Resolución del golfo de Tonkin

En agosto de 1964, el Congreso aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin (78 Stat. 384), aprobando y apoyando la determinación del presidente Lyndon B. Johnson de repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas estadounidenses en el sudeste asiático. Johnson posteriormente se basó en la medida como su principal autorización para la escalada de la guerra de Vietnam.

La resolución fue impulsada por el informe de Johnson al Congreso de que los norvietnamitas habían disparado contra dos destructores estadounidenses en aguas internacionales en el Golfo de Tonkin, frente a la costa de Vietnam del Norte. Johnson solicitó que el Congreso le otorgara amplios poderes presidenciales para responder a los ataques de los norvietnamitas. Ambas cámaras del Congreso votaron abrumadoramente a favor de la resolución; sólo dos senadores se opusieron y ningún representante. La resolución otorgó al presidente el poder de "tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y evitar más agresiones". Según la resolución, su propósito era promover la paz y la seguridad internacionales y apoyar la defensa de los buques de guerra estadounidenses legalmente presentes en aguas internacionales de los ataques deliberados y repetidos de unidades navales del régimen comunista en Vietnam.

Más tarde se reveló que el gobierno federal había redactado la Resolución del Golfo de Tonkin seis meses antes de que ocurrieran los ataques a los barcos estadounidenses. También se reveló que Estados Unidos provocó el ataque al ayudar a los vietnamitas del sur a organizar ataques militares clandestinos contra los vietnamitas del norte. Aunque los dos barcos estadounidenses atacados estaban en realidad en misiones de recopilación de inteligencia, los norvietnamitas no pudieron distinguirlos de los barcos de asalto de Vietnam del Sur. Johnson también había exagerado la gravedad del ataque en sí, que no dañó a ninguno de los barcos.

Aunque nunca se emitió una declaración de guerra formal para la guerra de Vietnam, el departamento de justicia y el departamento de estado se basaron en la Resolución del Golfo de Tonkin como equivalente funcional. Por lo tanto, Johnson pudo enviar tropas estadounidenses a Vietnam sin una declaración oficial de guerra. A principios de 1965, el Viet Cong asaltó una base aérea estadounidense en Vietnam del Sur y mató a siete estadounidenses. En respuesta a esa acción, y de acuerdo con la Resolución del Golfo de Tonkin, Johnson inició una escalada a gran escala de la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. El número de soldados estadounidenses en Vietnam del Sur aumentó de 25,000 a principios de 1965 a 184,000 a fines de ese año. La escalada continuó y en 1968 había 543,000 soldados estadounidenses en Vietnam del Sur.

Aunque la guerra inicialmente tuvo un apoyo generalizado, en 1968 un número creciente de estadounidenses había comenzado a protestar y cuestionar las decisiones de John-son de intensificar la participación de Estados Unidos. Por varias razones, el público sintió que el presidente los había engañado. En las elecciones presidenciales de 1964, Johnson hizo campaña con la promesa de mantener a las tropas estadounidenses fuera de los combates en Vietnam. Además, el público se enteró a través de la publicación de los Papeles del Pentágono que el incidente del Golfo de Tonkin fue en realidad instigado por Estados Unidos y no fue tan dañino como había sugerido el gobierno. Algunas autoridades de derecho constitucional argumentaron que era irrelevante si el Congreso fue engañado por el ejecutivo al aprobar la Resolución del Golfo de Tonkin porque la resolución disponía que el Congreso podía derogarla en cualquier momento. Además, los académicos argumentaron que el Congreso tenía el poder de dejar de asignar dinero para apoyar el esfuerzo de guerra.

En enero de 1971, el Congreso derogó la Resolución del Golfo de Tonkin. El presidente richard m. Sin embargo, nixon continuó el esfuerzo de guerra confiando en las disposiciones del comandante en jefe de la Constitución de los Estados Unidos. El Congreso continuó asignando dinero para apoyar el esfuerzo de guerra. La Guerra de Vietnam fue la guerra más larga, costosa y controvertida en la historia de Estados Unidos, y la Resolución del Golfo de Tonkin fue el punto focal de gran parte de la controversia.

Lecturas adicionales

Moise, Edwin E. 1996. Golfo de Tonkin y la intensificación de la guerra de Vietnam. Chapel Hill: Univ. de North Carolina Press.

Siff, Ezra Y. 1999. Por qué durmió el Senado: la resolución del Golfo de Tonkin y el comienzo de la guerra de Vietnam en Estados Unidos. Westport, Connecticut: Praeger.

Referencias cruzadas

New York Times Co. contra Estados Unidos; Guerra de Vietnam; Resolución de poderes de guerra.