Rudolf diesel

El ingeniero mecánico alemán Rudolf Diesel (1858-1913) es recordado por el motor de combustión interna de encendido por compresión que lleva su nombre.

Rudolf Diesel nació el 18 de marzo de 1858 en París. Su interés por la mecánica se despertó temprano por las frecuentes visitas al Conservatoire des Arts et Métiers. A principios de la guerra franco-prusiana (1870) todos los alemanes tuvieron que abandonar París, y los diesel se fueron a Inglaterra en la pobreza. Después de una breve estadía allí, Rudolf fue con un tío en Augsburgo, Alemania, donde recibió una completa formación científica. A partir de 1875 asistió a la Munich Polytechnikum (más tarde Technische Hochschule) y se graduó con los más altos honores. Estudió termodinámica con Carl von Linde y resolvió, dada la oportunidad, diseñar una máquina térmica con un ciclo termodinámico aproximado al ideal descrito por Sadi Carnot en 1824. Se podía esperar una gran economía de combustible de una máquina así. Pero la oportunidad tardó en llegar. Mientras tanto, en 1880 regresó a París para ayudar en la construcción de una planta de refrigeración para Linde y luego se convirtió en gerente de la misma. Durante este período (1881-1890) puso mucho esfuerzo en un diseño fallido para un motor de expansión que usaba amoníaco como fluido de trabajo (el amoníaco también era el fluido de trabajo en el refrigerador). Desde París, Diesel se mudó a Berlín en 1890 y continuó trabajando para la empresa de refrigeración de Linde.

Alrededor de 1890, Diesel vio que el aire podía usarse como fluido de trabajo y resolvió los elementos del ciclo de su motor. El aire, muy comprimido en un cilindro, aumentaría de temperatura; el combustible inyectado en este gas caliente se quemaría espontáneamente. Idealmente, la combustión se produciría a temperatura y presión constantes, y la expansión de los gases impulsaría el pistón. Así, la conversión de calor en trabajo alcanzaría un óptimo. El diseño de Diesel estaba lo suficientemente avanzado como para patentarlo en 1892, y lo describió en el artículo "The Theory and Design of a Rational Heat Engine" (1893). Con el apoyo de Linde, dos importantes empresas alemanas, Maschinenfabrik, Augsburg, y Friedrich Krupp, Essen, acordaron financiar su desarrollo. Desde 1893 Diesel trabajó en el motor en Augsburg. En 1897, el motor se perfeccionó a satisfacción de Diesel y se exhibió en la Exposición de Munich de 1898. Utilizaba un fuelóleo más pesado que los motores de gasolina relativamente explosivos con los que iba a competir. Su economía de combustible fue notable y funcionó silenciosamente.

Con el éxito surgió el interés mundial y los fabricantes obtuvieron la licencia para construir el motor. En 1897 Adolphus Busch adquirió la licencia de los Estados Unidos por $ 1 millón en efectivo. En 1899 se estableció una nueva compañía en Augsburgo para fabricar el motor, pero la enfermedad de Diesel y la especulación generalizada sobre las acciones hicieron que la empresa fuera un fracaso. Sin embargo, el trabajo de desarrollo siguió adelante en otros lugares. La enfermedad, derivada del exceso de trabajo en el período de desarrollo, paralizó a Diesel, y pensó que continuaba con las giras de conferencias, su participación directa en el motor disminuyó. Murió en el mar tras caer del vapor Antwerp-Harwich Dresde en la noche del 29 al 30 de septiembre de 1913.

Otras lecturas

El capítulo sobre Diesel en Eugen Diesel y otros, De los motores a los automóviles: cinco pioneros en el desarrollo de motores (1960), proporciona información valiosa. Una biografía elogiosa de Diesel, escrita en un estilo periodístico, es Robert W. Nitske y Charles Morrow Wilson, Rudolf Diesel: pionero de la era del poder (1965).

Fuentes adicionales

Big Morton Diesel, el hombre y el motor Nueva York: Atheneum, 1978.

Luna, John Frederick, Rudolf Diesel y el motor diesel, Londres, Priory Press, 1974.

Thomas, Donald E., Diesel: tecnología y sociedad en la Alemania industrial, Tuscaloosa, Ala .: University of Alabama Press, 1987. □