Reynolds, joshua (1723-1792)

Reynolds, joshua (1723-1792), retratista y teórico inglés. El papel fundamental de Sir Joshua Reynolds en el desarrollo del arte británico a partir del siglo XVIII radica tanto en su práctica pictórica como en su posición como primer presidente de la Royal Academy. Como pintor principal de la sociedad aristocrática e intelectual de la segunda mitad del siglo XVIII, Reynolds miró a los modelos clásicos y de los viejos maestros para dotar a sus retratos de "gran estilo" y su propia reputación con seriedad histórica del arte. Articuló su método para elevar el estatus social del artista en forma teórica con las quince conferencias (conocidas como el Discursos sobre arte ) entregó entre 1769 y 1790 a los estudiantes y miembros de la Real Academia que ayudó a fundar en 1768.

Nacido en Plympton, donde su padre, un compañero de Oxford, era maestro de la escuela primaria local, Reynolds comenzó su carrera en Londres como aprendiz de su colega retratista nacido en Devonshire Thomas Hudson en 1740. Después de tres años (aunque había sido contratado por cuatro), Reynolds comenzó su práctica independiente en Londres y Devonshire. Para completar su educación artística, navegó con su amigo el comodoro Augustus Keppel a Italia, donde estudió en Roma entre abril de 1750 y abril de 1752.

A su regreso a Londres a finales de 1752, Reynolds instaló su estudio cerca de Covent Garden, el barrio entonces popular entre los artistas. Su segundo retrato de Keppel (c. 1753-1754; National Maritime Museum, Londres) en la pose de la escultura griega Apolo Belvedere demuestra el estudio de Reynolds de las estatuas antiguas en Roma, así como las figuras heroicas de Miguel Ángel. Como relató su futuro alumno James Northcote, el éxito de Reynolds se consolidó con sus encargos de "varias damas de alta calidad, cuyos retratos el mundo educado acudía en masa a ver". El agitado programa de sesiones de Reynolds (en 1758 tenía sesiones todos los días de la semana) proporcionó los ingresos necesarios para mudarse a una casa más grande en Leicester Fields en 1760.

Ese año también marcó la exposición inicial de la Society of Artists, que fue la primera exposición pública de pinturas que se celebró en Inglaterra. Reynolds contribuyó con cuatro retratos, incluido el clásico retrato de cuerpo entero de Elizabeth Gunning, duquesa de Hamilton (1758-1759; Galería de arte Lady Lever, Port Sunlight). Reynolds continuó exponiendo en la Sociedad de Artistas; sin embargo, socializó con hombres de letras, como Samuel Johnson, Oliver Goldsmith y Edmund Burke, y fue miembro fundador del Club Literario en 1764.

Poco después de su viaje de dos meses a París, se fundó la Royal Academy, en diciembre de 1768, y Reynolds fue elegido su primer presidente. Fue para las salas de la academia donde pintó sus únicos retratos del rey Jorge III y la reina Charlotte. Aunque nunca logró ganar el patrocinio real, Reynolds fue nombrado caballero en abril de 1769 y pintor principal en 1784 tras la muerte de Allan Ramsay.

Las siguientes dos décadas de la carrera de Reynolds giraron en torno a su doble función como pintor y teórico en la Royal Academy. En las exposiciones anuales, Reynolds mostró sus obras más ambiciosas, como Mrs. Siddons como la musa trágica (1783-1784; Colecciones de Arte de la Biblioteca Huntington, San Marino, California), en la que la actriz dramática está sentada en la pose del profeta Isaías de Miguel Ángel desde el techo de la Capilla Sixtina.

Presentado anualmente durante los primeros cinco años y luego cada dos años en la ceremonia anual de premios de la academia, Reynolds's Discursos sobre arte no solo eran un curso de estudio prescriptivo para aspirantes a artistas, sino que también presentaban el caso del presidente a favor del estatus intelectual del artista en la sociedad. En su teoría declarada de la belleza en el Discurso IX, el énfasis de Reynolds en lo cerebral es claro: "La belleza que buscamos es general e intelectual; es una idea que subsiste sólo en la mente".

Aunque el dictado de Reynolds a los artistas que instan a la inventiva puede parecer contradictorio con su propio préstamo de poses de esculturas antiguas y pinturas de viejos maestros, sus alusiones a grandes obras del pasado están en consonancia con la teoría que esboza en el Discurso XII: "La comida diaria y El alimento de la mente de un Artista se encuentra en las grandes obras de sus predecesores. No hay otra manera de llegar a ser él mismo grande ". Con este fin, Reynolds recomienda el "gran estilo" de las escuelas romana y boloñesa, en contraposición al enfoque "ornamental" de los venecianos.

Los propios intentos de Reynolds de lograr la riqueza del color de Tiziano y la escuela veneciana lo llevaron a experimentar con mezclas de barniz, trementina, betún y otros ingredientes no convencionales que a menudo causaban daños irreparables en sus pinturas. A Northcote le confesó que "no tuve la oportunidad de ser iniciado temprano en los principios de la coloración". Reynolds dejó de pintar debido al deterioro de su vista en 1789. A su muerte en 1792, fue enterrado en la cripta de la Catedral de San Pablo. En su elogio, Edmund Burke retomó la propia insistencia de Reynolds sobre el papel intelectual del artista, señalando que "era un filósofo profundo y penetrante".