Rivalidades franco-inglesas

Comercio de pieles. El comercio de pieles de animales entre América del Norte y Europa comenzó a finales del siglo XVI, después de que los franceses llegaran al río San Lorenzo. Los franceses suministraron artículos de metal y vidrio, textiles, armas de fuego y municiones, mientras que los indios inicialmente intercambiaban las túnicas de castor que usaban durante los inviernos y que desechaban anualmente. Tras la llegada de los ingleses a la

Los comerciantes nativos de principios del siglo XVII negociaron el mejor trato, enfrentando a una colonia europea a otra. El acceso a la potencia de fuego británica convirtió a la Liga de los iroqueses en el grupo nativo más poderoso de la región de los Grandes Lagos. A mediados del siglo XVII derrotaron a los hurones y los petunes, aliados de los franceses, en una gran guerra por las pieles. Siguiendo la costumbre generalizada, los iroqueses adoptaron a miembros de los pueblos que derrotaron. La expansión del comercio ejerció presión sobre las poblaciones de animales de caza. Se estableció un patrón en el que los comerciantes nativos viajaban cada vez más hacia el oeste para encontrar más animales con pieles. Sin embargo, los comerciantes franceses que buscaban eliminar al intermediario presionaron hacia el oeste hasta la fuente de las pieles. A mediados del siglo XVIII, los europeos habían penetrado por completo en las regiones productoras de pieles. Estimularon la rivalidad entre los pueblos originarios y trajeron armas y municiones con las que podrían ocurrir tales conflictos. Aproximadamente al mismo tiempo, el caballo —una innovación de transporte traída a México por los españoles— había llegado a los pueblos nativos del sur de las Grandes Llanuras.

Guerras A partir de 1689, después de la Revolución Gloriosa de Inglaterra, los conflictos europeos se extendieron repetidamente a América del Norte. España era una nación en declive, pero las dos principales potencias del continente, Francia e Inglaterra, estaban luchando por el poder, la riqueza y el imperio. La guerra del rey Guillermo (1689-1697) se debió en parte a la competencia por el comercio de pieles. Temerosos del aislamiento, los franceses comenzaron a presionar a los iroqueses para que se alinearan con ellos o al menos para que observaran la neutralidad. El conflicto comenzó como resultado de las provocaciones de Inglaterra contra los franceses y los Abenakis del norte de Nueva Inglaterra, quienes respondieron asaltando los asentamientos británicos. La guerra se desarrolló en una serie de escaramuzas costosas pero no concluyentes. Hacia 1700, cada una de las cinco naciones de los iroqueses hizo la paz por separado con Francia. La Guerra de la Reina Ana (1702-1713) se libró para determinar quién sería el monarca español. La alianza de España con Francia significó que los pueblos nativos de las zonas española y francesa de América del Norte entrarían en conflicto con los que vivían bajo la influencia británica. En Nueva Inglaterra se produjeron feroces combates, donde los guerreros Abenaki aliados con Francia saquearon Deerfield, el asentamiento británico más septentrional del río Connecticut. En el sur, los franceses forjaron una alianza duradera con los choctaw y ganaron algunos de los muchos grupos que formaban los creeks. En 1702, una expedición naval británica saqueó el San Agustín español, y dos años más tarde los británicos atacaron una cadena de misiones españolas en el norte de Florida con más de mil guerreros Creek y Yamasee. Luego de capturar las misiones regresaron a Carolina con cientos de prisioneros de guerra nativos. La redada destruyó al pueblo apalachee del norte de Florida, que había sobrevivido como cacicazgo durante cientos de años. También creó una mala voluntad duradera entre los pueblos nativos supervivientes del sureste. La Guerra de la oreja de Jenkins (1739-1742) comenzó cuando el capitán inglés Robert Jenkins afirmó que un oficial naval español le cortó la oreja en un interrogatorio. La fase inicial vio enfrentamientos navales entre Inglaterra y España en el Caribe y pronto condujo a una guerra continental total en Europa. Mientras tanto, la creciente rivalidad comercial en el noreste había llevado a los franceses y británicos a erigir fuertes en su frontera, y un nuevo conflicto, la Guerra del Rey Jorge, comenzó en 1744. William Johnson, entonces un exitoso comerciante indio y más tarde superintendente indio británico, persuadió a los mohawks de que pusieran fin a su neutralidad militar y se unieran a él en las incursiones contra los fuertes franceses. En el sur, la resistencia de Chickasaw a los franceses y los choctaw interrumpió eficazmente las rutas comerciales, mientras que los cherokees aliados británicos lucharon contra la facción de los creeks, aliada francesa. En 1748 se firmó un tratado que puso fin a la guerra, pero la paz duró menos de diez años. En 1754, las hostilidades renovadas llevaron a la Guerra de Francia e India, la última gran guerra entre Inglaterra y Francia por la posesión del continente norteamericano.

Scalping

Contrariamente a la creencia popular, el scalping era una práctica de los nativos americanos mucho antes de la llegada de los europeos a América del Norte. (Las únicas personas no indias que se sabe que arrancaron el cuero cabelludo a sus enemigos fueron los escitas, un pueblo nómada euroasiático de la antigüedad). En los últimos años, los arqueólogos han recuperado cráneos humanos de sitios anteriores a 1492 al este y al oeste del río Mississippi que proporcionan evidencia de arrancamiento. . Los cráneos, algunos de los cuales datan de 2500 aC, exhiben cortes circulares y rasguños donde tradicionalmente se levantaba el cuero cabelludo. Muchos de los primeros exploradores blancos del continente dejaron descripciones escritas de esta costumbre nativa americana. Los habitantes de Stadaconan a lo largo del río San Lorenzo le mostraron a Jacques Cartier en 1535-1536 "las pieles de cinco cabezas de hombres, estiradas sobre aros, como pergamino". En 1540, un conquistador de la expedición de Hernando de Soto al oeste de Florida observó con horror cómo los indios mataban a uno de sus camaradas, luego "le quitaban la cabeza, o más bien todo el cráneo ... y se lo llevaban como prueba de su acto". Además, en las lenguas algonquina, iroquesa y almizclera, la antigua raíz de "cuero cabelludo" está relacionada con las palabras "cabeza" y "cabello".

Los hombres indios consideraban que el cuero cabelludo era un trofeo. Un scalplock simbolizaba el alma del guerrero, y un joven se ganaba el honor y el estatus al tomar el cuero cabelludo de un enemigo. Aunque los europeos no inventaron el cuero cabelludo, ciertamente promovieron su difusión y frecuencia al proporcionar a los guerreros nativos americanos cuchillos de metal y ofrecer recompensas no solo por los cueros cabelludos de los indios sino también por los europeos.

Fuente: James Axtell y William C. Sturtevant, “El corte más despiadado o ¿Quién inventó el scalping? Un estudio de caso ”, en Axtell, El europeo y el indio: ensayos sobre la etnohistoria de la América del Norte colonial (Nueva York: Oxford University Press, 1981).