Respuestas indígenas, asia oriental

Para analizar la experiencia histórica de Asia Oriental y su interacción con Occidente, incluido Estados Unidos, es necesario reconocer que esas respuestas autóctonas fueron iniciadas por las principales tendencias que irradiaban desde Europa Occidental. Estas tendencias incluyen la expansión de la modernización industrial-capitalista europea debido a la rivalidad intereuropea, la evangelización cristiana tanto protestante como católica, y el surgimiento del colonialismo imperialista en todo el mundo en los siglos XVI al XIX. Cuando Estados Unidos interactuó inicialmente con las civilizaciones de Asia oriental a principios del siglo XIX, lo hizo como una potencia occidental de tercer nivel, a menudo aprovechando las actividades mucho más extensas e intrusivas de los europeos. Las naciones de Asia oriental no distinguieron claramente entre la cultura europea y la estadounidense hasta que Estados Unidos ascendió en el siglo XX a la categoría de potencia mundial.

En el largo período histórico anterior a la llegada de los occidentales al este de Asia, la región estuvo influenciada principalmente por la antigua civilización china y, en segundo lugar, por la religión y la cultura subcontinentales de la India. Los asiáticos estaban acostumbrados a las influencias políticas y culturales, negativas y positivas, que les llegaban por tierra desde el oeste a través de la Ruta de la Seda (una antigua ruta comercial), por barco en el Océano Índico o a caballo desde las estepas del norte. La llegada de europeos occidentales a los puertos marítimos del sur de China en el siglo XVI en barcos comerciales, seguida más tarde por flotillas militares, fue un fenómeno nuevo que no fue visto como una amenaza importante por los pueblos grandes y pequeños de Asia oriental. Sin embargo, en el siglo XIX, la potencia de fuego superior de los comerciantes occidentales permitió que la región y los pueblos de Asia oriental fueran absorbidos sistemáticamente por un sistema de imperio colonial con elementos religiosos, tecnológicos, políticos, comerciales y sociales radicalmente diferentes de las sociedades asiáticas indígenas. El impacto psicológico resultante seguido de una reacción violenta contribuyó en gran medida al surgimiento del nacionalismo moderno en el este de Asia en el siglo XX.

La China imperial durante las dinastías Ming (1368–1644) y Qing (1644–1911), un imperio de diferentes culturas y pueblos, se consideraba el líder natural de Asia. Estaba mal equipado para hacer frente a la llegada de occidentales, especialmente los británicos, cuya propia industrialización dependía de la apertura de nuevos mercados y la búsqueda de más materias primas. Cuando China se mostró reacia e incluso hostil hacia el comercio de bienes occidentales, los comerciantes europeos culparon a los burócratas y regulaciones locales chinos. Los británicos en dos guerras del opio (1839-1842 y 1856-1860) humillaron al ejército chino y obligaron a China a permitir que los occidentales establecieran zonas de comercio y residencia en las principales ciudades costeras chinas. Occidente explicó que ese imperialismo económico de Europa occidental trajo la civilización y la modernización al bárbaro mundo asiático.

Era insoportable que los occidentales pensaran y trataran a los chinos como inferiores desiguales, en particular como se codifica en los tratados desiguales. Se consideró vergonzoso que los funcionarios chinos manchúes en Pekín (el actual Beijing) y en los puertos del tratado se revelaran impotentes para detener la invasión extranjera. Esta crisis de identidad se intensificó cuando las potencias extranjeras occidentales (Gran Bretaña, Rusia, Alemania, Francia y Bélgica) se trasladaron al norte hacia China, forjando grandes territorios en los que los chinos estaban prohibidos y las leyes locales no eran chinas sino occidentales.

En respuesta a tal tratamiento y sentimientos tanto de inferioridad como de ira, los movimientos locales contra los extranjeros se multiplicaron. Las dos respuestas violentas más famosas fueron la rebelión de Taiping (1851-1864) y la rebelión de los bóxers (1899-1901). Además, hubo un movimiento de auto-fortalecimiento intelectual dentro del gobierno y la intelectualidad chinos después de la década de 1840 para estudiar el "aprendizaje occidental". A pesar de cierto éxito, este movimiento finalmente fracasó porque los funcionarios chinos no pudieron abandonar su vieja mentalidad burocrática confuciana. Estados Unidos, que no tenía concesiones, declaró en 1899 una política de "puertas abiertas" para proteger a China del desmembramiento total, y esta acción causó una fuerte impresión favorable en el pueblo chino.

Con la desaparición de la influencia china en Asia en el siglo XIX, las potencias occidentales se apoderaron de los estados periféricos del sudeste asiático que habían reconocido la soberanía china. Francia colonizó Vietnam y estableció un protectorado sobre Camboya. Gran Bretaña se trasladó a Birmania (Myanmar) desde la India subcontinental y construyó la colonia de Hong Kong. Los holandeses se hicieron cargo de la cadena de islas musulmanas de Indonesia. Estados Unidos, sintiéndose excluido de China, dirigió su atención a Japón, que tenía un gobierno aislacionista de Tokugawa que solo permitía que un barco comercial occidental al año aterrizara en su ciudad sureña de Nagasaki.

En 1853, el almirante estadounidense Matthew Perry (1794-1858) dirigió una pequeña flotilla, conocida como Black Ships, hacia la actual bahía de Tokio para obligar a los japoneses a abandonar sus políticas aislacionistas. La respuesta japonesa al impacto de la llegada de buques comerciales armados estadounidenses y otros occidentales se vio doce años después en la Restauración Meiji (1868). Durante los siguientes treinta años, Japón adoptó la tecnología occidental y modernizó con éxito el sector industrial militar y nacional. El éxito de esta modernización se reveló claramente a principios del siglo XX cuando Japón derrotó a las armadas zarista rusa y china y se convirtió en una potencia colonial en China, Taiwán y Corea. El Movimiento del 1900 de Mayo de 1919 fue una reacción de China a este militarismo japonés, pero la agresión imperial japonesa continuó expandiéndose por Asia hasta que estalló un conflicto abierto con Estados Unidos y Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

A pesar de la pérdida de la guerra ruso-japonesa, el empuje de Rusia a Asia durante siglos continuó a través de Siberia hasta el Pacífico y luego hacia Mongolia. Los mongoles, que habían sido aliados de los manchúes durante el período Qing, perdieron mucho territorio durante la dinastía ante los chinos en el sur de Mongolia Interior, y estaban en peligro de incorporación total. Cuando en 1911 se derrocó la dinastía Qing y se fundó la República China, Mongolia encontró apoyo para su independencia del gobierno bolchevique ruso recién instalado en Moscú. Mongolia se convirtió en república comunista en 1924 y siguió siendo un satélite soviético —independiente pero fuertemente influenciado por los rusos— hasta que se produjo una revolución democrática pacífica en 1990.

Las reacciones de los indígenas asiáticos hacia Estados Unidos a diferencia del Occidente europeo en general no se hicieron pronunciadas en toda la región hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Después de que Estados Unidos derrotó y ocupó a Japón, alcanzó el estatus de superpotencia y compitió con la Unión Soviética por la influencia en el este de Asia en los conflictos de Corea y Vietnam. Japón fue arrastrado a la órbita estadounidense, mientras que otras naciones asiáticas lograron la independencia al rechazar a sus ocupantes occidentales. A menudo, los movimientos nacionalistas entre los pueblos indígenas se mezclaron con los movimientos campesinos comunistas, particularmente en China, Vietnam, Laos y Camboya.

Con el fin del período de la Guerra Fría en la década de 1990 y la nueva integración económica global, el triunfo de los sistemas de mercado democráticos liberales es ahora etiquetado (o criticado) como "estadounidense" en lugar de "occidental". Sin embargo, estas reacciones de Asia oriental están íntimamente entrelazadas con las respuestas nacionalistas a los cambios económicos, sociales, culturales y militares forzados infligidos por las naciones occidentales durante siglos en oleadas sucesivas sobre las sociedades históricas indígenas de Asia oriental.