Ruggles, David

Marzo
26 de diciembre 1849

El abolicionista y periodista David Ruggles nació de padres libres en Connecticut y se educó en una Escuela Sabática para los Pobres en Norwich. Ruggles se mudó a la ciudad de Nueva York a la edad de diecisiete años; en 1829 abrió una tienda de abarrotes, con productos de "excelente calidad", pero sin "licores espirituosos". Ruggles comenzó su trabajo contra la esclavitud con una carta al marqués de Lafayette en 1830, buscando el respaldo del héroe revolucionario a la abolición inmediata. En 1833 agudizó sus habilidades orales como agente de viajes para el Emancipado, el periódico antiesclavista de Nueva York. En sus discursos atacó la colonización y habló de las experiencias contra la esclavitud en Nueva York, de las Convenciones de los Pueblos de Color y de la recientemente establecida Phoenix Society.

Con Henry Highland Garnet, Ruggles organizó la Garrison Literary and Benevolent Association y fue oficial en la New York City Temperance Union. Abrió la primera librería afroamericana conocida en la ciudad de Nueva York, que estaba ubicada en 67 Lispenard Street, en 1834; sirvió a las comunidades abolicionistas y negras hasta que una turba la destruyó en 1835.

En 1834 Ruggles publicó su primer panfleto, la sátira anticolonización Extintor, extinguido ... o David M. Reese, MD "Agotado". Este panfleto y el posterior Un antídoto para una combinación furiosa ... (1838) atacó los argumentos procolonización del clérigo metodista David Reese. Ruggles amplió sus argumentos abolicionistas en el llamamiento feminista de 1835 La abrogación del séptimo mandamiento por las iglesias americanas. El panfleto, publicado en la propia prensa de Ruggles (otra primicia afroamericana), puso argumentos a favor de la esclavitud y fantasías aterradoras en sus cabezas y pidió a las feministas del norte que evitaran o condenaran al ostracismo a las esposas sureñas de los esclavistas. En 1835 escribió numerosos artículos en William L. Garrison's Emancipado.

En 1835 Ruggles fundó y dirigió el Comité de Vigilancia de Nueva York, que protegía a los negros libres del secuestro. Era un conductor atrevido en el ferrocarril subterráneo, que albergaba a Frederick Douglass y a otros mil negros antes de trasladarlos al norte a un lugar seguro.

Ruggles, un valiente activista y recaudador de fondos, también fue a las casas de los blancos donde creía que los sirvientes negros estaban retenidos ilegalmente. Cumplió órdenes judiciales contra cazadores de esclavos y los enfrentó directamente en la calle. En las frecuentes columnas que escribió para el Americano de color, expuso el racismo en los ferrocarriles. En 1839 publicó un Directorio de poseedores de esclavos, que identificó los nombres y direcciones de políticos, abogados y policías de Nueva York que "se prestan al secuestro".

Entre 1838 y 1841 Ruggles publicó cinco números de la Espejo de la libertad, la primera revista afroamericana. Circulaba ampliamente por el este, el medio oeste e incluso el sur, el Espejo de la libertad hizo una crónica de las actividades del Comité de Vigilancia, dio relatos de secuestros y casos judiciales relacionados, e imprimió discursos y avisos contra la esclavitud de organizaciones negras. A pesar de sus apariciones irregulares, la revista fue un logro significativo.

Abrumado por una costosa y conflictiva disputa con Samuel Cornish, acusado de malversación de fondos, haber sido encarcelado por sus actividades y sufrir casi ceguera, Ruggles se mudó a Northampton, Massachusetts, en 1842. Allí Lydia Maria Child y la Asociación de Educación de Northampton y La industria lo socorrió en la década de 1840 mientras continuaba sus actividades en el Ferrocarril Subterráneo. En Northampton, Ruggles superó su mala salud y construyó una próspera práctica como médico de hidropatía, utilizando agua en el tratamiento de diversas enfermedades. Atendió a una gran variedad de pacientes, desde la esposa de un dueño de esclavos del sur hasta William Lloyd Garrison y Sojourner Truth. Murió en 1849 de una grave enfermedad intestinal.

Véase también Abolición; Ferrocarril subterráneo

Bibliografía

Porter, Dorothy B. "David Ruggles, un apóstol de los derechos humanos". Revista de historia negra 28 (1943): 23 – 50.

Porter, Dorothy B. "David Ruggles". En Diccionario de biografía de negros americanos. Nueva York: Norton, 1982.

Graham Russell Hodges (1996)