunca dejó una piedra sin remover, una pregunta sin formular o una iniciativa audaz sin probar. Escritora prolífica e influyente, First dejó un importante legado de análisis político del África moderna, y su trabajo en Mozambique marcó el ritmo internacional para integrar la investigación de las ciencias sociales en la creación del socialismo. Ella estaba en un punto culminante en el trabajo de su vida cuando fue cortada en 1982.

Otras lecturas

Una selección de sus escritos y una importante bibliografía de sus trabajos publicados, incluidas reseñas de sus trabajos, informes de noticias sobre su asesinato y obituarios, recopilados por Gavin Williams, se encuentran en "A Tribute to Ruth First", Revisión de la economía política africana, Volumen 25 (1984). La mejor introducción del estudiante a Ruth First es 117 días (1965), su relato del confinamiento solitario bajo el régimen de Verwoerd en Sudáfrica. El libro fue reeditado después de su muerte con un prefacio de su amigo de toda la vida Ronald Segal (1983). Sus publicaciones incluyen: África del sudoeste (1963); El poder en África: el poder político en África y el golpe de Estado (1970); Libia: la revolución esquiva (1973); Oro negro: el minero, proletario y campesino de Mozambique (1983); y, con Ann Scott, Oliva Schreiner (1980). □