Roma temprana: la república y la violencia en la política

Tácticas de mano dura. El crimen probablemente era común en las calles de Roma. Los hombres fueron asesinados como espectáculo en la arena. La República colapsó en una famosa serie de guerras civiles. Es fácil imaginar, entonces, que la política romana siempre se llevó a cabo por la fuerza, pero para la mayor parte de la República esta idea era sorprendentemente falsa. Quizás haya rastros de levantamientos y disturbios en los primeros años después de la caída de los reyes, pero son difíciles de precisar. En los períodos sobre los que se sabe más —el siglo tercero y la mayor parte del segundo a. C.— casi no hay violencia política. Los problemas comenzaron cuando dos hermanos, Tiberio y Cayo Graco, se convirtieron en tribunos en 133 y 123 a. C., respectivamente. Ambos querían redistribuir el uso de algunas tierras de propiedad pública de los ricos a los pobres. Hubo resistencia de algunos pero no de todos los demás nobles. Ambos hermanos presionaron propuestas a través de las asambleas por medios que probablemente eran legales pero contrarios a algunas interpretaciones de la costumbre política. Ambos fueron luego linchados por seguidores de nobles conservadores. En ambos casos, uno debe notar las fuerzas al azar que se reunieron y su armamento improvisado (por ejemplo, bancos rotos). Se juzgó a los cabecillas conservadores; uno fue exiliado, el otro absuelto. Incluso cuando se introdujo la violencia, apenas se normalizó. Después de varias décadas más, empañadas por solo unos pocos asesinatos (y, según algunos, el abuso de los tribunales contra enemigos políticos), los riesgos aumentaron dramáticamente. Lucius Cornelius Sulla, un general ya famoso, usó su ejército para tomar el poder en el 88 a. C. y reconfirmarlo en el 82. Él mismo se nombró dictador pero se retiró después de unos años, y el gobierno no fue alterado permanentemente. Una toma tan directa del poder no volvió a ocurrir hasta que Julio César tomó Roma en el 49 a. C., pero la lección no se olvidó en el ínterin. En varios puntos entre el 71 y el 50, Cneo Pompeyo (Pompeyo "el Grande") mantuvo fuerzas cerca de la ciudad como una amenaza implícita. En un nivel más bajo, pero más directamente activo, estaban las bandas de

Titus Annius Milo y Publius Clodius Pulcher. a lo largo de los años 50 para intimidar a los opositores políticos en las asambleas y los tribunales. Esto llegó a un punto crítico en el 52 cuando Clodio murió en un enfrentamiento con los hombres de Milo. Entonces se autorizó a Pompeyo a entrar con sus soldados y restablecer el orden, y no por casualidad para tomar el control exclusivo del gobierno.