Religión en el ejército

Religión en las Fuerzas Armadas. Durante más de 220 años, la religión y los líderes religiosos han proporcionado una fuente de fuerza y ​​fe a un total de 55 millones de estadounidenses que han servido en las fuerzas militares de los Estados Unidos. Las rigurosas exigencias de los deberes militares (separación de amigos y familiares, entrenamiento en lugares remotos, batalla y la posibilidad de muerte violenta) han exigido apoyo para quienes sirven y pueden potencialmente dar su vida por su país.

La participación inicial de los capellanes como líderes religiosos voluntarios no combatientes dentro del ejército estadounidense fue una respuesta a las necesidades apremiantes de los comandantes y soldados. La religión proporcionó dirección moral y seguridad espiritual a quienes soportaron el peso de las guerras de la nación. Cuando George Washington asumió el mando del ejército continental el 2 de julio de 1775, encontró veintitrés regimientos de soldados, con quince capellanes entre ellos, apostados en Boston. Desde el servicio de los 220 capellanes de la Guerra Revolucionaria hasta el de los 12,000 capellanes de la Segunda Guerra Mundial y los 5,000 capellanes del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea de EE. UU. Que hoy desempeñan ministerios pluralistas en bases de EE. UU. En 65 países de todo el mundo, la religión ha ha sido un apoyo tradicional y un derecho garantizado para el personal militar estadounidense.

La organización de la capellanía militar comenzó en julio de 1775, cuando el Congreso Continental asignó fondos para pagar a los oficiales del ejército. A los capellanes se les autorizó $ 20 al mes. Los capellanes no recibieron entrenamiento militar, no eran elegibles para ascensos regulares por encima de su nivel salarial de capitán, no usaban uniformes estandarizados y no estaban respaldados por ninguna agencia eclesiástica en particular, excepto las congregaciones y los soldados a los que servían. Después de 1776, cuando Benjamin Balch se convirtió en el primer capellán de la marina continental, los capellanes realizaron sus tareas tanto en el mar como en tierra.

Con el advenimiento de la Guerra Civil en 1861, el ministerio militar amplió su base. En 1862, el ejército autorizó a los primeros capellanes judíos, los primeros capellanes afroamericanos, el primer capellán nativo americano y los primeros capellanes de hospital. La marina adoptó la cruz latina como insignia de la gorra para los capellanes cristianos en 1863, la primera insignia específica de fe aprobada para usar en las fuerzas armadas de EE. UU.

Cuando 2,300 capellanes del ejército se ofrecieron como voluntarios para el servicio durante los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, quedó claro para el general John J. Pershing y para el Congreso que una gran capellanía en un conflicto mundial requería una dirección más centralizada que la que podían proporcionar los comandantes de unidad. En 1920, la Ley de Defensa Nacional reorganizó las fuerzas armadas y dispuso que los jefes de capellanes dirigieran los ministerios en cada uno de los servicios. El presidente Woodrow Wilson seleccionó al capellán John T. Axton como el primer jefe de capellanes del ejército y al capellán John B. Frazier como el primer jefe de capellanes de la marina. Aunque tres capellanes habían cumplido su deber en el servicio aéreo en 1918, no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que la capellanía de la fuerza aérea se estableció como un servicio separado. El presidente Harry S. Truman nombró al capellán Charles I. Carpenter el primer jefe de la fuerza aérea en 1948.

Históricamente, los soldados y marineros estadounidenses han reflejado aproximadamente el mismo grado de compromiso religioso que las comunidades civiles de las que proceden. Las unidades que se reclutaron en áreas caracterizadas por fuertes instituciones religiosas tendían a incluir un mayor número de militares religiosos. En una encuesta del ejército de los Estados Unidos realizada en 1994, alrededor del 80 por ciento de los soldados encuestados afirmó que creía en Dios y tenía una preferencia religiosa específica. Más de 100 denominaciones religiosas y grupos religiosos estaban representados entre los soldados, y los protestantes y católicos romanos constituían el 85 por ciento del número total. Los capellanes de un número igual de denominaciones separadas proporcionaron el ministerio para estos soldados.

La vida religiosa en las fuerzas armadas se centra en oportunidades para el culto voluntario, el asesoramiento, la educación religiosa, la formación de liderazgo moral, el apoyo pastoral, los retiros religiosos, los ministerios de niños y jóvenes y las celebraciones festivas. Las actividades religiosas para el personal militar, en guarnición o en el campo, son aprobadas por el comandante de la unidad involucrada. El capellán sirve como oficial de personal, calificado por educación, ordenación y respaldo para implementar el programa religioso de comando para el bienestar de los miembros del servicio y sus familias, y para facilitar el ejercicio libre de la religión que les garantiza la Primera Enmienda.

Los servicios de adoración se llevan a cabo en una amplia variedad de entornos. Con frecuencia se utilizan capillas militares, comedores, cubiertas de barcos, hangares de aviones, carpas y áreas de reunión en campo abierto. Los capellanes pueden alentar a los miembros del servicio a participar como lectores laicos, miembros del coro, ministros eucarísticos y ujieres, así como en otros roles. En combate, los servicios se llevan a cabo con frecuencia en grupos pequeños con órdenes de culto abreviadas. La mayoría de los capellanes tienen kits de combate disponibles que contienen suministros de adoración adecuados para los servicios de campo. Los asistentes de capellanes alistados en el ejército, el personal de apoyo del servicio de capellanes en la fuerza aérea y los especialistas en programas religiosos de la marina, el Cuerpo de Marines y la Guardia Costera ayudan a los capellanes en el desempeño de sus funciones.

Desde 1973, cuando la marina nombró a la teniente Dianna Pohlman como su primera capellán mujer, las mujeres han proporcionado un liderazgo religioso cada vez mayor en el ejército. En 1993, treinta mujeres capellanes estaban en servicio activo en el ejército, la marina y la fuerza aérea. Según algunas estimaciones, las mujeres realizan hasta el 65 por ciento del trabajo religioso voluntario realizado en instalaciones militares.

Desde 1775, más de 400 capellanes han dado su vida por su país, 7 han sido galardonados con la Medalla de Honor del Congreso y cientos han sido condecorados por su valentía y un servicio sobresaliente. El reciente interés de los países del antiguo Pacto de Varsovia en desarrollar capellanías militares basadas en el modelo estadounidense puede ser una prueba del respeto que otras naciones tienen por la forma en que funciona la religión en el estamento militar estadounidense.
[Ver también Objeción de conciencia; Cultura, Guerra y Militar; Militarismo y antimilitarismo; Religión y guerra.]

Bibliografía

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John W. Brinsfield