Reservas del ejército y guardia nacional

Reservas del Ejército y Guardia Nacional. La Reserva del Ejército se originó en la Ley de Defensa Nacional de 1916, que estableció el Cuerpo de Reserva de Oficiales (ORC), el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) y un Cuerpo de Reserva de Alistados (ERC). Esta reserva representaba una fuerza federal largamente buscada por el ejército. Una enmienda del Congreso de 1920 incorporó la ORC y ERC en las Reservas Organizadas. Finalmente, la Ley de Reserva de las Fuerzas Armadas de 1952 cambió el nombre de la organización a Reserva del Ejército.

Cuando la nación entró en la Primera Guerra Mundial, solo 8,000 oficiales de la ORC estaban listos para servir; otros 80,000 hombres ganaron comisiones de reserva durante la guerra. Desde 1916 hasta 1941, los oficiales dominaron la reserva, con solo 3,233 hombres del ERC en una fuerza total de 120,000. Los veteranos de la Primera Guerra Mundial, junto con los graduados del ROTC y los nombramientos civiles, tripularon el ORC durante las décadas de 1920 y 1930. La falta de financiación obstaculizó la fuerza, ya que sin dinero ni hombres no podría mantener unidades. Los miembros de ORC no recibieron ningún pago por ejercicio y pocos tuvieron la oportunidad de recibir capacitación en servicio activo. Los oficiales de reserva contribuyeron significativamente al esfuerzo de la Segunda Guerra Mundial al proporcionar miles de oficiales de compañía y batallón a las divisiones del ejército y la Guardia Nacional.

Desde su creación en 1916 hasta finales de la década de 1940, el ORC funcionó como una fuerza inactiva rara vez entrenada. Dada la falta de fondos, solo la Guardia Nacional con escasos recursos y mal equipada funcionó como reserva activa. La Segunda Guerra Mundial produjo un Cuerpo de Reserva de Oficiales de 200,000. También creó un grupo de casi 3 millones de hombres alistados con una obligación de reserva nominal. Si bien el 50 por ciento de los oficiales desmovilizados tomaron comisiones de ORC, pocos hombres alistados se inscribieron. Los años de la posguerra plantearon muchos problemas a las fuerzas armadas. La política exterior condujo a una presencia estadounidense permanente en el extranjero y una probable intervención militar, pero el gasto en defensa forzó fuertes recortes en las fuerzas regulares y dejó poco dinero para las reservas.

En estas condiciones, el ejército estadounidense luchó por idear una política de reserva viable. Tenía una fuerza de reserva propia, casi 600,000 en 1949, pero ninguna política para utilizarla. La confusión de las reservas planteó serios problemas con la intervención de 1950 en Corea. Los planes del ejército, tal como estaban, suponían una movilización total para una guerra de masas. Corea fue una guerra limitada que requirió solo una llamada de reserva parcial. El ejército se mostró reacio a movilizar a la Guardia Nacional. En su lugar, decidió activar reservistas individuales para reforzar las unidades regulares con menos fuerzas. La movilización recayó en gran medida sobre los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, lo que generó mucho resentimiento y condujo a la Ley de Reserva de las Fuerzas Armadas de 1952. Se convocó a poco más de 241,000 reservistas, mientras que 138,000 guardias, también en su mayoría veteranos, sirvieron.

El ejército continuó su búsqueda de una política de reserva viable durante la década de 1950. La política de defensa ahora proporcionó un mayor gasto, fuerzas activas más grandes y un servicio selectivo. El reclutamiento incluía a miles de hombres anualmente durante dos años de servicio activo, seguido de una obligación de reserva. Sin embargo, el ejército no pudo idear formas de obligar a estos hombres a unirse a una unidad de reserva. No comprometió fondos para mantener las unidades de pago de perforación para tomarlas de todos modos. En 1956, por ejemplo, la Reserva del Ejército tripulaba sus unidades autorizadas a un nivel del 32 por ciento.

La confusión de la reserva persistió porque los líderes del ejército se dieron cuenta tardíamente de que bajo el paraguas nuclear, la planificación de una guerra masiva y una movilización total parecía cada vez más improbable. Al final del segundo mandato del presidente Dwight D. Eisenhower, el Departamento de Defensa comenzó a considerar reducir tanto la Reserva del Ejército como la Guardia Nacional del Ejército. El secretario de Defensa, Robert McNamara, continuó la reevaluación hasta la década de 1960. Trató de crear una reserva genuina y lista dotando a la Guardia y las unidades de reserva casi con toda su fuerza mientras los equipaba y entrenaba adecuadamente.

McNamara cometió un grave error con su propuesta de fusionar la Reserva del Ejército con la Guardia Nacional. Se encontró con un poderoso lobby en la Asociación de Oficiales de Reserva y unidades de reserva con fuertes lazos locales similares a los de la Guardia Nacional establecida. Sin embargo, McNamara logró reducir las fuerzas y unidades de la Guardia y la reserva, incluso mientras mejoraba la preparación. Las reorganizaciones de la reserva de la década de 1960 pueden verse como el momento en que la Reserva del Ejército alcanzó la mayoría de edad. Las reformas de McNamara le dieron a la reserva una función de movilización: proporcionar apoyo de combate y servicio. El énfasis en la preparación y la dotación completa también aumentó la identidad de la unidad de reserva y aseguró su estatus permanente. La Reserva del Ejército todavía proporcionaba reservistas individuales listos, pero sus unidades ya no serían despojadas de rellenos para el ejército activo.

La guerra de Vietnam retrasó la implementación de la nueva política. También distorsionó el desarrollo de la Reserva del Ejército y la Guardia Nacional al inundar a ambos con reclutas ansiosos por evitar el reclutamiento y el posible deber en Vietnam. El presidente Lyndon B. Johnson, a pesar del consejo del Estado Mayor Conjunto, se negó a movilizar componentes de reserva. Johnson cedió con una llamada limitada en 1968. Cuarenta y dos unidades de la Reserva del Ejército respondieron a la llamada (casi 8,000 hombres), 32 de las cuales fueron a Vietnam. Casi todas las unidades eran destacamentos o empresas que prestaban servicios de apoyo.

Las reformas de las reservas de la década de 1960 entraron en vigor después de la guerra de Vietnam. Los líderes del Departamento de Defensa adoptaron una política de Fuerza Total que incluía unidades nacionales y de reserva. La política alivió el impacto de los recortes de defensa y aseguró el uso de componentes de reserva en guerras futuras. Las reservas más grandes que desplegaban unidades de apoyo de combate y de servicio permitieron al ejército activo mantener más unidades de combate. El ejército estructuró la Guardia Nacional para proporcionar la mayor parte de la reserva de combate (71% de su fuerza) y entregó la mayor parte de las unidades de servicio a la Reserva del Ejército (81% de su composición). Con el final del draft, la reserva fue testigo de una caída dramática en la fuerza: de 1,294,256 hombres en la reserva lista en 1972 a un mínimo de 338,847 en 1979.

El reclutamiento agresivo y los beneficios atractivos trajeron la recuperación en menos de una década. En 1988, la Reserva del Ejército contaba con 600,000 reservistas listos y 286,000 reservistas listos individuales, un repunte dramático desde el nadir de 1979. La política de Total Force fue diseñada para que la nación no pudiera librar una guerra sin una movilización de reserva. La Guerra del Golfo Pérsico puso a prueba la política. Según todas las cuentas, las unidades de apoyo de la Reserva del Ejército desempeñaron bien sus deberes en 1990-91, desplegando 39,000 hombres y mujeres en el golfo, 6,000 más que la Guardia Nacional. A pesar de la naturaleza limitada de la Guerra del Golfo y la escasa convocatoria, esta guerra se destaca como el punto culminante en la historia de la Reserva del Ejército. Los reservistas fueron a la guerra en unidades identificables, recibieron la atención de los medios y regresaron a casa con una bienvenida de héroes.
[Ver también Actas de milicias; Milicia y Guardia Nacional.]

Bibliografía

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Jerry Cooper