Reino aksumita

Tipo de gobierno

Con base en lo que son hoy las naciones de África Oriental de Etiopía y Eritrea, el reino de Aksum combinó el dominio absoluto de una monarquía dinástica con un sistema innovador de administración provincial descentralizada. Los reyes aksumitas generalmente usaban a miembros de la familia como asesores de la corte y administradores de palacio, pero dependían de los líderes de los estados clientes para gobernar el vasto interior. A este respecto, Aksum era esencialmente una federación, unida por el prestigio y la autoridad de su negusa nagast (Rey de Reyes).

Antecedentes

La capital de Aksum, también llamada Aksum, se encontraba a horcajadas en una importante ruta comercial desde el interior hasta el Mar Rojo. En su apogeo entre los siglos III y VII, el reino se extendía desde el Nilo hacia el este hasta partes del sur de Arabia. Debido a que gran parte de este territorio era demasiado árido para la agricultura intensiva, la mayoría de los historiadores creen que el comercio fue la fuente principal del poder de Aksum. En el siglo I d.C., y probablemente mucho antes, los comerciantes e intermediarios de Aksum exportaban grandes cantidades de oro, marfil, sal y esclavos a cambio de vidrio, vino y textiles. La evidencia arqueológica sugiere que estas rutas comerciales se extendían hasta la India.

Estructura del gobierno

La autoridad personal del monarca aksumita era enorme. Los primeros reyes se declararon hijos de Mahrem, un dios guerrero local. Aunque dejaron de hacerlo después de la llegada del cristianismo en el siglo IV, la pompa y la ceremonia que rodeaban el trono siguieron siendo impresionantes. Incluso los últimos testigos hablaron de súbditos postrados ante su rey vestido de oro. La ceremonia de coronación de un nuevo rey fue particularmente magnífica, probablemente porque tenía la intención de asombrar a los reyes clientes presentes.

La naturaleza precisa de la relación del rey con sus clientes no está clara. No cabe duda de que los reyes realizaban visitas periódicas a los estados clientes para comprobar las condiciones y recibir tributos. Muchos historiadores creen que los reyes clientes disfrutaban de total autonomía en sus propios dominios siempre que pagaran tributo. Ambas partes interpretaron la falta de pago como una declaración de rebelión. Las rebeliones fueron frecuentes, pero la mayoría fueron aisladas y nunca llegaron a la capital. Es probable que los estados clientes fueran demasiado diversos o desconfiados para formar una alianza eficaz contra su amo.

En contraste con la administración laxa del campo, el palacio real era una organización fuertemente controlada con una clara cadena de mando y múltiples funciones. Uno de los departamentos más importantes era la Casa de Moneda Real, ya que una sola emisión de monedas mal producidas o degradadas habría sido devastador para el comercio. La mayoría de las veces, los directores de la casa de la moneda y otros altos funcionarios eran miembros de la familia extendida del rey. De los pocos forasteros que se sabe que han obtenido un alto cargo, el más famoso es San Frumentius (siglo IV), quien llegó a Aksum después de un naufragio, obtuvo el favor de la corte y ascendió para convertirse en secretario y tesorero del rey ʿĒzānā (siglo IV). a quien convirtió al cristianismo. La administración de la iglesia fue paralela y reforzó la organización del estado, a veces incluso coincidiendo con ella. Por lo tanto, Frumentius indudablemente retuvo algo de su autoridad civil, al menos de manera informal, cuando dejó el palacio para convertirse en el primer metropolitano (obispo) de Aksum.

Se sabe poco sobre los procedimientos de sucesión. Sin embargo, parece que la transferencia de la corona no siempre fue patrilineal (de padre a hijo). El énfasis parece haber estado simplemente en mantenerlo dentro de la familia real.

Partidos políticos y facciones

Como en otras monarquías, probablemente hubo facciones vinculadas a varios miembros de la familia del rey. Dada la aparente flexibilidad de la sucesión, los hermanos del rey probablemente eran bastante poderosos. Los historiadores también creen que los comerciantes más ricos disfrutaban de una influencia significativa en la corte, especialmente si pertenecían al clan del rey.

Grandes eventos

Dos importantes campañas extranjeras marcan la historia de Aksum. La primera ocurrió en 325, cuando una fuerza bajo el mando del rey ʿĒzānā marchó hacia el norte para destruir la capital kushita de Meroë. La destrucción de Kush fortaleció los lazos de Aksum con Egipto y el Mediterráneo, al igual que la conversión de ʿĒzānā al cristianismo casi al mismo tiempo. La segunda campaña fue más larga y, en última instancia, menos exitosa. En el siglo VI, una fuerza aksumita cruzó el Mar Rojo para exigir tributo y proteger a los cristianos locales en lo que hoy es Yemen. Aunque inicialmente tuvo éxito, la expedición agotó al ejército de Aksum y provocó la ira del Imperio Persa. Hacia el año 600, los persas habían expulsado permanentemente a los aksumitas de la Península Arábiga.

Secuelas

Dependiendo del comercio del Mar Rojo a lo largo de su historia, Aksum se tambaleó cuando los comerciantes musulmanes de Arabia tomaron el control de la estrecha vía fluvial en los siglos VII y VIII. Algunos historiadores creen que los factores ambientales, incluido el agotamiento del marfil y otros recursos, también influyeron en el declive de Aksum. Aunque hubo reyes Aksumitas hasta bien entrado el siglo X, el poder se había trasladado al pueblo Agaw mucho antes.

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