Revuelta de Pugachev (1773-1775)

REVUELTA PUGACHEV (1773-1775). Emelian Pugachev (1742-1775), un cosaco de la región del Don (en la Ucrania contemporánea), encabezó la que sería la última —y posiblemente la más explosiva— de las grandes rebeliones cosacas que asolaron al Estado ruso durante los siglos XVII y XVIII. Comenzada, como tantas otras, como una rebelión fronteriza, envolvió gran parte del sureste de Rusia y organizó un asalto brutal y prolongado a la ciudad fortaleza de Orenburg entre octubre de 1773 y febrero de 1774, y en un momento amenazó a la propia Moscú.

Gran parte del éxito de Pugachev derivó de su uso del mito del pretendiente, es decir, su afirmación de ser el verdadero zar resurgente y vengador Pedro III, quien en realidad había sido asesinado seis meses después de ascender al trono en un golpe de estado que trajo a su esposa, Catalina Grande, al poder en 1762. Ni el primero ni el último pretendiente (algunos aparecieron tan lejos como los Balcanes), Pugachev insistió en que él era el único verdadero Pedro III, que en el mito no había muerto sino que había sido rescatado por cristianos leales. . Reunió un ejército e incluso un tribunal de campaña. Su objetivo era nada menos que entrar en la capital y reclamar el trono ruso.

La revuelta en sí se basó en un motín de los cosacos de Yaik, iniciado y reprimido en 1772. Pugachev llegó a la región de Yaik en noviembre de ese año, afirmando ser Peter. Pronto arrestado, fue llevado a la ciudad de Kazán, en el río Volga, de donde escapó el 29 de mayo de 1773. A principios de 1774 había reunido una coalición flexible de cosacos, kalmyks y tártaros de Yaik, junto con un número creciente de siervos descontentos. En su apogeo, sus fuerzas sumaban veinte mil, organizadas libremente en regimientos de estilo cosaco. Aunque eficaces en el terreno accidentado y boscoso de la frontera del Volga, las fuerzas de Pugachev tenían pocas posibilidades a largo plazo contra el ejército imperial mucho más grande y mejor fortificado. Con el tiempo esta superioridad resultó decisiva, y el 15 de septiembre de 1774 fue entregado a las autoridades por sus propios cosacos. Llevado a Moscú en una jaula abierta, fue ejecutado públicamente el 10 de enero de 1775.

Parte del atractivo único de Pugachev fue social, ya que fomentó una especie de lucha de clases fluida, enfrentando a los siervos contra los terratenientes, de los cuales se cree que tres mil murieron durante la revuelta. Habiendo liberado a los terratenientes del servicio obligatorio en 1762, según afirmaba, tenía la intención de liberar también a los siervos, pero los terratenientes nobles desleales y codiciosos se lo impidieron. Esta afirmación parece haber resonado con gran parte de la población servil de Rusia, ampliando así la base de la revuelta más allá de los cosacos y las minorías turcas fronterizas, que habían predominado en las rebeliones anteriores de Stepan Razin y Kondraty Bulavin, para incluir siervos, campesinos estatales y algunas granjas. campesinos libres.

La rebelión generó una nueva fase de construcción del Estado entre 1775 y 1785, período de la llamada legislomanía. La emperatriz concluyó que Rusia necesitaba una presencia administrativa más permanente y extensa en el campo, una que no fuera tan propensa a la despoblación periódica ni dependiera de servicios informales y no remunerados. La legislación habilitante, la Reforma de la Administración Provincial (1775) y la Reforma de la Administración de la Policía (1782), aumentó enormemente el tamaño del gobierno provincial permanente, tanto civil como militar, a uno suficiente para contener los desórdenes locales.