República de las letras

República de las letras. La "República de las Letras" (Litros norte); un término aparentemente acuñado por el humanista Francesco Barbaro en 1417, primero tenía la intención de designar a la comunidad de eruditos modernos tempranos que restauraron los antiguos "Oradores, Poetas, Historiadores, Astrónomos y Gramáticos" que de otra manera se habrían perdido para siempre; pero el término abarcó posteriormente a otros escritores de la emergente esfera pública de la Europa moderna temprana. También vinculada al término estaba la red internacional de la universidad europea, que era una fundación básicamente eclesiástica, pero que, a través de las facultades de artes y derecho, contribuyó también a una gran intelectualidad secular. Entre los siglos XIV y XVI, cientos de miles de estudiantes acudieron en masa a las ochenta o noventa universidades de Europa, miles de ellos como extranjeros en las "naciones" de París, Bolonia, Praga, Oxford y Cambridge. Por ejemplo, en París en el segundo cuarto del siglo XVI, 1,500 o más estudiantes se matriculan anualmente en la facultad de artes de la universidad allí, incluidos, contemporáneamente, François Rabelais, Juan Calvino e Ignacio de Loyola, quienes tuvieron cada uno un impacto extraordinario. sobre la opinión pública en su siglo y mucho después.

El movimiento humanista, que continuó las tradiciones de disputa y eruditos peregrinajes más allá de la universidad, expandió esta intelectualidad cada vez más secular a través de viajes de búsqueda de libros e intercambio epistolar. La correspondencia de Desiderius Erasmus y Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, por ejemplo, añadió y consolidó la información y las "buenas cartas" que la cultura impresa puso a disposición de la creciente comunidad de estudiosos. El libro impreso fue a la vez un don divino, invaluable para difundir la verdad religiosa, y una invención diabólica, abierta igualmente a la difusión de la herejía y la traición. Lo que principalmente mantuvo unida a esta "república" no fue la virtud, sino el aprendizaje, incluido un idioma común (un latín más o menos clásico, con su tesoro de temas y tropos), una visión común, aunque muy controvertida, del pasado cristiano, y un devoción a la tradición literaria esencial para la comunicación y disputas significativas entre contemporáneos y entre "antiguos y modernos".

La República de las Letras tenía su propia historia y mitología especiales. Como escribió Noel d'Argonne en el siglo XVII, "La República de las Letras es de origen muy antiguo ... y existió antes del Diluvio. Abarca el mundo entero y está compuesta por personas de todas las naciones, condiciones sociales, edades y sexos, sin excluir ni mujeres ni niños. Se hablan todos los idiomas, antiguos y modernos. Las artes se unen a las letras, y las artes mecánicas también tienen su lugar ". Esta república colindaba con la cristiandad, continuó, pero difería de ella tanto en términos políticos como eclesiásticos. "La política de este Estado consiste más en palabras, en máximas y reflexiones, que en acciones y realizaciones. La gente toma su fuerza de la elocuencia y el razonamiento. Su oficio es enteramente espiritual y su riqueza exigua. La gloria y la inmortalidad se buscan sobre todas las cosas. .... "

Eso no quiere decir que descuidara el lado negativo de la República. En contraste con el ideal medieval de unidad religiosa y política, d'Argonne argumentó, con respecto a la República de las Letras, "su religión no es uniforme, y sus modales, como en todas las repúblicas, son una mezcla de lo bueno y lo malo, tanto de piedad como de se encuentra el libertinaje. Las sectas son numerosas, y cada día aparecen nuevas formas. Todo el Estado se divide entre filósofos, médicos, juristas, historiadores, matemáticos, oradores, gramáticos y poetas; y cada uno tiene sus propias leyes ". Para d'Argonne, el más divisorio de todos era el arte de la crítica, que no reconocía superior en las cosas literarias o filosóficas, y que se erigía en árbitro final del significado: "La justicia es administrada por los críticos, a menudo con más severidad que juicio ... Cortan, rebanan o añaden lo que les place, y ningún autor puede escapar una vez que cae en sus manos ".

La Reforma y la Contrarreforma explotaron la imprenta y promovieron obras monumentales de erudición cooperativa, así como amargas controversias. Sin embargo, los aspectos negativos y positivos de la nueva invención expandieron la República de las Letras a través de debates doctrinales, incentivos a la erudición y esfuerzos para llegar a un público más amplio y a una cultura popular. Aunque se indica normalmente por el dominio de idiomas antiguos, la membresía se extendió finalmente a los escritores en idiomas modernos, ya que la comunidad en sí se menciona en la lengua vernácula: "Deutsche Republik der Gelehrten", "Republyk der Geleerden", "Republique des lettres" República literaria "y" República de las Letras ". También había grupos internacionales eruditos análogos y superpuestos, como la comunidad de juristas (Jurisconsultorum del norte) eso dio mayor coherencia a la comunidad de "intelectuales", como se llamaría en generaciones posteriores.

Los cimientos de esta intelectualidad internacional fueron sentados por los medios de comunicación en gran parte impresos, incluida la correspondencia, los libros y especialmente las revistas, que representaron la vanguardia y la retaguardia de los logros y conflictos doctrinales y académicos. los Diario de científicos (1665), el Transacciones filosóficas (1665), el Diario de los literatos (1668), el Acta erudita (1682), y especialmente de Pierre Bayle Noticias de la República de las Letras (1684) estableció el foro para los intercambios entre hombres y mujeres de letras, desde Lorenzo Valla y Erasmo hasta Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y Madame Necker. Estas publicaciones periódicas contenían no sólo artículos, sino también reseñas de libros, cartas abiertas, obituarios y otros géneros de intercambio culto que, frente a las crecientes prácticas de censura y represión, constituyeron la base material del discurso crítico de la Ilustración y su revolución. secuelas.

En la República de las Letras, el énfasis estaba normalmente en el aspecto "público" del intercambio intelectual y la propagación de ideas, pero la intimidación de la autoridad y las instituciones de censura fomentaron otra dimensión del discurso: los "best-sellers prohibidos" (investigado por Robert Darnton) y especialmente "literatura clandestina" (revelada por Richard Popkin y otros). En los últimos años, los estudiosos han descubierto una gran cantidad de literatura anticristiana, en la que el escepticismo, el libertinaje, el pensamiento libre, el naturalismo, el "ateísmo", el judaísmo y el espinozismo se mezclaron en una contracultura basada en la circulación de materiales publicados y manuscritos, de manera más espectacular. el tratado cuasi legendario sobre los "Tres impostores" (Moisés, Jesús y Mahoma). Este fue todo un mundo de subversión en la República de las Letras que todavía está en proceso de ser mapeado, aunque quedan viejas preguntas, incluyendo (como escribe Darnton): ¿Los libros causan revoluciones?