Robert bennet forbes

Robert Bennet Forbes (1804-1889), comerciante y armador, fue uno de los estadounidenses más destacados que participaron en el comercio de China en el siglo XIX.

Robert Forbes nació el 18 de septiembre de 1804 cerca de Boston. Su padre, un comerciante, fue lo suficientemente próspero como para educarlo brevemente en Francia y en la Academia Milton. Cuando el negocio de su padre fracasó, el joven Forbes se incorporó a sus tíos, James y Thomas H. Perkins, que se contaban entre los comerciantes de Nueva Inglaterra más exitosos de principios del siglo XIX.

En 1817, Forbes zarpó en uno de los barcos de los Perkins hacia China, y por primera vez vio el país que pronto le proporcionaría una gran riqueza personal. Se convirtió en capitán de barco y comerciante con la firma de sus tíos. Su oportunidad de hacer fortuna llegó en 1830, cuando Perkins and Company se unió a otra empresa líder en el comercio de China, Russell and Company. Forbes se estableció en Cantón, exportando sedas, loza y tés chinos a América e importando sándalo, textiles, pieles y opio. Después de unos lucrativos años regresó a Boston como agente de Russell and Company.

Fuertemente golpeado por el pánico económico de 1837, Forbes regresó a China para recuperar su fortuna. Permaneciendo en Cantón durante la Guerra del Opio, hizo un negocio en auge hasta que los británicos cerraron el puerto. Regresó a Boston a principios de la década de 1840 y regresó a China durante varios años a fines de esa década.

Durante la década de 1840, Forbes aseguró o construyó muchos buques comerciales. Contribuyó con algunos inventos menores a la ciencia de la construcción naval e hizo un uso temprano de cascos de metal y hélices de tornillo. Durante sus últimos años escribió folletos sobre su carrera en China, el comercio y las mejoras en la construcción naval y la seguridad marítima, así como su autobiografía. Murió en Boston en 1889.

Forbes y otros comerciantes en el comercio de China promulgaron un capítulo colorido aunque algo sin gloria en la historia de Estados Unidos. En las primeras décadas de la República de Estados Unidos abrieron vías comerciales que contribuyeron al crecimiento económico de la joven nación. En su comercio con China, sin embargo, explotaron el tráfico de estupefacientes y se identificaron con otros elementos occidentales que explotan China. Por tanto, puede decirse que han obtenido beneficios a corto plazo a costa de consideraciones políticas y morales de largo alcance.

Otras lecturas

La autobiografía de Forbes, Reminiscencias personales (1876; 3ª ed. 1892), es la fuente más completa de su vida. Para conocer la historia del comercio de China y los comerciantes estadounidenses participantes, véase Samuel Eliot Morison, The Maritime History of Massachusetts: 1783-1860 (1921); Eldon Griffin, Clippers and Consuls (1938); Foster Rhea Dulles, China y América: la historia de las relaciones desde 1784 (1946); Earl Swisher, ed. y trad., La gestión de China de los bárbaros estadounidenses (trad. 1951); y Te-kong Tong, Diplomacia de los Estados Unidos en China, 1844-60 (1964). □