Revolución americana, lealtad a gran bretaña durante (edición)

De un grupo potencial de aproximadamente 800,000 hombres, el Ejército Continental nunca pudo atraer a más de 20,000 durante la Revolución Americana (1775-1783). Una razón importante de la discrepancia en los números fue que la Revolución Americana tenía pocos partidarios ideológicos. Por un lado, un grupo educado de patriotas de clase media compuesto por abogados, comerciantes y plantadores lideraba una clase baja de granjeros y trabajadores urbanos que se sentían atraídos por ideas radicales sobre los males del privilegio aristocrático. En el otro lado estaban los leales, un grupo menos expresivo de funcionarios de la Corona, terratenientes y clero anglicano. Atrapados en el medio estaban la mayoría de los colonos sin interés económico o lealtad política percibidos. Estos colonos actuaron como un amortiguador entre patriotas y leales, mantuvieron la producción económica puramente por interés propio; su presencia quizás impidió una guerra total y "total" durante la Revolución Americana.

Incluso aquellos patriotas que se apresuraron a portar armas durante los primeros años de la guerra no estaban luchando por la independencia, estaban luchando por sus derechos como ingleses dentro del Imperio Británico. Aunque muchos creían que la independencia llegaría inevitablemente, la mayoría de los colonos mantenían su lealtad al rey Jorge III de Inglaterra, quien, asumían, estaba siendo engañado por ministros de la corte corruptos que conspiraban para esclavizar a las colonias. Incluso en mayo de 1775, cuando se reunió el Segundo Congreso Continental en Filadelfia, la asamblea insistió en que las colonias se estaban protegiendo de estos "conspiradores" ministeriales y que la reconciliación se produciría tan pronto como el rey contuviera a sus asesores. Para muchos colonos estadounidenses, los beneficios de ser miembro del Imperio Británico habían compensado sus costos. La protección naval, el acceso a una gran zona de libre comercio, el crédito fácil, las manufacturas baratas y la competencia extranjera restringida habían contribuido a un fuerte sentido de lealtad hacia Gran Bretaña y la Corona.

Hasta veinte mil leales lucharon con los británicos. En Nueva York, los Tory Rangers y los Royal Greens, y en los estados del sur, la Legión de Tarleton y los Voluntarios de Rawdon lucharon valientemente por la Corona británica. Pero su número nunca fue tan grande como se esperaba. En los valles de Mohawk, Wyoming y Cherry, y en King's Mountain y Hanging Rock, su organización y entrenamiento no estaban a la altura de su valor.

Uno de los signos más visibles de la lealtad británica antes y durante la guerra fue la tierra. Antes de 1775, los funcionarios británicos de las colonias habían obtenido grandes propiedades concedidas por la corona. Sir John Wentworth, gobernador de New Hampshire, tenía extensas tierras en esa colonia. En 1775, Sir John Johnson heredó 200,000 acres en Nueva York de su padre, mientras que las familias Van Cortlandt, Smith, De Lancey, Bayard y Philipse poseían hasta trescientas millas cuadradas de tierra. Sir William Peperrell custodiaba una extensión de tierra de treinta millas a lo largo de la costa de Maine, mientras que Sir James Wright, gobernador real de Georgia, tenía doce plantaciones que totalizaban más de 19,000 acres y valían más de 160,000 dólares.

En 1781 la marea ya había cambiado a favor de la causa patriota. Cualquiera que aún permaneciera neutral era probable que lo confundieran con un Leal, lo que en ese momento tenía serias consecuencias y costosas sanciones. Las casas leales fueron atacadas, sus trabajos perdidos y se les negó toda acción legal. Con el fin de recaudar dinero para cubrir los crecientes costos de la guerra, muchos estados comenzaron a confiscar tierras que alguna vez fueron propiedad de leales. Aquellos que sirven en las fuerzas armadas de Gran Bretaña o que abandonan un estado bajo la protección de las tropas británicas probablemente verán sus tierras, hogares y propiedades confiscadas y vendidas en una subasta pública. A partir de 1777, los estados comenzaron la práctica de desterrar a los Leales prominentes y en todas partes los Leales corrían el riesgo de ser cubiertos de brea y plumas.

En 1783, se estima que unos ochenta mil leales se exiliaron. Mil salieron de Boston en 1776 con el comandante británico William Howe, mientras que cuatro mil abandonaron Filadelfia en 1778 con el comandante Henry Clinton. Algunos miles se fueron de Charleston y Nueva York con los británicos al final. La mayoría fue a Florida, Jamaica, Saint John, Halifax y Gran Bretaña.

El estado de Nueva York recaudó alrededor de $ 3,100,000 de la venta de unos 2,500,000 acres de 59 leales. Después de la guerra, 2,560 leales solicitaron al gobierno británico que compensara las pérdidas de propiedad. Según los términos del Tratado de París (1783), el Congreso no debía oponerse al cobro de deudas y se instó a los estados a restaurar la propiedad de los leales. Los Leales recibieron premios por valor de 3,292,000 libras esterlinas del gobierno británico, pero ninguno de los propios estados que se negaron a "cumplir" sus promesas.

Los historiadores no han reconocido adecuadamente la importancia del tamaño y el destino del elemento leal en la economía estadounidense. Su desaparición fue inmensamente importante no solo por los latifundios que dejaron, sino también por el vacío que dejó su ausencia dentro de las estructuras sociales y económicas de la antigua aristocracia colonial. El vacío dejó espacio en la cima para una nueva generación y una nueva clase de ciudadanos estadounidenses recientemente ricos.