Republicanos radicales

El partido Republicano se formó en la década de 1850, una época de acalorados debates políticos en todo el país. Esclavitud en particular provocó apasionados choques de opinión, especialmente a la luz de la rápida expansión hacia el oeste del país. Los republicanos particularmente vocales y decididos que se dedicaron a acabar con la esclavitud llegaron a ser llamados republicanos radicales.

La mayoría de los republicanos eran norteños que apoyaban la abolición de la esclavitud. Ante el americano Guerra civil (1861-65) estalló en 1861, los republicanos radicales estaban decididos a evitar la expansión de la esclavitud a nuevos territorios. Cuando el candidato presidencial republicano, Abraham Lincoln (1809–1865; sirvió en 1861–65), ganó las elecciones de 1860, los estados del sur se movieron para separarse o separarse de la Unión. (Ver secesión .) Los republicanos radicales, comprometidos con el principio de libertad, hicieron poco para evitar una guerra. Esperaban convertir cualquier conflicto en una lucha para abolir la esclavitud.

En abril de 1861, pocas semanas después de que Lincoln asumiera el cargo, estalló la Guerra Civil. Varios estados del sur se separaron y retiraron a sus representantes del gobierno federal. Como resultado, los republicanos radicales obtuvieron la mayoría en ambas cámaras del Congreso. Trabajando en su beneficio, presionaron a Lincoln para que disciplinara fuertemente al Sur por sus actos rebeldes. Alentaron la confiscación de propiedades, el levantamiento de tropas negras y la creación del estado de West Virginia de rebelde Virginia . También presionaron para hacer de la abolición de la esclavitud un objetivo de guerra.

Su postura agresiva hacia los estados del sur a menudo puso a los republicanos radicales en conflicto con Lincoln. Sin embargo, bajo su influencia, Lincoln expuso el Proclamación de Emancipación para liberar a los esclavos en los estados rebeldes. Como resultado, la Guerra Civil se convirtió en una guerra moral contra la esclavitud.

Las tensiones entre Lincoln y los republicanos radicales aumentaron a medida que el Norte se acercaba a la victoria sobre el Sur y los territorios en el Estados confederados de América cayó bajo control federal. No estuvieron de acuerdo con los requisitos específicos para reintegrar a los estados confederados en la Unión. Los radicales querían castigar a los estados del sur, y consideraron que Lincoln Reconstrucción planes demasiado generosos. Lincoln, sin embargo, fue asesinado solo unos días después de la rendición confederada.

Andrew Johnson (1808-1875; sirvió en 1865-69) se convirtió en presidente tras la muerte de Lincoln. Al principio, los republicanos radicales vieron esto como un cambio bienvenido. Con la expectativa de que el enfoque de Johnson hacia la Reconstrucción estuviera más en línea con sus puntos de vista, los radicales se decepcionaron de inmediato. Su plan de reconstrucción fue incluso más indulgente que el de Lincoln.

Los radicales en el Congreso se movieron para hacerse cargo y redefinir el proceso de Reconstrucción. Johnson luchó durante toda su presidencia para afirmar algo de control, pero en general no tuvo éxito. La tensión política entre el Congreso y la Casa Blanca culminó en un intento de acusar a Johnson. Aunque evitó por poco el juicio político, al final de su mandato era casi impotente.

Durante el período de la Reconstrucción, los republicanos radicales crearon varias leyes importantes. Las Leyes de Reconstrucción pusieron el derecho al voto a disposición de todos los hombres, incluidos los negros. Esta ley se convirtió en la Decimoquinta Enmienda de los estados unidos Constitución . Los radicales también aprobaron leyes para la igualdad de trato de los libertos y la protección de los negros, lo que llevó a la adopción de la Decimocuarta Enmienda .

Los republicanos radicales nunca fueron una organización separada. Eran políticos y activistas dentro del partido más grande que estaban unidos en una causa común para librar a la nación de la esclavitud. Su poder e influencia se desvanecieron lentamente a través de la Reconstrucción, que terminó en 1877. Sin una causa unificadora, los republicanos radicales se fusionaron con otras fuerzas políticas.