Religiones tradicionales africanas: funcionarios

Líderes religiosos y políticos. Los líderes de las religiones tradicionales de África occidental son a menudo reyes poderosos. Entre los yoruba, por ejemplo, se cree que el Ooni de Ile-Ife en Nigeria, el centro religioso tradicional del pueblo yoruba, es el líder político y espiritual de todos los yoruba. Las religiones Yoruba remontan los orígenes comunes de sus creencias al mismo dios, que se cree que creó a los primeros humanos. El poder secreto de toda la creación, la fuente del conocimiento divino, está investido en el libro sagrado Yoruba, los versos usados ​​en la adivinación de Ifa. El Ooni es considerado un guardián autorizado de Ifa, incluido el sistema clerical. También existía un sistema jerárquico similar entre los fon y los igbo . El sumo sacerdote de Vodon, Da Ayido Hwedo, es también el líder político del pueblo Fon. Entre el igbo , donde las monarquías son raras, el Onyishi, el miembro más antiguo del consejo de ancianos, también está investido de autoridad religiosa. En consulta con el consejo, el Onyishi establece el calendario religioso para la comunidad y asegura que los sacrificios necesarios se hagan en los momentos apropiados. Por tanto, el Onyishi es considerado el padre religioso y espiritual de su clan o de la aldea y, como tal, es responsable de su bienestar político y espiritual. También está obligado a asistir a todas las ceremonias religiosas públicas.

Sacerdotes. Los sacerdotes son considerados intermediarios entre otros humanos y deidades específicas. Un sacerdote sirve a un dios o espíritu en particular y vela por el comportamiento y las necesidades de sus seguidores. Un miembro mayor de un grupo de linaje puede ser el sacerdote del culto ancestral del clan. Una sociedad secreta puede tener su propio sacerdote, y un sacerdote también puede servir al espíritu guardián de un complejo o aldea. Yoruba Babalawo e Igbo Dibia sirven como médicos y como determinantes de lo desconocido. Emplean técnicas mágicas para determinar las causas de la desgracia, la enfermedad o la muerte, y en ocasiones recurren a los espíritus para que les proporcionen conocimientos sobre una situación de la vida o que les orienten en el desempeño de un cargo importante. Sus técnicas mágicas a menudo implican "arrojar" objetos como huesos o cuentas y "leer" un mensaje de los patrones en los que caen. Otra forma de adivinación consiste en matar un pollo y examinar sus entrañas para obtener la información buscada. En algunos casos, los adivinos también tienen un amplio conocimiento de los remedios a base de hierbas, que utilizan para tratar enfermedades. La adivinación a menudo requiere un entrenamiento riguroso, a veces hasta diez o quince años. En algunas sociedades, las mujeres adivinadoras sirven como parteras, utilizando su conocimiento de las hierbas y los recursos mágicos en la promoción de la concepción, el tratamiento de la infertilidad u otras dolencias y el parto.

Rainmakers. Otros funcionarios importantes incluyen a los hacedores de lluvia. En las sociedades agrarias, donde la lluvia es importante para las buenas cosechas, la tarea de los hacedores de lluvia es utilizar sus conocimientos herbales y mágicos no solo para asegurar suficiente lluvia durante todo el año, sino también para detener las lluvias si hay una amenaza de inundaciones. También se puede recurrir a sus servicios para ayudar a un cliente que haya programado una función importante al aire libre, como una coronación, un funeral o una ceremonia de boda. Los Rainmakers buscan manipular el medio ambiente de formas meteorológicamente consecuentes (como quemar madera) o mediante técnicas más ocultas que implican sacrificios a un dios o espíritu que se cree que trae la lluvia o detiene la lluvia. Estas actividades pueden realizarse en santuarios, pero la mayoría de las veces se llevan a cabo en lugares amenazados por sequías o inundaciones.