Richard john seddon

Richard John Seddon (1845-1906) fue un líder político de Nueva Zelanda y primer ministro liberal que instituyó reformas liberales y abogó por la solidaridad imperial y la expansión.

Richard John Seddon nació en St. Helens, Lancashire, Inglaterra, el 22 de junio de 1845, hijo de un maestro de escuela. Dejó la escuela a los 12 años y a los 18 emigró a Australia, donde trabajó en los campos de oro de Victoria. Se mudó a Nueva Zelanda en 1866 y se estableció como hotelero. Entró en la política local en 1869 y diez años más tarde fue transferido a la Cámara de Representantes como liberal.

Seddon pronto demostró ser un astuto administrador de partidos, un gran trabajador y un orador ruidoso, contundente y verboso que tenía poco tiempo para los expertos y poseía una gran fe en las virtudes del hombre común. En 1891 se convirtió en ministro de Obras Públicas, Defensa y Minas en el gobierno liberal, y en 1892, cuando John Ballance, el primer ministro, se enfermó, Seddon actuó como líder de la Cámara. Cuando Ballance murió en 1893, Seddon fue invitado a formar gobierno.

Seddon fue primer ministro durante 13 años y su administración siguió un enérgico programa social. Se introdujeron impuestos graduales sobre la tierra y la renta, se dividieron las grandes propiedades mediante impuestos sobre la propiedad no mejorada y las haciendas con propietarios ausentes, y se intentó alentar a los pequeños agricultores. En 1894 se establecieron juntas de conciliación y arbitraje industrial para lo que fue el primer sistema obligatorio de arbitraje estatal en el mundo. En 8 se estableció por ley una jornada laboral de 1897 horas, en 1898 se introdujeron las pensiones de vejez, en 1903 se estableció el sistema de plazas gratuitas en las escuelas secundarias y, un poco por casualidad, se adoptó el sufragio femenino en 1893.

En asuntos externos, Seddon fue el defensor colonial más destacado de la preferencia imperial. Favoreció una política de solidaridad imperial y expansión: las Islas Cook fueron anexadas a Nueva Zelanda en 1900, y se envió un contingente de tropas neozelandesas para apoyar al Imperio Británico en la Guerra de los Bóers.

Las reformas sociales no fueron necesariamente obra de Seddon, por supuesto, pero su apoyo siempre fue un factor esencial para que se aprobara la legislación. Personalmente, era grosero, vulgar, dominante y probablemente deshonesto, pero era muy querido y se ganó el afecto del público en general. Centralizó demasiado la administración y ocupó él mismo demasiadas carteras ministeriales, pero su estilo personal se convirtió en el modelo para los líderes posteriores de la política de Nueva Zelanda. Murió en el cargo el 10 de junio de 1906.

Otras lecturas

La mejor biografía es Randal M. Burdon, King Dick: una biografía de Richard John Seddon (1955). Un trabajo anterior pero todavía útil es James Drummond, La vida y obra de Richard John Seddon (1907). □