Rudolf Sharping

Miembro de la generación de líderes políticos alemanes de la posguerra, Rudolf Scharping (nacido en 1947) fue ministro-presidente de Renania-Palatinado y presidente del Partido Socialdemócrata Alemán y su candidato a canciller en 1994.

Nacido el 2 de diciembre de 1947, Rudolf Scharping creció en la pequeña ciudad de Lahnstein en Renania-Palatinado. Era el mayor de siete hijos cuyo padre, un comerciante de muebles independiente, atravesó tiempos económicos difíciles después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando el padre encontró un puesto en la oficina de estadística del estado, la situación de la familia mejoró.

Después de terminar la educación secundaria en 1966, Scharping estudió ciencias políticas, derecho y sociología en la Universidad de Bonn. Financiaba parte de sus estudios a través del trabajo, incluida una ayudantía de un diputado del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD), Wilhelm Dröscher, tesorero del partido, quien se convirtió en su mentor. Obtuvo un título avanzado en 1974 después de completar una tesis sobre una campaña electoral regional emprendida por el SPD en 1969. Casado en 1971, él y su esposa tuvieron tres hijas.

Scharping se había unido al partido en 1966 y rápidamente ascendió en sus filas. Pronto fue elegido presidente del estado y de 1974 a 1976 se desempeñó como vicepresidente nacional de las Juventudes Socialistas. Se hizo amigo de Oskar Lafontaine, un líder del SPD que luego se convirtió en ministro-presidente del Sarre y candidato a canciller en las elecciones de 1990.

En 1975, después de haber formado parte de los consejos municipales y de distrito, Scharping, de 28 años, fue elegido miembro de la legislatura de Renania-Palatinado. En 1986 encabezó su grupo parlamentario SPD. En el partido, el ambicioso político pronto se convirtió en secretario ejecutivo de la rama estatal del SPD y, a partir de 1985, en presidente. Su diligencia, honestidad, seriedad, cortesía y modales provincianos y sin pretensiones le hicieron bien. En sucesivas encuestas de opinión pública obtuvo mejores índices de popularidad que el ministro-presidente del estado, miembro de la conservadora Unión Demócrata Cristiana (CDU).

El líder nacional del SPD, Willy Brandt, consideraba a Scharping como uno de los líderes jóvenes más confiables del partido, a los que llamaban de manera colorida los "nietos" de Brandt. Brandt, antes de su muerte en 1992, aconsejó a sus socios que no olvidaran a Scharping como posible presidente del partido.

Durante algunos años, Scharping había ido consolidando su poder en el SPD estatal. En las elecciones de 1987 fue candidato del partido para el cargo de ministro-presidente, pero ganó la CDU. Sin embargo, dos años más tarde, el SPD se convirtió en el partido más fuerte en las elecciones locales y al Parlamento Europeo celebradas en Renania-Palatinado, en parte porque el partido se ganó el apoyo de los votantes de clase media a los que Scharping había cortejado.

En abril de 1991, el SPD reunió una pluralidad de votos sin precedentes (casi el 45 por ciento) en las elecciones estatales, derrocando al gobierno estatal liderado por la CDU, que había estado en el poder durante 44 años. La victoria del SPD, en gran parte atribuida a Scharping, se debió en parte a su denuncia del fracaso del canciller Helmut Kohl en predecir con precisión los elevados desembolsos para ayudar a la recuperación económica del este de Alemania después de la unificación de 1990. Convenció a muchos votantes en Renania-Palatinado, preocupados por los impuestos más altos, de cambiar sus votos de la CDU al SPD.

Scharping se convirtió en ministro-presidente después de formar un gobierno de coalición con el pequeño y liberal Partido Demócrata Libre. También había mantenido negociaciones con el ecologista Partido Verde, pero las diferencias en las políticas entre ellos, razonó Scharping, impedían una coalición que pudiera gobernar con eficacia. Tenía una orientación pragmática y desconfiaba de la postura ideológica de los Verdes.

Como ministro-presidente, Scharping tuvo que enfrentar serios problemas económicos en su estado. Desarrolló una experiencia en asuntos económicos y trabajó en estrecha colaboración con líderes industriales y comerciales para alentar más inversiones privadas y aligerar la carga fiscal para las pequeñas y medianas empresas. También buscó aumentar la eficiencia de la administración estatal.

En 1990, Scharping se convirtió en miembro del comité ejecutivo nacional del SPD, pero dos años más tarde no pudo, en una contienda altamente competitiva, ganar un asiento en el presidium del partido, el principal órgano de formulación de políticas. Sin embargo, Scharping obtuvo un mayor reconocimiento nacional cuando presionó por un compromiso dentro del partido sobre el tema del asilo político que había enfrentado a quienes querían que Alemania brindara asilo sin restricciones a los perseguidos políticamente contra quienes favorecían las restricciones. Como resultado, el SPD pudo llegar a un acuerdo en 1993 con las otras partes sobre cambios en la política de asilo. Del mismo modo, Scharping, como miembro del Bundesrat, la cámara alta del Parlamento, ayudó a concertar un compromiso sobre cuestiones pendientes relativas a un pacto de solidaridad para ayudar a Alemania oriental.

Scharping ganó más reconocimiento público, pero no esperaba convertirse en el presidente nacional del SPD. A principios de la década de 1990, la Vieja Guardia del partido decidió que los líderes más jóvenes debían asumir el cargo. En 1991 eligieron a Björn Engholm, ministro-presidente de Schleswig-Holstein. Sin embargo, a principios de 1993, Engholm renunció inesperadamente a la presidencia y sus cargos políticos como resultado de un escándalo anterior en su estado. En un movimiento sin precedentes diseñado para expandir la democracia de base dentro del partido, todos los miembros del SPD fueron encuestados sobre su elección del sucesor de Engholm como presidente. Scharping, de 45 años, ganó por mayoría contra otros dos contendientes, una elección que sostuvo una convención especial en junio de 1993.

La selección de Scharping también significó que se convirtió en el candidato del partido para el cargo de canciller en las elecciones nacionales de octubre de 1994 contra el candidato de la CDU / CSU, el canciller Kohl. Las primeras encuestas preelectorales habían mostrado que el SPD probablemente emergería de las elecciones federales como el partido más grande. pero en septiembre, los conflictos intrapartidistas y la consiguiente lucha por el poder habían reducido la popularidad del SPD a su punto más bajo en 36 años. En un intento de unidad tres semanas antes de las elecciones, el partido acordó una solución de liderazgo colectivo, un gabinete en la sombra del triunvirato compuesto por Scharping como presidente, Oskar Lafontaine como portavoz de finanzas y el principal rival de Scharping, Gerhard Schroder, como portavoz económico. La CDU / CSU emergió como la ganadora en las elecciones, pero vio su coalición gobernante reducida a una escasa mayoría de 10 escaños, lo que dejó a Kohl buscar el consenso con la oposición sobre decisiones importantes.

Scharping fue elegido miembro de la cámara baja del Bundestag en las elecciones federales de 1994 como miembro de la lista regional de Renania-Palatinado y se convirtió en vicepresidente del SPD Bundestag federal. Se convirtió en presidente del Partido Socialdemócrata de Europa en 1995.

Otras lecturas

No había una biografía completa de Scharping en inglés. Ulrich Rosenbaum's Rudolf Scharping: biografía fue publicado en Alemania en 1993. Para un estudio del SPD y sus líderes, incluido Scharping, ver Gerard Braunthal, Los socialdemócratas alemanes desde 1969: un partido en el poder y en la oposición (1994). Véase también Elizabeth Pond, "Rudolf Scharping: Is he Germany's Bill Clinton?" Europa (Comunidad Económica Europea) (Julio-agosto de 1994); y Joe Klein, "¿Qué significa" Ross Perot "en alemán, Newsweek (31 de enero de 1994). □