Rutas de comercio

Tres cuartas partes de Rusia están a más de 250 millas (400 kilómetros) de los mares y océanos; Rusia es el país más continental del mundo. Aunque la costa de Rusia es la segunda más larga (después de Canadá), la presencia de hielo marino dificulta el tráfico de entrada y salida de los pocos puertos del país durante gran parte del invierno. Murmansk, por ejemplo, el único puerto de aguas cálidas de Rusia, está plagado de hielo costero durante dos meses al año. Estos y otros factores obstaculizaron el desarrollo de la armada rusa hasta el siglo XVIII, cuando Pedro el Grande construyó San Petersburgo, su famosa "Ventana al Oeste". En consecuencia, las rutas comerciales históricas de Rusia se han negociado en gran parte dentro de su vasto interior.

Rutas tempranas

El comercio en la cuenca del Mar Negro se remonta a las relaciones entre los escitas y los griegos alrededor del año 250 a. C. Los nómadas escitas extraían cereales, pescado y esclavos de sus súbditos sedentarios y los intercambiaban en los puertos griegos por vino, telas, artículos de metal y artículos de lujo. Antes de la invasión de los hunos (375 d. C.), los alanos persas y los godos germánicos establecieron una confederación comercial entre los mares Báltico y Negro.

El comercio internacional en Europa del Este después del año 850 d. C. creó literalmente la Rus de Kiev. Utilizando el sistema de enclavamiento de ríos y porteos en la llanura rusa, los comerciantes y soldados varegos (vikingos) buscaron los mercados de los ríos del bajo Volga y Don, donde intercambiaron pieles, esclavos y artículos de madera por monedas de plata y especias del centro. Asia, Arabia y Bizancio. Originalmente atravesando la ruta sarracena entre el golfo de Finlandia, los lagos Ladoga y Onega, bajando por el río Volga hasta el mar Caspio y más allá, los vikingos finalmente prefirieron el comercio con Bizancio, que estaba en su apogeo. Después de la fundación de Kievan Rus en 879, la ruta comercial Dnieper (Dnipro) de los varegos a los griegos transportaba lino, cáñamo, pieles, esclavos, miel, cera, grano y pieles del norte a cambio de sedas, equipo naval, vino, joyas, cristalería y artículos de arte (en particular, iconos después de la introducción del cristianismo ortodoxo en 988).

El colapso del Imperio Khazar (600-900 d. C.) abrió las estepas a los turcos Kypchak amenazadores, que finalmente aislaron a la Rus de Kiev de los importantes depósitos de sal (prácticamente el único conservante de alimentos) de Crimea; así, las principales rutas comerciales cambiaron de una orientación norte-sur a caminos este-oeste. A partir del siglo XI, la sal se transportó desde Halych en Galicia-Volhynia a Kiev. Más tarde, la importancia de la sal de Galicia-Volinia no solo para la Rus de Kiev, sino también para los Caballeros Teutónicos de la costa Báltica, trajo un nuevo énfasis en el comercio norte-sur Báltico-Mar Negro al oeste de Crimea. El poder y la influencia de Galicia-Volhynia, basados ​​en el comercio de la sal, perduraron hasta bien entrado el siglo II de dominación mongol-tártaro del resto de Rusia (1237-1387).

El yugo mongol (1237-1556) aisló a los rusos del Renacimiento, la Reforma y el alto gótico, entre otros cambios importantes en Occidente. Debido a que sobrevivieron de los tributos pagados por sus súbditos rusos y los derechos de aduana pagados por aquellos involucrados en el comercio internacional, los mongoles permitieron a los comerciantes el uso de las rutas comerciales norte-sur, esta vez entre el Báltico, Novgorod y Moscovia (en el norte ) y el Oriente Medio árabe y el Mar Negro (en el sur). Incluso alentaron la reactivación de los puertos de Crimea, que entonces estaban bajo el liderazgo de comerciantes italianos de Venecia, Pisa y Génova; las ciudades con nombres griegos se volvieron italianas.

COMERCIO POST-MONGOL

La derrota de Iván el Terrible de los tártaros de Astracán en 1556 selló en gran medida el destino de la antigua Horda Dorada [o Kypchak]. La ruta comercial del Volga estaba ahora en posesión de Moscovia hasta Asia Central, desde donde el zar podía importar caballos, que servirían en sus campañas suecas. Iván también buscó comerciar con Gran Bretaña: en la segunda mitad del siglo XVI, estableció el comercio entre el puerto de Arkhangelsk en el Mar Blanco (troncos y madera) y Hull en el este de Inglaterra (productos terminados).

Un sirviente poco probable del zar Iván fue un cosaco llamado Yermak, que asaltó los barcos fluviales del Volga cargados con caballos de Asia Central. Yermak y sus secuaces derrotarían más tarde a los tártaros siberianos y reclamarían Siberia occidental en nombre del zar en la década de 1580. Este evento abrió Siberia y el Lejano Oriente ruso a la expansión y el comercio de Rusia.

Primero, utilizando el método del río y el porteo, los cosacos y los comerciantes atravesaron Siberia de oeste a este, llegando a la costa del Pacífico en un siglo. En el camino, intercambiaron baratijas con los nativos por pieles valiosas. La búsqueda rusa de pieles los llevó a Alaska, por la costa del Pacífico norteamericano hasta San Francisco (Fort Ross) e incluso a Hawai. Más tarde, se utilizó el transporte en autocar en el Gran Tracto Siberiano que sacudió los huesos. Entre 1891 y 1916, los trabajadores rusos construyeron el Ferrocarril Transiberiano, que sigue siendo la única vía transcontinental del país. Entre los siglos XVII y XX, floreció una ruta comercial entre Rusia y China en el cruce fronterizo de Kyakhta. Se importaban té, sedas, pieles y artículos de lujo chinos a cambio de materias primas rusas.

Política comercial soviética

Durante gran parte del período en que existió, la Unión Soviética fue una isla que luchó por la autosuficiencia sin dejar de estar aislada del resto del mundo. Como el de la Rusia imperial, el comercio exterior soviético estaba limitado en valor total, en cantidad de productos intercambiados y en número de socios comerciales. Entre 1917 y 1991, el comercio soviético con otros países socialistas nunca cayó por debajo del 67 por ciento. A fines de la década de 1980, el comercio con el mundo desarrollado era de aproximadamente el 22 por ciento, y el resto iba a los países en desarrollo.

A lo largo del período soviético, los estrategas militares buscaron expandir la marina soviética, que por extensión incluía a la marina mercante. Un objetivo especialmente importante fue el desarrollo de una ruta marítima del norte mediante el uso de rompehielos reforzados, en última instancia, atómicos. En la década de 1980, esos rompehielos habían negociado con éxito la vulnerable costa ártica de la Unión Soviética entre Murmansk y el estrecho de Bering.

A principios del siglo XXI, el comercio exterior de Rusia estaba más abierto que nunca, pero, como en el pasado lejano, sus propias exportaciones seguían siendo materias primas o productos acabados elaborados de forma tosca, mientras que sus importaciones consistían en productos acabados de calidad . Los principales socios comerciales son China, Alemania, Estados Unidos y Japón.