Rey, richard

Richard King (1825-1885) se convirtió en una leyenda de los negocios estadounidenses cuando creó el rancho ganadero más grande de Estados Unidos durante la década de 1850. En su apogeo, el rancho se extendía sobre 1.25 millones de acres en el sur de Texas, cerca del Golfo de México. King y su esposa Henrietta fundaron el famoso King Ranch con la compra de 75,000 acres de tierra. Comenzaron con una pequeña casa resistente, que constantemente protegían de ladrones, ladrones de ganado, nativos americanos hostiles y una variedad de intrusos. A su muerte en 1885, la esposa de King heredó el rancho y agregó miles de acres a su región. Los herederos posteriores de King Ranch continuaron expandiéndolo hasta que se hizo más grande que el estado de Rhode Island a principios del siglo XX.

Richard King nació en 1825, de humildes circunstancias en el condado de Orange, Nueva York. A la edad de ocho años sus padres lo enviaron a ser aprendiz de joyero. El trato severo del joyero hizo que King huyera, y abordó un barco con destino a Mobile, Alabama, donde se inscribió para convertirse en grumete en un barco de vapor. Durante su tiempo como grumete obtuvo ocho meses de educación formal, la extensión total de su escolaridad.

En 1847, a la edad de veintidós años, King se sintió atraído por el estado de Texas. En Texas, King sirvió como piloto en un barco de vapor del gobierno en el Río Grande. Más tarde compró su propio pequeño barco de vapor y se dedicó al comercio en el Río Grande. En 1850, un amigo se unió a la empresa y compraron 22 embarcaciones. Durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865) negoció con México, intercambiando algodón por suministros que se entregarían al ejército confederado. King pasó 20 años como capitán de un barco de vapor en Texas. Durante ese tiempo comenzó los planes para un gran rancho en una región de Texas entre los ríos Nueces y Río Grande.

En 1852, King compró un terreno de 75,000 acres al suroeste de Corpus Christi, Texas, anteriormente conocido como el Rancho Santa Gertrudis. King compró la tierra a un precio bajo porque estaba situada en una peligrosa región de Texas. El área había sido una vez parte de México y muchos mexicanos todavía mantenían que les pertenecía por derecho. La misma área también fue reclamada por nativos americanos, quienes dijeron que la tierra históricamente les pertenecía. Se produjo una larga lucha por la propiedad, pero no se estableció un reclamo legal claro. En esta controversia intervinieron Richard y Henrietta King.

Los Kings fueron duros y decididos a sobrevivir. No dejaron que la controversia sobre la tierra los disuadiera de la compra. Una vez que se estableció su propiedad, los Kings establecieron su residencia, listos para luchar contra los intrusos. Richard King erigió casas de extracción en su rancho antes de que los mercados del norte estuvieran abiertos para la carne de vacuno de Texas. Usó grasa animal para hacer sebo de velas y envió el sebo y las pieles de animales al mercado por barco. Más tarde, los vaqueros condujeron miles de su ganado por el largo camino desde Texas hasta Kansas, donde fueron subidos a trenes para ser enviados al este.

En 1876, King aumentó considerablemente el tamaño de su rancho mediante la compra de tierras. También creció el número de ganado criado en el rancho. Al mismo tiempo, construyó su propio ferrocarril, que usó para enviar ganado desde su rancho a Laredo, Texas. Desde Laredo, su tren se unió a las principales rutas de trenes hacia el este y el norte. Sus propiedades en ese momento eran 100,000 ganado Texas Longhorn, 20,000 ovejas y 10,000 caballos.

King murió en 1885 en su rancho de medio millón de acres. La familia King entonces cruzaba ganado Brahman con shorthorns ingleses. Produjeron una nueva y popular raza de ganado llamada Santa Gertrudis, que pudo madurar a su tamaño completo mientras comía menos pasto.

La esposa de King lo sobrevivió y permaneció en el rancho. Henrietta King fundó la ciudad texana de Kingsville en la finca King. También construyó casas, escuelas e iglesias. Ella entregó un terreno para el establecimiento del Instituto Industrial Texas-Mexicano. Los cinco hijos de los Kings continuaron administrando el rancho con éxito.

A mediados del siglo XX, King Ranch suministraba gran parte de la comida y la piel de vaca en los Estados Unidos. Se convirtió en un centro regional en Texas, donde transformó la pradera salvaje en una región agrícola poblada y próspera.