Reserva de mujeres del cuerpo de marines, EE. UU.

Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines, EE. UU. La Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines (MCWR) fue autorizada por el Congreso en julio de 1942 para relevar a los marines masculinos para el servicio de combate en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Maj. Gen. Comm. Thomas Holcomb se retrasó hasta octubre, cuando aumentaron las pérdidas, una orden para agregar 164,273 marines y un plan para incluir reclutas (visto como una amenaza para la imagen de voluntariado de élite del Cuerpo) lo obligó a considerar unirse a los otros servicios para aceptar mujeres en uniforme.

En enero de 1943, el MCWR juramentó a su primera directora, la mayor Ruth Cheney Streeter, de cuarenta y siete años, esposa de un abogado y madre de cuatro hijos. El MCWR comenzó oficialmente el 13 de febrero de 1943. En marzo, los primeros 71 candidatos a oficiales llegaron a la Escuela de Guardiamarinas de los Estados Unidos en Mount Holyoke College; 722 mujeres alistadas ingresaron al campo de entrenamiento en Hunter College en la ciudad de Nueva York.

Aunque el público quería un acrónimo como WAC y WAVES, el comandante rechazó cualquier nombre llamativo para los marines. El título formal se mantuvo, pero informalmente se les llamó Mujeres Reservistas, abreviado a WRs.

Más de la mitad de los WR realizaban trabajos de oficina; a los demás se les asignaron varias funciones, entre ellas operador de radio, fotógrafo, aparejador de paracaídas, conductor de transporte motorizado, instructor de artillería aérea, instructor de entrenamiento de enlace, operador de torre de control, mecánico automotriz, operador de teletipo, criptógrafo, gerente de lavandería y mecánico de ensamblaje y reparación. Al final de la guerra, el MCWR tenía 820 oficiales y 17,640 mujeres alistadas. Trabajaron en 225 especialidades, ocupando el 85 por ciento de los puestos de trabajo alistados en la Sede de la Infantería de Marina y comprendiendo casi dos tercios del personal permanente en todos los puestos y estaciones importantes.

La desmovilización comenzó en junio de 1945, y la oficina del MCWR en tiempo de guerra cerró en junio de 1946. Sin embargo, la necesidad de empleados para procesar las órdenes de separación y el transporte, y ajustar las cuentas de miles de marines de combate, además de una creciente sensación de la inevitabilidad de una organización militar de mujeres, impidió la disolución total. Varios cientos de WR fueron retenidos en la sede hasta junio de 1948, cuando el presidente Harry S. Truman firmó la Ley de Integración de Servicios Armados de Mujeres que otorga el mismo estatus a las mujeres en uniforme. Las mujeres luego se convirtieron en parte del Cuerpo de Marines regular.
[Véase también Marine Corps, EE. UU.; Mujeres en las Fuerzas Armadas.]

Bibliografía

Jeanne J. Holm, Mujeres en el ejército, 1982.
Mary V. Stremlow, Free a Marine to Fight: Women Marines in World War II, 1994.

Mary V. Stremlow