Roma temprana: la república y los municipios

Administración. Bajo la República, nunca se hizo una distinción clara entre los niveles de gobierno local y nacional. Sin embargo, había muchos otros gobiernos dentro del imperio. La mayor parte de ese imperio no estaba gobernado por funcionarios enviados desde la ciudad capital, sino por magistrados y consejos locales de la ciudad. Aunque un gobernador romano tenía la máxima autoridad en su provincia, la mayor parte de la administración la realizaban los municipios. Técnicamente, las ciudades podrían tener muchos estados diferentes. Ninguno era verdaderamente independiente de Roma, pero pocos estaban realmente dirigidos por ella. Mientras se pagaran los impuestos y se mantuviera un nivel mínimo de orden público y lealtad, el gobierno central generalmente estaba satisfecho. Las comunidades locales recaudaron sus propios fondos a través de impuestos y donaciones, se ocuparon de la mayor parte de las jurisdicciones locales, se encargaron de los edificios y recursos públicos (como el agua) y celebraron sus propias fiestas religiosas.

Miniaturas de la Gran Ciudad. Roma se sentía más cómoda tratando con gobiernos como el suyo en miniatura: magistrados electos y un consejo permanente, todos provenientes de la élite. Así, por ejemplo, muchas ciudades de Italia tenían dos duovin (equivalentes locales de los cónsules), ediles y una junta de "decuriones" (esencialmente el Senado local). Como en Roma, hubo competencia por estos honores. A menudo implicaba un gasto privado sustancial (tanto voluntario como obligatorio) en proyectos públicos. Sin embargo, cuando una constitución cívica era anterior al dominio romano (especialmente común en el imperio oriental), normalmente se permitía que persistiera. Con el tiempo, hubo cierta deriva hacia las formas romanas, como en el derecho civil, pero no fue estrictamente requerido por las autoridades centrales.