Richard Gridley

Gridley, Richard. (1710-1796). Primer ingeniero jefe estadounidense. Massachusetts. Nacido el 3 de enero de 1711 en Boston, Gridley fue aprendiz de un comerciante, pero desarrolló su talento para las matemáticas y se convirtió en topógrafo e ingeniero civil. Estudió con John Henry Bastide, un ingeniero militar británico que estaba planeando las fortificaciones de Boston y sus alrededores. En 1745 fue nombrado teniente coronel del tren de artillería en la expedición contra Louisburg, se convirtió en el principal bombardero durante el asedio y supervisó la construcción de las baterías de asedio. Fue recompensado con una comisión como capitán en uno de los regimientos del ejército británico que guarnecían Louisburg; se retiró con media paga cuando Louisburg fue devuelto a los franceses en 1749 y su regimiento fue disuelto. Era un dibujante habilidoso, como se ve en su Plano de la ciudad y fortaleza de Louisburg, publicado en Boston en 1746 y reeditado en Londres en 1758. Fue ingeniero del gobernador William Shirley en la expedición Kennebec en 1752 y construyó Fort Western (Augusta, Maine) y Fort Halifax. Fue el oficial en jefe de artillería durante la expedición de 1755 de William Johnson contra Crown Point y, como ingeniero en jefe, construyó Fort William Henry a la cabeza del lago George. Sirvió en Louisburg bajo Jeffrey Amherst en 1758 y en Quebec bajo James Wolfe en 1759. Después de la Guerra Francesa e India, se retiró nuevamente con media paga y se le otorgaron derechos de pesca en las Islas Magdalen en el Golfo de San Lorenzo, así como tres mil acres en New Hampshire. En 1770, él y Edmund Quincy comenzaron a fundir mineral de hierro en Stoughtonham (más tarde Sharon), Massachusetts.

Cuando el Congreso Provincial de Massachusetts organizó el ejército provincial para el asedio de Boston a fines de abril de 1775, nombró a este distinguido veterano, el ingeniero militar más experimentado de la provincia, como ingeniero jefe, aunque ya tenía sesenta y seis años, y también le dio la tarea adicional de organizar un tren de artillería. Dirigió el trabajo de ingeniería en Bunker Hill y resultó herido en la batalla el 17 de junio. Seis días después, el Congreso de Massachusetts le otorgó el rango provincial de mayor general. El Congreso Continental lo nombró coronel y jefe de artillería continental el 20 de septiembre (abandonando su rango provincial), pero debido a su avanzada edad y naturaleza quejumbrosa fue reemplazado el 17 de noviembre de 1775 por Henry Knox. Siguió siendo el ingeniero jefe continental, con el rango de coronel, y planeó los trabajos de campo en Dorchester Heights que ayudaron a expulsar a los británicos de Boston. Si bien muchos oficiales tenían una mala opinión de su capacidad, y el 28 de abril de 1776 Washington lo reprendió por su "vergonzosa negligencia" del deber, Gridley merece mucho crédito por su trabajo exitoso de artillería e ingeniería en el sitio de Boston. Fue sucedido el 5 de agosto de 1776 por Rufus Putnam y posteriormente sirvió como "Coronel e Ingeniero", trabajando en las defensas de Boston como ingeniero general del Departamento del Este desde el 1 de enero de 1777 hasta su retiro del ejército continental el 1 de enero de 1781. Durante En 1777 tuvo cierto éxito en la fabricación de morteros y obuses para el ejército continental en su horno de Stoughtonham. Murió en Canton, Massachusetts, el 21 de junio de 1796.

Su hermano Jeremiah (1702-1767) fue un abogado que se convirtió en fiscal general de Massachusetts y, al defender los autos de asistencia en 1761, se convirtió en oponente de un ex alumno, James Otis.