Revolución: suministro

Cuando el Congreso Continental asumió la tarea de proseguir la guerra contra Gran Bretaña, se enfrentó al desafío de reconciliar la cultura política de la revolución con la necesidad de adaptar los métodos imperiales para proporcionar mano de obra, equipo y suministros para las fuerzas militares estadounidenses. Esta tensión resultó en un sistema administrativo mal administrado caracterizado por la división de autoridad y responsabilidad entre varios comités del Congreso, autoridades estatales y líderes militares que a menudo trabajaban con propósitos cruzados para satisfacer las necesidades militares. Este conflicto organizativo se manifestó en los niveles más bajos de los regimientos, donde los soldados de entonces, como hoy, no podían luchar a menos que estuvieran debidamente provistos de alimentos, armas y ropa.

Al comienzo de la Revolución, los estadounidenses carecían de fuentes nacionales para la mayoría de las provisiones, excepto alimentos y forrajes. El transporte militar no existía y no existía un control central de suministro dentro de las colonias. El Congreso Continental trató de proveer para el ejército, pero las dificultades organizativas y la falta de dinero hicieron que las fuerzas estadounidenses tuvieran los suministros suficientes para seguir funcionando. La economía estadounidense era principalmente agrícola y la manufactura era inadecuada para suministrar municiones, ropa, cañones, tiendas de campaña, palas y otros artículos necesarios para la vida en el campo. A lo largo de la guerra, sin embargo, los estadounidenses obtuvieron algunos suministros capturándolos de los británicos. Otra fuente de suministro fue la ayuda de Francia, pero los barcos estadounidenses tuvieron que ejecutar un bloqueo de la armada británica para entregar sus cargamentos. El desafío más crítico durante la guerra fue el transporte, porque la red de carreteras era primitiva y muchas áreas no tenían carreteras. Cuando se podían obtener suministros, a menudo se sentaban en depósitos de almacenamiento debido a la falta de transporte para trasladarlos a donde fuera necesario.

En 1775, el Congreso Continental autorizó a los departamentos de intendencia general y del comisario general a proporcionar los alimentos y suministros necesarios al ejército formado en Boston. El intendente tenía la responsabilidad de la adquisición y distribución de suministros distintos de alimentos y ropa, así como del movimiento de tropas y mantenimiento de vagones y botes. El general de división Thomas Mifflin se desempeñó como el primer intendente general, pero rápidamente se sintió frustrado al tener que rogarle al Congreso y a los estados que proporcionaran fondos, materiales y alimentos. Durante las operaciones de 1776 y 1777, los combates consumieron toneladas de municiones, alimentos y forrajes, y mucho más se perdió cuando los británicos invadieron las posiciones estadounidenses. Los caballos murieron a causa de las heridas y los carros se averiaron debido al uso intenso y al fuego enemigo. El 8 de octubre de 1777, Mifflin renunció a su cargo debido a sus conflictos con el Congreso y la frustración burocrática de tratar de hacer funcional el sistema de suministro. Como resultado, cuando el ejército estadounidense entró en el campamento en Valley Forge a fines del otoño de 1777, los soldados sufrieron una grave escasez de alimentos y ropa, principalmente debido a la interrupción del transporte.

A pesar de estas dificultades, algunos cargamentos importantes de armas, municiones y ropa franceses, junto con suministros capturados a los británicos, fueron enviados al ejército en Valley Forge. El general George Washington se interesó personalmente en todos los asuntos de suministro y autorizó la impresión de provisiones civiles, pero con el recibo correspondiente para el pago posterior. En 1778 Washington instó al Congreso a nombrar al mayor general Nathanael Greene, uno de sus oficiales más capaces, para reemplazar a Mifflin. Greene reorganizó el departamento de intendencia para administrar de manera más adecuada la financiación, la compra y el almacenamiento de suministros y equipos. Para 1780, el departamento contaba con más de tres mil personas para supervisar las operaciones logísticas en las áreas de ropa, alimentos, forrajes y transporte, lo que resultó en entregas más regulares al ejército. Es posible que la presión sobre Greene se haya aliviado un poco cuando el Ejército Continental se convirtió en una fuerza experimentada y aceptó los problemas de suministro como una rutina. Los regimientos aprendieron a arreglárselas con menos de todo y poco a poco encontraron formas de sacar más provecho de lo que tenían.

Más que cualquier otra cosa, la escasez de dinero continuó obstaculizando las operaciones, y Washington a menudo tuvo que despedir a las tropas del campo o acamparlas en áreas dispersas para reducir la carga logística regional. La falta de dinero también dio lugar a quejas de pago y alistamiento demostradas por varios motines de tropas en 1781. En mayo de 1781, el Congreso nombró a Robert Morris, un comerciante de Filadelfia y delegado de Pensilvania en el Congreso, para el nuevo puesto de superintendente de finanzas, y sus acciones influyeron mucho en la oferta. importa. Creía que si el país podía movilizar suficientes fondos y crédito para mantener al ejército en el campo, los británicos eventualmente se retirarían. Morris incluso prometió sus propios fondos personales para organizar los envíos de harina al ejército. A mediados de 1781, cuando comenzó la campaña de Yorktown, la situación de suministro del Ejército Continental había mejorado enormemente. Morris reunió con éxito provisiones y equipo, hizo arreglos de transporte y administró las finanzas que pagaron por todo. Desde una perspectiva logística, la coordinación de materiales, financieros, de transporte y otros recursos de suministro fue casi perfecta en Yorktown.

A pesar de todas las dificultades, se produjo la compra de suministros, las líneas de transporte permanecieron abiertas, pasaron suficientes importaciones y todas las crisis de suministro pasaron. El Ejército Continental tenía suficientes suministros para hacer el trabajo y contribuyeron a la victoria estadounidense.