Remoción de indios americanos

El proceso de empujar a las tribus indígenas hacia el oeste es anterior a Andrew Jackson y su a menudo difamada Ley de Remoción de Indígenas. Cada vez que, desde 1607, los invasores europeos de América del Norte confiscaron o compraron tierras a los pueblos nativos, tuvieron que encontrar nuevas viviendas y terrenos de caza. En 1776 habían sido alejados bastante de la costa atlántica, y las nuevas autoridades de los Estados Unidos pronto decidieron reducir las propiedades restantes de las tribus mediante un proceso de negociación y compra realizado, después de 1789, por el gobierno federal. Para 1820, este proceso había extinguido con éxito el título indio en la mayor parte del norte, lo que obligó a la mayoría de los pueblos indígenas a migrar más al oeste o al norte hacia Canadá o restringiendo los que quedaban a reservas de tamaño muy limitado. En el sur, las tribus nativas firmaron más de treinta tratados de cesión de tierras entre 1789 y 1820, pero la situación allí resultó más compleja y polémica.

Desde 1789, el gobierno federal siempre había estado dispuesto a considerar que los nativos permanecieran como residentes en los estados del este si aceptaban los estándares "civilizados". Esos estándares requerían comportarse como individuos en lugar de miembros de tribus y convertirse en agricultores en lugar de cazadores, lo que significaría que los indios necesitaban menos tierra. Esta política, respaldada por asignaciones del Congreso después de 1802, tuvo sus mayores éxitos entre las tribus más agrícolas, asentadas, políticamente sofisticadas y numerosas —Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw y Seminole— pero, irónicamente, el programa de "civilización" hizo cada vez más decididos a conservar sus tierras ancestrales. En 1820, estas tribus "civilizadas" todavía tenían el título de cincuenta millones de acres en el sur, incluidas grandes extensiones de Georgia y Alabama y más de la mitad de Mississippi, y sus derechos fueron reconocidos por tratados existentes con los Estados Unidos.

la política de remoción, 1817–1825

La política de persuadir a los indios para que intercambien sus tierras en el este por concesiones permanentes específicas de tierras federales a través del Mississippi fue propuesta por primera vez por el presidente Thomas Jefferson en 1803, pero no se adoptó oficialmente hasta la presidencia de James Monroe. Su administración continuó la política de "civilización", pero insistió en que cualquier tribu que se negara a renunciar a la independencia tribal y adoptar la propiedad individual de la tierra debía ser alentada a emigrar hacia el oeste. Las tierras que recibirían no eran un desierto yermo, sino zonas agrícolas deseables en los márgenes de las praderas. En 1817 se firmó el primer tratado por el cual se ofrecía explícitamente a una tribu tierras federales al oeste del Mississippi si aceptaba emigrar, y en 1818 unos seis mil cherokees se mudaron al oeste a expensas del Departamento de Guerra, como hicieron algunos choctaw en 1820.

Sin embargo, la política de comprar las tierras de los indios poco a poco se rompió en 1822 cuando los cherokees y creeks declararon su determinación de no remover, castigaron la venta de tierras con la muerte e incluso comenzaron a cuestionar la autoridad del estado en el que vivían. La tentación de renunciar a la autoridad tribal y asimilarse como individuos se eliminó en cualquier caso cuando los estados del sur se negaron a otorgar derechos de ciudadanía a aquellos indios que deseaban permanecer como propietarios individuales. Para 1824, las partes habían llegado a un punto muerto: la velocidad de la invasión blanca en las tierras indígenas hizo probable el conflicto, mientras que la supervivencia de la autoridad tribal no podía encajar dentro del sistema federal sin socavar los derechos estatales. El 24 de enero de 1825, Monroe anunció el primer plan integral de remoción, diseñado para trasladar a todas las tribus, excepto a los indios que eligieron permanecer como individuos, más allá de la influencia dañina de los hombres blancos a tierras a través del Mississippi que nunca serían invadidas. El Senado aprobó el plan, pero fracasó en la Cámara, muchos de cuyos miembros objetaron un plan que parecía diseñado para fomentar la expansión interna de la economía esclavista.

política de remoción, 1824-1830

A estas alturas, el tema había comenzado a afectar la política presidencial. En la elección de 1824, la mayoría de los estados del suroeste respaldaron abrumadoramente a Andrew Jackson debido a su liderazgo en aplastar a los arroyos hostiles en 1813–1814 y 1818 y asegurar enormes cesiones de tierras. El candidato elegido, John Quincy Adams, aceptó la política de expulsión, pero insistió en que la emigración debe ser voluntaria y que se respeten los derechos de los tratados. Georgia señaló que en 1802 había renunciado a sus derechos en Alabama a cambio de una promesa federal de extinguir el título de las tribus indígenas en Georgia tan pronto como fuera posible; en 1826, finalmente perdiendo la paciencia, Georgia comenzó a estudiar tierras que los Creeks aún no habían cedido legalmente. En enero de 1827, el secretario de guerra de Adams, James Barbour, amenazó con utilizar al ejército para defender los tratados existentes, y el gobernador George M. Troup replicó que Georgia rechazaría a todos los invasores armados. Los Cherokees agravaron esta contienda de autoridades constitucionales cuando adoptaron su propia constitución en julio de 1827, creando de hecho un estado dentro de otro estado. Incluso la administración de Adams reconoció que la remoción disolvería este estancamiento y evitaría la posible destrucción de los indios de Georgia. A fines de la década de 1820, el Congreso debatió un proyecto de ley de remoción de indígenas, pero sus defensores estaban divididos en cuanto a si las nuevas tierras indígenas deberían establecerse como un territorio formal, con una legislatura elegida localmente. El impasse ayudó a que Jackson fuera abrumadoramente popular en Georgia y los estados del suroeste, donde los blancos locales codiciaban las tierras de los indios y temían su posible apoyo a los esclavos rebeldes.

Cuando Jackson llegó al poder, puso toda su influencia en conseguir un acto de expulsión. Tal como fue aprobada el 28 de mayo de 1830, la ley autorizó la asignación de tierras federales a través del Mississippi a las tribus "para siempre" a cambio de sus tierras en el este, y proporcionó medio millón de dólares para pagar las mejoras que los indios habían hecho a su territorio. tierras, así como los costos de transporte y subsistencia durante el primer año en Occidente. Aún se suponía que los tratados de remoción se negociaban libremente y que la remoción era completamente voluntaria, pero en la práctica Jackson se negó a proteger a los indios contra los gobiernos de los estados en los que vivían, y varios estados del sur aprobaron leyes que extendían sus leyes sobre las tribus. Las decisiones de la Corte Suprema que anulan tales medidas no se pudieron hacer cumplir, y la mayoría de las tribus aceptaron rápidamente lo inevitable. En 1836, casi todas las tribus al este del Mississippi, incluida la mayoría de las tribus del norte, habían acordado trasladarse a las tierras que se les habían asignado al oeste del meridiano nonagésimo quinto. De los más reacios, los Seminoles de Florida siguieron luchando, retirándose cada vez más hacia los Everglades, mientras que unos cuatro mil cherokees murieron cuando se trasladaron por la fuerza al oeste en 1838-1839 en lo que se conoció como el Sendero de las Lágrimas. Esta tragedia se vio agravada por el hecho de que las tierras a través del Mississippi prometidas "para siempre" se perderían con el tiempo, ya que los colonos blancos se trasladaron al oeste en busca de tierras.