Robert Purvis

4 de agosto de 1810
19 de abril de 1898

El abolicionista y líder político Robert Purvis nació en Charleston, Carolina del Sur, el segundo de tres hijos de William Purvis, un comerciante de algodón británico, y Harriet Judah, una mujer libre de color. Aunque sus padres eran dueños de esclavos, Robert le dio crédito a su padre por haberle inculcado un profundo odio hacia la "institución peculiar".

En 1819, William Purvis envió a su familia a Filadelfia, con la intención de finalmente establecerse con ellos en Inglaterra. Los niños estaban inscritos en la Escuela Clarkson de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, y Robert asistió más tarde a la Academia Amherst en Massachusetts, una escuela preparatoria afiliada al cercano Amherst College. En 1826 murió William Purvis, dejando la mayor parte de su fortuna, unos 200,000 dólares, a sus hijos. Cuando el hijo mayor murió sin descendencia, sus hermanos recibieron su parte. Un astuto hombre de negocios, Robert Purvis hizo un buen uso de su legado, invirtiendo en acciones bancarias y bienes raíces.

Purvis, de piel clara y adinerada, rechazó las sugerencias de que se mudara y "pasara". En 1831 se casó con Harriet Forten, hija del empresario afroamericano y abolicionista James Forten. Con sus suegros Forten se lanzó a la lucha contra la esclavitud. Miembro incansable del Comité de Vigilancia de Filadelfia, protegió a los fugitivos y los llevó a la siguiente "casa segura" en su carruaje. Con William Lloyd Garrison, fue miembro fundador de la American Anti-Slavery Society en 1833, y en 1834 cruzó el Atlántico para encontrarse con los líderes del movimiento británico contra la esclavitud. Con su suegro, ayudó a alejar a los abolicionistas blancos, entre ellos Garrison y Arthur Tappan, de la colonización africana hacia un amplio programa diseñado para lograr la igualdad racial. Purvis también tuvo una profunda influencia en su joven sobrina, educadora y reformadora social Charlotte Forten, quien pasó gran parte de su vida temprana en la casa Purvis.

Durante dos décadas, los Purvis vivieron en una elegante casa en Filadelfia, donde recibieron a abolicionistas de Estados Unidos y Europa. En 1842, con la violencia racial en aumento, se mudaron a una finca en Byberry, a unas doce millas de Filadelfia.

Purvis dio la bienvenida al estallido de la Guerra Civil y exigió que el presidente Abraham Lincoln hiciera de la emancipación su objetivo. Con el final de la guerra llegó una invitación para dirigir la Oficina de Libertos. Sin embargo, Purvis rechazó la oferta por temor a que fuera una estratagema del presidente Andrew Johnson para mantener el apoyo de los votantes afroamericanos incluso cuando se propuso destruir la oficina.

Inicialmente un republicano acérrimo, Purvis se desanimó cuando el partido se retiró de los principios que abrazó durante la Reconstrucción. En la carrera por la alcaldía de Filadelfia de 1874, otros líderes afroamericanos denunciaron su apoyo al candidato demócrata. También fue criticado por su postura sobre la Decimoquinta Enmienda, que fue ratificada en 1870. Purvis, defensor de por vida de los derechos de las mujeres, sostuvo que los hombres afroamericanos no deberían tener derecho al voto a menos que las mujeres recibieran el voto.

En las últimas dos décadas de su vida, Purvis asumió el papel de un anciano estadista. Sin miedo a hablar, criticó a los dos grandes partidos por, a su juicio, abandonar la lucha por la justicia racial. Robert Purvis murió en Filadelfia a la edad de ochenta y siete años, le sobreviven su segunda esposa y cuatro de sus ocho hijos.

Véase también Abolición; Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas

Bibliografía

Boromé, Joseph A. "Robert Purvis y su primer desafío al racismo estadounidense". Boletín de historia negra 30 (1967): 8 – 10.

Cabrestante, Julie. Un caballero de color: la vida de James Forten. Nueva York: Oxford University Press, 2002.

julie winch (1996)
Actualizado por el autor 2005