Relojes, calendarios y cuantificación

Medida del día. El tiempo juega un papel central en la organización social de todas las culturas a pesar del hecho de que varias culturas conciben el tiempo de manera diferente. Durante el Renacimiento y la Reforma, las percepciones culturales del tiempo cambiaron drásticamente para los urbanitas, pero permanecieron notablemente constantes para la mayor parte de la población que vivía fuera de las ciudades y pueblos grandes. La visión tradicional campesina del tiempo se basaba en ritmos cíclicos de la naturaleza como la primavera, el verano, el otoño y el invierno, o el amanecer, el mediodía y el atardecer. La medición precisa de las horas en un día no estaba disponible ni era útil para las poblaciones rurales y campesinas. Los urbanitas, por otro lado, llegaron a comprender y luego a vivir bajo una noción mecánica del tiempo durante el Renacimiento y la Reforma. Los grandes relojes urbanos disciplinaban el paso del tiempo y servían como recordatorio constante de que también era el paso de oportunidades para adquirir riquezas. Una preocupación urbana por la medición precisa de las horas del día es evidencia de una materialización de esta construcción social del tiempo que finalmente desembocó en nuevos problemas morales como la puntualidad y la tardanza.

Henry de Vick. La palabra inglesa reloj se deriva de la palabra francesa campana y el alemán Campana de cristal, todas las palabras para campana. La campana regulaba la vida urbana mucho antes de que Henry de Vick diseñara el primer reloj mecánico con una aguja horaria en 1360. El reloj de De Vick fue construido para el rey Carlos V de Francia y estaba situado en su palacio real de París. Dante mencionó los relojes en sus escritos, lo que sugiere que los grandes relojes mecánicos estaban muy extendidos en Italia a principios del siglo XIV. Los relojes mecánicos se ubicaron primero en las catedrales y luego en los ayuntamientos. En Alemania aparecieron enormes relojes urbanos en la década de 1330, en Inglaterra en la de 1370 y en Francia en la de 1380. Estos relojes midieron el tiempo en horas iguales independientemente de la temporada, mientras que las mediciones rurales del tiempo fluctuaron con mañanas más largas en junio y mañanas más cortas en diciembre. Los relojes urbanos también eran máquinas complicadas que requerían un mantenimiento regular por parte de mecánicos calificados. El reloj de la ciudad era una máquina complicada que recordaba constantemente a los ciudadanos la hora uniforme. Los relojes trajeron una nueva regularidad a la vida urbana y, a fines del siglo XVI, la gente comenzó a llevar bolsas de bolsillo.

relojes. Estos desarrollos en el cronometraje fueron tanto un producto como un contribuyente a una nueva mentalidad que veía el mundo en términos visuales y cuantitativos.

Calendario Gregoriano. Los relojes urbanos se difundieron rápidamente una vez que los europeos aprendieron a construirlos, pero los europeos tardaron en desarrollar un calendario preciso a pesar de que sabían cómo reparar la discrepancia de diez días entre la realidad solar y el calendario juliano. (El calendario juliano se introdujo en Roma en el 46 a. C., estableciendo el año de doce meses de 365 días, con cada cuarto año con 366 días y los meses con 31 o 30 días, excepto febrero, que tiene 28 días en años regulares o 29 días en años bisiestos.) Roger Bacon, un fraile franciscano en Inglaterra durante el siglo XIII, fue el primero en desafiar a la Iglesia en la medición del tiempo. Bacon apeló al Papa Clemente IV para corregir un error en el calendario de aproximadamente un día cada 125 años. Clemente murió en 1268, y el siguiente Papa, Gregorio X, decidió ignorar a Bacon. Tres siglos más tarde, el Papa Gregorio XIII corrigió el calendario simplemente eliminando diez días e instituyendo años bisiestos y una regla de siglo bisiesto (la regla del siglo bisiesto cancela los años bisiestos en tres de los cuatro años del nuevo siglo). El calendario gregoriano moderno entró en vigor a finales del jueves 4 de octubre de 1582 y principios del viernes 15 de octubre de 1582, cuando el calendario se saltaba diez días.

Adhesión al Sistema. Si el Papa hubiera cambiado el calendario en la época de Bacon, la mayor parte de Europa probablemente habría aceptado el cambio porque la Europa del siglo XIII era predominantemente católica. Sin embargo, en 1582 Europa era un rompecabezas de grupos religiosos, la mayoría de los cuales estaban en desacuerdo con el papado. Italia, España y Portugal adoptaron los cambios de octubre de 1582, pero Francia, Bélgica y los estados católicos de los Países Bajos esperaron hasta fin de año. El Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico carecía del poder para proclamar un cambio tan drástico, por lo que los estados católicos alemanes hicieron los cambios a su propia discreción durante los siguientes dos años. Los protestantes en Alemania, Dinamarca y Suecia no cambiaron al calendario gregoriano hasta el siglo XVIII. La Iglesia Ortodoxa Oriental todavía conserva el calendario juliano para calcular la Pascua (con la excepción de la Iglesia Ortodoxa de Finlandia, que es completamente gregoriana).

Necesidad de reforma. Los pedidos de reforma del calendario aumentaron entre la época de Bacon y la del Papa Gregorio XIII por varias razones. La caída de Constantinopla en 1453 obligó a los intelectuales, incluidos muchos matemáticos y astrónomos, a huir a Occidente. La prosperidad económica aumentó los mercados y creó un número creciente de urbanitas alfabetizados con una mentalidad cuantitativa. La imprenta puso los calendarios a disposición de un gran mercado al que anteriormente no se les habría expuesto. Los avances en astronomía llevaron a cálculos precisos de las fallas en el calendario juliano, y los esfuerzos del Concilio de Trento (1545-1563) para frustrar la Reforma Protestante a menudo incluían decretos que involucraban la reedición de libros y breviarios de masas que estaban relacionados con el calendario. . La Bula Papal de 1582 que proclamó el nuevo calendario se abrió con afirmaciones de autoridad derivadas de Trento, en lugar de la ciencia, y por lo tanto hizo más difícil para los protestantes aceptar el cambio.

Nueva mentalidad. La cuantificación europea del tiempo, tanto con los relojes como con la reforma del calendario, fue parte de un amplio movimiento hacia los hábitos cuantitativos de pensamiento que comenzó un siglo antes del Renacimiento. La alfabetización, el mantenimiento de libros de contabilidad con contabilidad de doble entrada, los avances en la forma en que los cartógrafos mapearon masas de agua conocidas y tierras recientemente contactadas, las observaciones de los astrónomos y las construcciones de modelos matemáticos de movimiento, la perspectiva en el arte del Renacimiento y la producción masiva de libros son ejemplos. de cómo los europeos desarrollaron nuevas formas visuales y cuantitativas de percibir el tiempo, el espacio y el entorno físico. Esta nueva mentalidad implicó la capacidad de reducir las cosas a algo que uno puede visualizar y luego medir. Esta forma visual y cuantitativa de modelar el pensamiento ofreció una nueva forma de examinar, razonar e incluso manipular la realidad. La capacidad de unir la teoría matemática y la medición práctica creó hábitos de pensamiento que permitieron a los europeos avanzar rápidamente en ciencia y tecnología.