Revuelta federalista

La revuelta federalista se produjo en el verano de 1793, en un momento crucial de la Revolución Francesa. El nombre en sí sugiere un movimiento descentralizador, una reacción al fuerte gobierno central que surgía en ese momento bajo el liderazgo jacobino en París. Pero aunque la revuelta se basó en ciudades de provincia, los rebeldes no buscaron una república federada. Más bien, los federalistas protestaron contra lo que consideraron una violación de la unidad e integridad de la asamblea nacional.

La asamblea nacional en ese momento en el curso de la Revolución se conocía como la Convención Nacional, elegida en el otoño de 1792 después de que Luis XVI fuera derrocado del poder por un levantamiento parisino. Casi desde su primera reunión, la Convención Nacional se dividió irremediablemente entre dos facciones rivales: los diputados girondinos moderados y los montañeses radicales. El primer punto de discordia fueron las masacres de septiembre, que cobraron la vida de más de mil presuntos contrarrevolucionarios en las cárceles de París. La dirección de Girondin pronto denunció los asesinatos como la consecuencia inevitable de la anarquía pública y acusó a los principales montañeses de haber incitado a la violencia. Los Montagnards, muchos de ellos campeones de la multitud de París, defendieron las masacres como una instancia lamentable, pero necesaria, de justicia popular. Esta polaridad se trasladó al juicio de Luis XVI, el estancamiento de la constitución de 1793, el juicio de Jean-Paul Marat y el debate en curso sobre la legitimidad de la política popular y la influencia de la multitud de París en la política nacional. Esta amarga división dentro de la Convención Nacional, denunciada tanto por los parisinos como por muchos ciudadanos de las provincias, llegó a su fin tras el levantamiento del 31 de mayo al 2 de junio de 1793, cuando militantes parisinos forzaron la proscripción de veintinueve diputados girondinos. Casi cincuenta administraciones departamentales protestaron por esa acción por carta, y unos trece departamentos se comprometieron en una resistencia prolongada a la Convención Montagnard en lo que ha llegado a conocerse como la revuelta federalista.

La revuelta se centró en cuatro ciudades provinciales —Burdeos, Caen, Lyon y Marsella— y en cada caso fueron los administradores departamentales quienes asumieron el papel principal. Por lo general, los rebeldes constituían una nueva asamblea popular para liderar la resistencia, a fin de reclamar el mandato del pueblo por sus acciones, y probablemente para desviar los cargos de traición de los consejos administrativos oficiales. Además de enviar delegaciones o cartas de protesta a París, se declararon en estado de resistencia a la opresión, retiraron su reconocimiento a la Convención Nacional y toda la legislación promulgada desde el 31 de mayo, e hicieron un llamado a sus electores a tomar las armas y marchar hacia la capital para restituir a los diputados proscritos. En Caen y Marsella, los rebeldes arrestaron a representantes en misión (diputados nacionales) en las primeras etapas de la revuelta, tomándolos como rehenes, en cierto sentido, contra la seguridad de los girondinos proscritos.

Siete departamentos bretón y normando enviaron delegados al Comité Central de Resistencia a la Opresión, reunido en Caen. Esa asamblea emitió un manifiesto, lo más parecido que existe a un programa federalista. A mediados de julio, una pequeña fuerza salió de Caen hacia París, pero hubo poco apoyo popular para la revuelta en Normandía o en otros lugares y el llamado a una marcha sobre París no supuso una seria amenaza para la capital. La fuerza normanda se dispersó después de una única y ridícula batalla cerca de Vernon, y ninguna de las otras fuerzas rebeldes abandonó siquiera los límites de sus propios departamentos. Sin embargo, junto con las rebeliones campesinas en Vendée, la revuelta federalista enfrentó a la joven República Francesa con el peligro muy real de una guerra civil, y los Montagnards respondieron enérgicamente a esa amenaza. Primero presentaron una defensa de la sublevación del 31 de mayo y la proscripción de los diputados girondinos, que circularon a las provincias a través de enviados especiales. Luego se movieron rápidamente para completar una nueva constitución, adoptada en la Convención y presentada a la nación a fines de junio. En julio, los Montagnards prepararon una acusación contra los diputados proscritos, aunque no serían llevados a juicio hasta octubre. Finalmente, el Comité de Seguridad Pública envió fuerzas armadas para reprimir la rebelión en aquellas áreas que continuaron resistiendo.

La revuelta federalista se derrumbó rápidamente en Caen, y Robert Lindet supervisó una represión notablemente suave a fines de los meses de verano, destituyendo a los funcionarios rebeldes de sus cargos, arrestando a muchos, pero sin ordenar ejecuciones. En Burdeos y Marsella, donde la resistencia a París duró hasta los últimos días del verano, la revuelta llegó a su fin sin una resistencia violenta, pero la represión que siguió envió aproximadamente a trescientos rebeldes a la guillotina en cada ciudad. En Lyon, sin embargo, los rebeldes federalistas ejecutaron al líder jacobino de la ciudad, Joseph Chalier, y la ciudad capituló solo después de un asedio de dos meses. En octubre, la Convención Nacional decretó que "Lyon ya no existe", la rebautizó como "Ville-Affranchie" (Ciudad Liberada) y envió a los representantes en misión, Georges Couthon, Jean-Marie Collet d'Herbois y Joseph Fouché, para supervisar la represión. Ordenaron la ejecución de más de mil novecientos rebeldes, convirtiendo a Lyon en uno de los lugares más sangrientos del Terror.

Aunque la revuelta federalista fue nominalmente una reacción a la proscripción de los diputados girondinos, las causas de la revuelta fueron mucho más profundas. Las élites políticas de las provincias se habían vuelto cautelosas ante el activismo militante de los sans-culottes parisinos y, a menudo, se sentían amenazadas por la movilización de la política popular en sus propias ciudades. Resintieron lo que consideraban la influencia excesiva de París en la política nacional y la interferencia de los representantes en misión en los asuntos locales. En la revuelta federalista, entonces, la política nacional y local se unieron, mientras los revolucionarios franceses luchaban por definir la soberanía y cómo debería ejercerse.