Revuelta de Camisard

Revuelta de Camisard. La revuelta de Camisard (1702-1704) comenzó en las remotas montañas de Cévennes en el sur de Francia y desde allí se extendió a las llanuras que bordean las ciudades de Montpellier, Nîmes y Alès (antes Alaïs). Resultó de los esfuerzos de la monarquía de Luis XIV para destruir el calvinismo ortodoxo tras la revocación en 1685 del Edicto de Nantes (1598), que había concedido a los protestantes franceses una tolerancia limitada. La monarquía tuvo éxito en expulsar o ejecutar a pastores y ancianos y desmantelar la Iglesia reformada francesa, pero su éxito abrió inadvertidamente el camino a métodos menos ortodoxos de expresión religiosa en las montañas de las Cevenas. Se produjeron episodios de profetismo popular, y hombres, niños y especialmente mujeres comenzaron a recibir revelaciones directamente del Espíritu Santo. Para las mujeres, el profetismo representaba una vía nueva y poderosa mediante la cual podían ejercer autoridad en su fe, y constituían la columna vertebral de apoyo y suministro para la rebelión. Un profeta, Abraham Mazel, organizó la primera de varias bandas rebeldes en 1702 con órdenes explícitas del Espíritu Santo de destruir la Iglesia Católica. Llamados "Camisards" por el camisa, o batas blancas que llevaban, los rebeldes atacaron y quemaron iglesias, mataron sacerdotes y acusaron a los perseguidores, y lucharon contra los ejércitos reales, obteniendo varias pequeñas victorias.

Los Camisards libraron una guerra de guerrillas sorprendentemente moderna, dependiendo del apoyo de sus pueblos nativos y del conocimiento íntimo del terreno familiar para emboscar destacamentos reales e interrumpir las comunicaciones. Los comandantes enviados para aplastar la revuelta estaban acostumbrados a librar una guerra muy diferente y demostraron ser incapaces de encontrar y derrotar a las bandas, que parecían aparecer y desaparecer sin dejar rastro. Convencidos de que la única forma de detener la rebelión era cortar sus suministros, los oficiales reales finalmente recurrieron a quemar unas quinientas aldeas en las montañas y realizar pogromos militares asesinos dirigidos principalmente a la población civil.

Todavía enardecida por el profetismo apocalíptico, pero perdiendo el apoyo popular y sin suministros, la rebelión comenzó a desvanecerse cuando un nuevo comandante, el pragmático Maréchal de Villars, empleó amnistías para negociar su fin. Jean Cavalier, el jefe rebelde más poderoso y exitoso, fue el primero en rendirse. La muerte poco después del líder más carismático de la rebelión, Roland Laporte, terminó efectivamente el conflicto. Si bien algunos pequeños grupos de rebeldes persistieron en las montañas durante algunos años, no hubo más guerras religiosas en Francia.

La rebelión de Camisard demostró el clásico conflicto de fe y razón. Los profetas rebeldes nunca entendieron hasta qué punto la iglesia que esperaban destruir se había fusionado con la monarquía a la que repetidamente declararon su lealtad. Del mismo modo, los oficiales reales y los generales, que se encontraban en la cúspide de la Ilustración, nunca comprendieron la naturaleza apocalíptica y mística del profetismo que encendió y motivó la rebelión. A pesar de su fracaso, la revuelta aseguró que el protestantismo nunca fuera completamente desarraigado de esta región de Francia, y sentó las bases para el restablecimiento de una Iglesia reformada francesa más ortodoxa en los años siguientes.