Retrato en miniatura

Miniaturas de retrato. El retrato en miniatura fue una forma de arte que floreció desde el siglo XVI hasta mediados del siglo XIX. Estos retratos a pequeña escala derivan de la tradición de la iluminación manuscrita, en la que se unían páginas en vitela con texto decorado con imágenes en acuarela para formar un libro. En el siglo XVI, estas imágenes marginales se adaptaron a una forma de arte separada, generalmente un retrato de medio cuerpo o busto, pintado en acuarela sobre vitela. Con un tamaño que va desde una pulgada hasta cinco o seis pulgadas de altura, el retrato se guarda en un relicario de metal, a veces decorado con perlas o diamantes, que se puede usar o llevar encima de la persona, o se coloca en un marco y se muestra. en la casa. Hans Holbein (1497? -1543), pintor alemán que trabajaba en Inglaterra en la corte de Enrique VIII, y François Clouet (c. 1516-1572), pintor francés en la corte francesa, fueron los primeros miniaturistas destacados, aunque sus carreras no se dedicaron exclusivamente a la forma. Ambos artistas produjeron imágenes sorprendentes sobre fondos sólidos en tonos joya, generalmente azules. La forma de arte se hizo más popular en Inglaterra y se convirtió en una especialidad distinta para los artistas ingleses, pero también se practicó en toda Europa continental.

INGLATERRA

Nicholas Hilliard (1547? -1619) se convirtió en el primer médico especializado en Inglaterra. Su carrera estuvo ligada a la corte isabelina, donde las miniaturas desempeñaron un papel destacado en la vida de la corte, y entrenó a varios alumnos destacados, incluidos Isaac Oliver, Peter Oliver, John Hoskins y su propio hijo, Lawrence Hilliard. A lo largo del siglo XVII, miniaturistas como Samuel Cooper y su hermano Alexander Cooper continuaron sirviendo a la monarquía y la aristocracia y, durante el Interregno en Inglaterra, a Oliver Cromwell. El estilo de Cooper se apartó del cuidadoso manejo de la acuarela por parte de Hilliard con su uso más libre de las pinceladas. En el siglo XVIII, la acuarela sobre vitela en miniatura fue eclipsada por la nueva técnica de pintura en acuarela sobre marfil. Bernard III Lens (1681-1740) fue el primer pintor de miniaturas en Inglaterra en adoptar esta técnica, que había sido inventada en Italia por la pastelista veneciana Rosalba Carriera. La acuarela sobre marfil pronto reemplazó a la acuarela sobre vitela como medio característico del retrato en miniatura. El retrato se pintaba sobre una fina rodaja de marfil, generalmente en forma de óvalo pero a veces rectangular. El marfil se lijó para obtener una textura rugosa que atrapara la pintura más fácilmente. La acuarela, mezclada con goma arábiga, se aplicó luego con pinceladas cortas y controladas o en puntos de pintura, llamados punteados. Las miniaturas de esmalte también gozaron de popularidad en Inglaterra, particularmente en la primera mitad del siglo XVIII, junto con la acuarela sobre vitela, hasta que fueron eclipsadas por la acuarela sobre marfil. El practicante más destacado en Inglaterra fue Christian Friedrich Zincke (c. 1683-1767) de Dresde, otro esmaltador formado como orfebre.

Con el nuevo significado otorgado en el siglo XVIII a las relaciones afectivas y las emociones, la demanda de retratos en miniatura se expandió desde los círculos cortesanos de los siglos XVI y XVII a las clases media y alta. El apogeo de la miniatura se extendió desde mediados del siglo XVIII hasta principios del siglo XIX. Las miniaturas jugaron un papel importante en las relaciones personales. Se intercambiaron como muestras de afecto y amor, y como sustitutos de los seres queridos ausentes, o sirvieron como conmemoraciones de los muertos. La carcasa del retrato de marfil a menudo estaba decorada con otros elementos que reforzaban estas funciones, como iniciales, cabello tejido o símbolos de amor o duelo. Se pintaron muchos retratos póstumamente para conmemorar a un ser querido perdido. A menudo incluían imágenes de duelo en el reverso, pintadas en grisalla con el pelo cortado disuelto en la acuarela, que podría representar a los dolientes en las tumbas inscritas con el nombre del ser querido. Entre los miniaturistas ingleses más destacados del siglo XVIII se encontraban Jeremiah Meyer (1735-1789), John Smart (1743-1811), George Engleheart (1753-1829) y Richard Cosway (1742-1821). Aunque cada miniaturista desarrolló un estilo individual, las miniaturas del siglo XVIII generalmente tienen en común una paleta de colores claros, fondos monocromáticos y pinceladas que explotan la translucidez del soporte de marfil.

Continente europeo

La tradición de las miniaturas en la Europa continental siguió una trayectoria similar a la de Inglaterra, pero nunca fue tan popular. Después del trabajo de Clouet en Francia, la miniatura no tuvo un resurgimiento allí hasta el siglo XVIII, y las técnicas de acuarela sobre vitela y acuarela sobre marfil no eran tan comunes como en Inglaterra. En cambio, el medio de elección tendía a ser el esmalte. Esta elección aseguró una calidad diferente a la miniatura continental debido a los colores saturados y opacos y las técnicas para pintar esmaltes, parecidos al óleo, en contraste con la calidad clara y translúcida de la acuarela sobre marfil. Los esmaltes se producen pintando con pinturas de óxido metálico sobre una placa de metal, generalmente de cobre, aunque también se utilizaron otros metales. El metal se preparó cubriéndolo con una pasta de esmalte blanco, hecha de vidrio esmerilado. Cada color se aplicó por separado y luego se quemó en un horno u horno. Jean Petitot (1607-1691), uno de los primeros maestros de la pintura de esmalte en el siglo XVII, se formó como orfebre, al igual que la mayoría de los primeros esmaltadores, y la mayoría de sus retratos fueron de la realeza y la corte tanto en Inglaterra como en Francia. . En el siglo XVIII, varios esmaltadores más se destacaron pintando la realeza y la aristocracia. Al igual que en Inglaterra, el parecido a pequeña escala se convirtió en una parte importante de la vida cotidiana de las clases medias, y aumentó el número de artistas que se especializaron en la forma de arte. Muchos artistas, sin embargo, practicaron tanto la pintura con esmalte como con acuarela u otras formas, como el pastel o el dibujo en tinta o grafito. Además, Enamelers también suministraron esmaltes para cajas de relojes y tabaqueras, así como retratos en miniatura separados. Aunque las miniaturas de esmalte a veces se pintaron de la vida, a menudo eran copias a pequeña escala de pinturas al óleo.

El retrato en miniatura siguió desempeñando un papel importante en la vida de las clases media y alta hasta el siglo XIX. Pero con el advenimiento de la fotografía, que hizo que los retratos a pequeña escala estuvieran disponibles de forma rápida, más barata y en una escala mucho más amplia que antes, la demanda de miniaturas pintadas cesó gradualmente, aunque continuó practicándose como un logro educado por artistas aficionados.