Rudolf, príncipe heredero de austria

Rudolf, príncipe heredero de austria (1858–1889).

Rudolf, príncipe heredero de Austria, nació el 21 de agosto de 1858 en Viena y murió el 30 de enero de 1889 en Mayerling. Rudolf era el único hijo del emperador Francisco José I de Austria y la emperatriz Elisabeth (originalmente de Baviera). Durante su vida, considerado como la esperanza liberal de los Habsburgo o como un radical descarriado y disoluto, Rudolf es mejor conocido en la posteridad como la figura central del legendario asesinato-suicidio de Mayerling.

Debido a la influencia de su madre, Rudolf recibió una educación liberal de una serie de académicos liberales muy respetados. Esta educación influyó en Rudolf para que fuera mucho más progresista en su pensamiento que su padre. Las relaciones entre el emperador y su heredero fueron tensas desde el principio, y Francis Joseph negó el deseo de Rudolf cuando era adolescente de una educación superior en ciencias. Francis Joseph insistió en que Rudolf ingresara en el ejército, para lo cual la sensible personalidad y la delicada constitución de Rudolf no eran adecuadas. Rudolf era, a su manera, muy leal a su padre e hizo todo lo posible, al menos en su vida pública, para vivir y trabajar dentro de los límites establecidos para él. Estos incluyeron el matrimonio con la princesa belga Stephanie en 1881 y la continuación de su carrera en el ejército, donde en 1888 fue nombrado inspector general de infantería. Sin embargo, se trataba de un título con poco poder real, y el emperador en la práctica excluía a su hijo de cualquier posición importante de influencia.

Por lo tanto, Rudolf encontró formas de operar fuera de estos límites públicos y pasó gran parte de su vida trabajando por sus objetivos progresistas, en gran parte en secreto, contra las políticas del gobierno de su padre. Una forma de participación muy pública fue su proyecto editorial a gran escala, Austria-Hungría en palabras e imágenes (Austria-Hungría en palabras e imágenes). Iniciada en 1884, esta guía-enciclopedia ilustrada de la monarquía, eventualmente veinticuatro volúmenes, tenía la intención de unir al público en un sentido de la rica diversidad del reino compartido. Esto reflejaba el deseo de Rudolf de crear una versión liberal de la vieja "idea austriaca" de los Habsburgo, en la que las nacionalidades del imperio vivirían juntas en progresiva armonía unas con otras, unidas por un monarca supranacional y liberal (él mismo).

El objetivo político de Rudolf era crear una coalición liberal que se extendiera por las líneas divisorias nacionales de la Monarquía. Compartió este objetivo con su aliado ideológico y amigo, el editor judío de la Nuevo Wiener Tagblatt, Moritz Szeps, con quien colaboró ​​bajo estricto secreto desde 1881 en adelante. El liberalismo supranacional de Rudolf lo hizo popular entre muchos de los judíos de Austria y, aunque era crítico de sus políticas nacionalistas magiarizantes, el enfoque de Rudolf también lo convirtió en un aliado de la dirección liberal magiar. Sin embargo, las tendencias políticas, tanto nacionales como extranjeras, no se movían en la dirección de Rudolf. Las políticas conservadoras y federalizadoras del gobierno de Taaffe fueron contrarias a los planes de Rudolf, y el surgimiento del etnonacionalismo, también entre los alemanes austríacos, impidió el surgimiento de una alianza liberal transnacional; el aumento asociado del antisemitismo también llevó a que Rudolf fuera visto como un "sirviente de los judíos" debido a sus muchos amigos judíos.

En el extranjero, la muerte de su pariente y aliado, Luis II de Baviera en 1886, seguida de la muerte en 1888 del rey prusiano Federico III, un liberal, y la sucesión de Guillermo II, a quien Rudolf detestaba y temía como reaccionario, dejó en ruinas las esperanzas de Rudolf de una banda de monarcas progresistas y liberales en Europa central. Sus esfuerzos por fortalecer los lazos de Austria-Hungría con la Francia liberal también resultaron vanos. En cambio, como ilustra una carta abierta a su padre en 1888, bajo el seudónimo de Julius Felix, temía los resultados de la Alianza Dual con Prusia, advirtiendo a Francis Joseph sobre su participación en Bosnia, que proféticamente describió como "un pie en la tumba . "

Con todas sus esperanzas aparentemente frustradas, Rudolf se deprimió profundamente y se volvió cada vez más disoluto. Rudolf, que sufría de gonorrea a raíz de una de sus muchas relaciones sexuales, se retiró a un mundo de alcohol, drogas y sexo, y desde el otoño de 1888 estaba pensando claramente en el suicidio, sin duda con el giro "romántico" de que debería morir junto con un amante. Parece que la baronesa Mary Vetsera estuvo de acuerdo con su plan, y el 30 de enero en Mayerling, Rudolf disparó primero a Vetsera y luego a sí mismo. Los intentos posteriores de encubrimiento por parte de los Habsburgo llevaron a varias teorías de conspiración, alimentando la leyenda de Mayerling. Una ironía de la muerte de Rudolf fue que el amor de Francis Joseph por su hijo y la dignidad de los Habsburgo superaron su estricta fe católica, por lo que hizo que Rudolf declarara loco en el momento de su suicidio, permitiendo que el asesino suicida fuera enterrado en el cripta familiar en la Iglesia de los Capuchinos.