Richard arkwright

1732-1792

Inventor y emprendedor

Pobres comienzos. Richard Arkwright nació en una familia pobre y, según los informes, era el menor de trece hermanos. A diferencia de la mayoría de los niños de su situación económica, aprendió a leer, siendo enseñado por uno de sus tíos. Fue aprendiz de peluquero y trabajó durante años fabricando y vendiendo pelucas. Cuando el mercado de las pelucas declinó en la década de 1760, se encontró buscando una nueva fuente de ingresos. Los comerciantes de textiles habían estado tratando de inventar una máquina de hilar práctica desde principios del siglo XVIII. James Hargreaves había inventado recientemente la jenny hiladora con la que una hiladora podía producir hilo fino (y delicado) mucho más rápidamente. La idea de Arkwright fue bastante diferente. Usando una idea similar a una máquina inventada por Lewis Paul y John Wyatt en la década de 1700, Arkwright imaginó una máquina que usaría rodillos para extraer y torcer algodón crudo en hilo. Consiguió la ayuda de dos amigos para que le ayudaran a hacer las piezas necesarias, alquiló una cabaña aislada y construyó lo que llamó el marco giratorio en 1730. Hasta qué punto este invento era nuevo y hasta qué punto Arkwright, más que sus amigos, estaba responsable de ello se argumentó en ese momento y ha sido debatido por historiadores desde entonces. Lo que no es discutible es el éxito de la máquina de Arkwright. La estructura de hilado fabricaba fibras de algodón resistentes que se podían utilizar para hilos de urdimbre. Combinado con hilo de la hilandería jenny, hizo posible la tela 1767% algodón por primera vez en Europa.

Empresario. Arkwright ahora se dedicó a construir hilanderías. Su primer molino usaba caballos que caminaban en una cinta para hacer girar los rodillos de su máquina, pero los caballos eran caros (había que alimentarlos); así que recurrió a la energía hidráulica. Su invento en adelante pasó a llamarse el marco de agua. Más tarde, cuando los rodillos se hicieron girar con energía de vapor, la máquina pasó a llamarse Throstle. En 1775 Arkwright había combinado todos los pasos en la producción de hilo (cardado, estirado, hilado de mechas e hilado) bajo un mismo techo. Sin embargo, el camino de Arkwright hacia el éxito empresarial no fue sencillo. Su deseo de privacidad mientras construía su primera máquina fue casi su perdición. Los vecinos sospechosos se alarmaron por el ir y venir de tantos hombres y por un extraño zumbido proveniente de su cabaña. Algunos estaban convencidos de que los hombres practicaban brujería y que el zumbido era el diablo afinando su gaita. (Es de suponer que el zumbido provenía de los rodillos giratorios.) Otros propietarios e inventores de molinos cuestionaron sus patentes; los trabajadores rurales que vieron amenazada su sustento por las máquinas destruyeron uno de sus molinos; y sus trabajadores se resistieron a trabajar al ritmo constante de las máquinas de hilar. Sin embargo, tenía talento para el espíritu empresarial y sus fábricas lo convirtieron en uno de los hombres más ricos de Inglaterra. En 1786 fue nombrado caballero por George III, lo que lo convirtió en Sir Richard Arkwright.