Roles de las mujeres

La posición de la mujer. En un himno a la diosa Gula (la patrona de los médicos y la curación), las etapas de la vida de una mujer se describen de la siguiente manera: "Soy una hija, soy una novia, soy una esposa, soy un ama de llaves". Una vez casada, el papel más importante de una mujer era tener hijos, especialmente varones. Una tablilla de las Leyes de la Asiria Media (circa 1400 - circa 1050 a. C.) tiene cincuenta y nueve cláusulas relacionadas con las mujeres.

Mujeres en el tercer milenio a. C. Las mujeres mesopotámicas nunca fueron iguales a los hombres ante la ley. La posición de las mujeres en la primera ciudad-estado sumeria era más alta que en períodos posteriores, quizás porque las diosas eran importantes en la religión sumeria. Más tarde, durante el reinado del rey Sargón (circa 2334 - circa 2279 a. C.), los acadios continuaron con las observancias religiosas sumerias. Sargón nombró a su hija Enheduana suma sacerdotisa del dios de la luna, Nanna, en Ur, una posición que los reyes sucesivos llenaron de princesas reales durante los siguientes quinientos años. Un poeta talentoso, Enheduana es el primer autor cuyo nombre se conoce. Escribió poesía religiosa y personal en sumerio, utilizando formas literarias tradicionales sumerias. Han sobrevivido mil trescientas líneas de su poesía. Su poesía fue catalogada, estudiada y copiada en las escuelas de escribas de Mesopotamia. Muchos reyes sucesivos emularon a Sargón al nombrar a sus hijas para altos cargos religiosos.

Mujeres en el segundo milenio a. C. A mediados del segundo milenio antes de Cristo, las mujeres libres de Nuzi, una ciudad provincial de Mesopotamia con una población humana sustancial, participaban activamente en la economía y los tribunales. En Nuzi, una esposa podía participar en actividades comerciales con el permiso de su esposo. Cuando se les permitía dedicarse a los negocios, las mujeres realizaban los mismos trabajos que los hombres. Se les consideraba iguales legalmente a los hombres y podían demandar y ser demandados en casos relacionados con la propiedad de la tierra. Una mujer libre de Nuzi poseía al menos seis ciudades. En otros lugares, las viudas responsables de los hijos menores pueden participar en actividades económicas. Como cabeza de una familia así, una viuda podía heredar y administrar el patrimonio familiar. Aunque una mujer no tenía control sobre su dote, a una mujer de una familia rica se le podía dar plata u otros metales preciosos además de su dote. Se le permitió quedarse con cualquier beneficio que obtuviera de invertir o prestar estos activos. Durante diferentes períodos, la propiedad que una mujer construyó por sí misma fue descrita como en su "mano", "atada en la esquina de su vestido" o "en su canasta". Las leyes de la Asiria Media permitían a las viudas convivir con un hombre sin un contrato formal de matrimonio, pero después de dos años, ella se convirtió legalmente en la esposa de ese hombre (MALA §34).

Escribas femeninas. Los reyes de la dinastía Ur III (circa 2112 - circa 2004 a. C.) fueron elogiados en canciones escritas por sus reinas. Las escribas también escribieron canciones de cuna para el príncipe heredero, cánticos largos para el rey y lamentos. Aunque la mayoría de los escribas eran hombres, había mujeres escribas en Sippar y Mari de la antigua Babilonia, algunas de ellas hijas de escribas varones. Se sabe que al menos diez escribas trabajaron en Mari. Nueve de ellos eran esclavas, mujeres de bajo estatus que recibían pequeñas raciones. A veces, las princesas recibían escribas esclavas como parte de sus dotes. Un fragmento de un texto de vocabulario del Antiguo Babilónico enumera a las escribas como eruditas. También hubo equivalentes femeninos de adivinos, médicos, intérpretes y artistas. Todas estas mujeres profesionales fueron consideradas secundarias a los hombres en los mismos trabajos, y las mujeres cobraron menos.

Mujeres de clausura. Las sacerdotisas eran mujeres adineradas que vivían en claustros. A excepción de las sacerdotisas de Shamash (el dios del sol), a estas mujeres no se les permitía casarse, e incluso las mujeres que servían a Shamash eran célibes y no tenían hijos. De acuerdo con las Leyes de Hammurabi (§§144-147), estas sacerdotisas dieron a sus maridos esclavas para tener hijos. Los claustros se establecieron en el período babilónico antiguo. El más conocido fue en Sippar, donde el personal del claustro incluía gerentes, funcionarios, escribas, obreros y esclavas personales. Una familia adinerada podría enviar a una hija con una dote considerable consistente en casas, campos, huertos y esclavos domésticos. A cambio, su familia esperaba que ella orara por ellos. En Sippar, el claustro también funcionó como una institución empresarial. Las escribas registraban las transacciones comerciales de los miembros del claustro. Las sacerdotisas participaron en diversas actividades comerciales, como la compra, venta y arrendamiento de campos. Los numerosos registros de tales transacciones revelan que las sacerdotisas de Sippar eran empresarias talentosas.

EL DESIERTO DE ENHEDUANA

A finales del reinado de Sargón (alrededor de 2334 - alrededor de 2279), su padre, mientras las revueltas se extendían por todo su imperio, Enheduana, la principal sacerdotisa del dios de la luna Nanna, fue expulsada de su cargo y huyó de la ciudad de Ur. En un poema a la diosa Inana, lamentó su situación:

Verdaderamente había entrado en mi santo gifaru a tu orden

¡Yo, la suma sacerdotisa, yo, Enheduana!

Llevé la canasta ritual, entoné la aclamación.

(Pero ahora) Estoy en el pabellón de los leprosos, ¡yo, ni siquiera yo, ya no puedo vivir contigo!

Se acercan a la luz del día, la luz se oscurece a mi alrededor,

Las sombras se acercan a la luz del día, se cubre con una tormenta (de arena).

Mi boca meliflua se confunde.

Mis rasgos más selectos se han convertido en polvo.

Fuente: William W. Hola y JJA van Dijk, La exaltación de Inanna, Yale Near Eastern Researches, volumen 3 (New Haven: Yale University Press, 1968).