Resumen laboral

Como la mayoría de los aspectos de la vida estadounidense en las décadas posteriores a la revolución, el trabajo en la nueva nación estadounidense atravesó un prolongado estado de transición. A pesar de que persistieron las viejas formas establecidas, nuevas formas de trabajar y de pensar en el trabajo fueron tomando forma lentamente, extendiéndose durante décadas en lugar de meses o años. Debido a que las conexiones entre los mercados nacionales de bienes y mano de obra aún eran débiles, el cambio rápido, cuando ocurría, se limitaba generalmente a casos aislados. Uno de los cambios más significativos fue el declive de la producción artesanal tradicional a medida que las fábricas redefinieron los métodos y medios de producción de bienes. Las tensiones sobre el papel del trabajo libre y no libre en la fuerza laboral comenzaron a dividir a la nación. Las mujeres ingresaron a la fuerza laboral, desafiando la comprensión de la sociedad sobre los roles masculinos y femeninos. Estos cambios fueron profundos y llegarían a definir el trabajo estadounidense.

Sistemas laborales regionales

Tomando el período nacional temprano en su conjunto, el cambio más sorprendente en la naturaleza del trabajo fue la concentración cada vez más regional de los sistemas laborales. La América colonial había sido rica en tierras pero pobre en mano de obra. Aquellos que necesitaban mano de obra, ya fuera mano de obra temporal para las cosechas de otoño o mano de obra permanente para la agricultura y la fabricación de artesanías durante todo el año, generalmente se vieron obligados a aceptar cualquier trabajo que pudieran encontrar. Por esta razón, el trabajo colonial tendía a ser una mezcla de sistemas laborales libres y no libres, con trabajadores libres a menudo trabajando codo con codo con sirvientes y esclavos contratados. Todo esto cambió a raíz de la Revolución. Sobre la base de los cambios que ya estaban en marcha durante la Guerra de Francia e India (1754-1763), la población en rápido crecimiento a principios del siglo XIX y la retórica revolucionaria de la libertad se combinaron para ejercer una presión considerable sobre los sistemas laborales no libres. Al final, el tema del trabajo no libre dividió a la nueva nación en dos secciones, cada una con su propio sistema laboral distintivo. En el Norte, los estados abolieron gradual o inmediatamente la esclavitud y la servidumbre por contrato se volvió económicamente inviable e ideológicamente impopular. Como resultado, el trabajo gratuito se convirtió en la norma. En el sur, la esclavitud siguió siendo la piedra angular del sistema laboral del sur, especialmente después de la expansión de la agricultura del algodón en la década de 1790. Esta tendencia hacia sistemas laborales sectoriales distintivos continuaría durante la primera mitad del siglo XIX y se convertiría en uno de los problemas centrales que llevaron a la Guerra Civil (1861-1865).

Cambiando los sistemas de producción

Si el trabajo en el Sur se mantuvo constante en los años posteriores a la Revolución, lo contrario sucedió en el Norte, donde tanto su sistema laboral como las relaciones económicas que lo sustentaban sufrieron cambios profundos. La industrialización comenzó a transformar la producción en la nueva nación casi inmediatamente después de la Revolución. Mejorando la tecnología de las fábricas tomada de la industrialización de Gran Bretaña, los primeros fabricantes estadounidenses consolidaron la producción mecanizada de textiles en fábricas rurales ubicadas a lo largo de los principales cursos de agua del noreste. Al mismo tiempo, y con un impacto aún mayor, pequeños grupos de comerciantes y maestros artesanos crearon manufacturas urbanas en las que dividieron la producción artesanal tradicional en tareas discretas y utilizaron las ganancias resultantes de la división del trabajo para aumentar la producción de una amplia variedad de bienes. , desde cubiertos hasta zapatos. En conjunto, estas primeras formas de industrialización transformaron virtualmente la naturaleza del trabajo en la nación primitiva.

Declive de la producción artesanal

El cambio más significativo se produjo a nivel de la producción artesanal tradicional. Todavía en 1800, casi toda la fabricación estadounidense se realizaba en tiendas artesanales que empleaban la mano de obra calificada de maestros artesanos, sus jornaleros, aprendices y familias. Este sistema artesanal, cuyas raíces se remontan profundamente al pasado europeo, había proporcionado trabajo y una forma de vida a decenas de miles de artesanos desde el comienzo de la colonización inglesa en el siglo XVII. Apoyándose en un sistema escalonado de educación y formación, el sistema artesanal prometía una vida de bienestar económico (competencia, como decía la gente en ese momento) e independencia social y política. Para los artesanos, la habilidad que aprendieron en su juventud era una forma de propiedad; en una sociedad en la que los derechos se derivaron de la propiedad de la propiedad, su habilidad les dio la misma voz activa en los asuntos políticos comunitarios que reclamaban los modestos terratenientes. Si alguna palabra describía la identidad artesanal, esa palabra era "independencia".

Esta independencia fue severamente desafiada por las nuevas organizaciones de trabajo y manufactura que se desarrollaron durante la era nacional temprana. La competencia de las fábricas y manufacturas, que podían producir bienes más rápido y más barato que los artesanos, hizo bajar los precios y obligó a los artesanos a trabajar más rápido y durante más tiempo en un intento cada vez más inútil de mantener su nivel de vida. Con el tiempo, la mayoría de los artesanos simplemente no pudieron seguir el ritmo de las fábricas mecanizadas y las fábricas más eficientes en mano de obra y se vieron obligados a buscar trabajo en estos nuevos lugares de trabajo o seguir alguna otra línea de empleo. Sin embargo, cualquiera que sea el camino que eligieron, sus expectativas de independencia económica para toda la vida se vieron frustradas por los nuevos sistemas productivos.

Trabajo y nuevos roles de género

Uno de los cambios sociales y culturales más profundos ocasionados por la disolución del sistema artesanal y el auge de la manufactura fue la redefinición de los roles de género que los nuevos regímenes laborales impusieron en la nueva nación. Las fábricas empleaban tanto a mujeres como a hombres, y esta situación presentó uno de los desafíos más importantes para los roles de género establecidos en la historia de Estados Unidos. Desde antes de la época colonial, la masculinidad se había arraigado en un concepto de independencia masculina y dependencia femenina, y la sociedad había operado siguiendo líneas patriarcales. Entonces, ¿qué significaba tener mujeres trabajadoras independientes y hombres asalariados dependientes en la nueva nación? ¿Se invertirían las relaciones entre los sexos? ¿Se produciría la anarquía? Estos temores dominaron las discusiones sobre los roles de hombres y mujeres en la era posrevolucionaria. Al final, las normas tradicionales masculinas y femeninas se conservaron al traducir el significado de masculinidad y patriarcado de uno anclado en la independencia artesanal a una nueva norma en la que un hombre cumplía con su rol masculino al ser empleado, trabajar diligentemente en su trabajo y apoyar su trabajo. familia. La masculinidad se redefinió en formas que mantuvieron el dominio masculino en la sociedad. Mientras el trabajo de las mujeres fue en gran parte aislado y periférico (lo que fue durante este período), las mujeres disponían de escasos recursos. Esto solo les impidió montar un serio desafío al sistema patriarcal recibido. En el nuevo mundo del trabajo, las mujeres trabajadoras llegaron a ser vistas como desviadas y el ideal doméstico llegó a dominar las concepciones de la mujer de principios del siglo XIX.