Russell, bertrand (1872-1970)

Matemático, filósofo y activista por la paz inglés.

Bertrand Arthur William Russell, tercer conde de Russell, ganó el Premio Nobel de Literatura en 3. Nacido en una familia aristocrática en 1950, quedó huérfano a la edad de dos años. Criado por su abuela, fue educado por tutores privados y estudió matemáticas y filosofía en el Trinity College de Cambridge. Un brillante desempeño académico lo llevó a su elección como miembro de su colegio en 1872.

Russell estaba completamente inmerso en la vida y el pensamiento europeos. En 1894 se desempeñó como agregado de la embajada británica en París y pasó un tiempo considerable en Alemania estudiando la socialdemocracia. En 1900 asistió al Congreso de Matemáticas de la Exposición Universal de París. Allí se dedicó al estudio de la lógica matemática, surgido del trabajo del matemático italiano Giuseppe Peano. Esto llevó a su primera publicación importante, titulada Los principios de las matemáticas (1903), y a su célebre obra, escrita conjuntamente con Alfred North Whitehead, Principia Mathematica (1910-1913). Entre sus afirmaciones fundamentales estaba la opinión de que todas las matemáticas podían deducirse de un conjunto relativamente pequeño de axiomas lógicos. Una versión popular de este argumento se publicó como Introducción a la filosofía matemática en 1919. Russell fue elegido miembro de la Royal Society en 1908.

Después del estallido de la Primera Guerra Mundial, la política de Russell no se sentó bien en el ambiente del Trinity College, donde fue compañero y conferencista. Russell se opuso a la guerra, la extensión de los poderes del estado y el duro trato de los objetores de conciencia que se negaron a servir en el ejército después de la imposición del servicio militar obligatorio en 1916. Escribió indignado sobre el destino de los hombres que se negaron a luchar. y ofendió claramente a muchos de sus colegas cuyos hijos iban de uniforme o ya habían muerto en combate. En 1916, el Trinity College no renovó su cátedra. Al año siguiente, el gobierno británico le negó el pasaporte para ocupar un puesto en la Universidad de Harvard. Más tarde, en 1917, escribió un artículo en una revista pacifista en el que afirmaba que era más probable que las tropas estadounidenses que llegaban a Europa fueran utilizadas como rompehuelgas que como combatientes. Esa declaración llevó a seis meses de prisión. Como hijo de un conde, se le dio un alojamiento relativamente cómodo, pero, no obstante, era un preso de conciencia. Tanto dentro como fuera de la cárcel, procedió a desarrollar su perspectiva política y adoptó el socialismo gremial, una teoría libertaria que enfatizaba el poder de los sindicatos para organizar la vida social en el punto de producción, de modo que el estado y sus poderes coercitivos no ser necesario. Aquí había un conjunto de ideas que apuntaban hacia un orden social descentralizado en un momento en el que la guerra había centralizado prácticamente todo. La sospecha de Russell de la autoridad centralizada estaba en el corazón de su pensamiento político, como es evidente en sus conferencias de 1918 publicadas como Caminos a la libertad. El socialismo gremial se desvaneció, pero no la desconfianza hacia el estado y los militares que, en la mente de Russell, estaba detrás de él.

En 1920 se embarcó en un viaje político primero a la Rusia soviética, para estudiar bolchevismo, y luego a China. Su desconfianza en el estado centralizado hizo que el experimento bolchevique pareciera peligroso para Russell. A su regreso, se centró en la experimentación educativa. Él y su segunda esposa, Dora Black, abrieron una escuela libertaria en Londres. En 1927 publicó uno de sus ensayos más célebres y controvertidos, "Por qué no soy cristiano". En 1929 escribió Matrimonio y moral, un poderoso ataque a la moral sexual convencional. Su trabajo como filósofo ganó un reconocimiento internacional creciente, aunque en 1940 su nombramiento para enseñar en el City College de Nueva York fue bloqueado por no creer en la moralidad. La Fundación Barnes en las afueras de Filadelfia le ofreció un puesto alternativo de cinco años, pero después de asumir este puesto en 1940, fue despedido por el propio Barnes tres años después. En 1944, su antiguo colegio, Trinity, lo reeligió como becario, corrigiendo un error de la guerra anterior.

En 1945, Russell publicó su libro más leído, Una historia de la filosofía occidental, considerando que una comprensión adecuada de la filosofía podría ayudar a resolver las disputas que habían costado millones de vidas en las dos guerras mundiales. En la década de 1950, Russell se opuso abiertamente al desarrollo y uso de armas nucleares. En la década de 1960, Russell fue una figura destacada del movimiento contra la guerra de Vietnam y convocó un tribunal de crímenes de guerra no oficial en Londres. Su posición como inconformista político en Gran Bretaña fue única. Nieto de un primer ministro y un par del reino, representó el elemento librepensador de la vida intelectual británica. Su volumen de dos Autobiografía (1967-1969) es uno de los clásicos del idioma inglés.