Rufianes fronterizos

Rufianes fronterizos, ciudadanos del oeste de Missouri que se esforzaron por establecer la esclavitud en el territorio de Kansas. Tras la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska en 1854, que permitió a los votantes locales decidir si Kansas sería un estado libre o esclavista, los grupos pro y antiesclavista lucharon por el control del Territorio de Kansas. El término "rufianes fronterizos" se originó en 1855 con el asalto del general BF String compañero a AH Reeder, gobernador del territorio, y fue utilizado por primera vez por los Tribuna de Nueva York. Los habitantes de Missouri adoptaron fácilmente el nombre, y las tiendas, hoteles y barcos fluviales de rufianes fronterizos lo capitalizaron. Las prensas y oradores contra la esclavitud pronto expandieron el término para incluir a todos los sureños a favor de la esclavitud en Kansas, desde criminales de juerga hasta individuos de élite como el senador David R. Atchison. Algunos opositores a la esclavitud incluso usaron el término para recaudar contribuciones para las sociedades de ayuda a los emigrantes antiesclavistas. Los rufianes fronterizos votaron ilegalmente en las elecciones de Kansas, robaron caballos y asaltaron varias ciudades, incluido Lawrence el 21 de mayo de 1856. Los habitantes de Kansas contra la esclavitud respondieron de la misma manera, sobre todo en la masacre de John Brown de cinco colonos a favor de la esclavitud en Pottawatomie Creek. Un espíritu de anarquía llevó a ambos grupos a utilizar medidas extremas, y los conflictos entre los rufianes fronterizos y sus enemigos antiesclavistas pronto dieron lugar al nombre de "Kansas sangrante" para el territorio. La violencia entre varios grupos no disminuyó hasta 1859, y las tensiones se mantuvieron altas durante el estallido de la Guerra Civil. Durante ese conflicto, los habitantes de Missouri utilizaron los términos "rufianes fronterizos" y "bushwackers" indistintamente.

Bibliografía

Johannsen, Robert W. The Frontier, the Union y Stephen A. Douglas. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1989.

Morrison, Michael A. La esclavitud y el oeste americano. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1997.

Rawley, James. Raza y política: "Kansas sangrante" y la llegada de la Guerra Civil. Filadelfia: Lippincott, 1969.

Wendell H.Stephenson/fh