Reincidencia

Una reversión temporal a un comportamiento pecaminoso o una recaída en la incredulidad después de una conversión espiritual se conoce como retroceso. El concepto de reincidencia, de origen bíblico, surgió en la teología de Jacobus Arminius (1560-1609), que enfatizó el libre albedrío humano en la aceptación o el rechazo de la salvación de Cristo. La capacidad de abrazar libremente o, por extensión, rechazar la redención implicaba el riesgo de retroceder. El arminianismo fue aceptado por primera vez en la religión estadounidense a través del ministerio de John Wesley (1703-1791) y sus seguidores metodistas, que llegaron de Inglaterra a raíz de los avivamientos religiosos transatlánticos de la década de 1730, conocidos popularmente como el Gran Despertar (y más tarde como el primer Gran Despertar). Las creencias arminianas también fueron aceptadas entre muchos bautistas en el período nacional temprano cuando la segunda ola de avivamientos religiosos atrajo a conversos de Maine a las zonas rurales de Kentucky y Tennessee. Los primeros avivamientos, concentrados en Nueva Inglaterra, estaban fuertemente asociados con el calvinismo, que aseguraba a los creyentes elegidos que, en virtud de las doctrinas de la predestinación y la perseverancia, no podían caer de la gracia.

La posibilidad de reincidencia estimuló tanto un alto grado de inseguridad como el autoexamen entre los convertidos. Se dedicaron a la oración, al estudio de las Escrituras, al ayuno y al compañerismo activo de la iglesia como expresiones de fe, pero también para protegerse de la reincidencia. Se tomó algo de tranquilidad de las Escrituras que sugerían que los descarriados no estaban perdidos para siempre en la gracia divina. Los himnarios bautistas y metodistas de la década de 1790 incluían canciones para los reincidentes en el proceso de recuperar su fe y ambas iglesias permitieron que algunos delincuentes se reincorporaran a sus comunidades eclesiales después de una expresión pública de arrepentimiento. A pesar de la responsabilidad humana implícita en su concepción de la salvación, los predicadores y laicos expresaron su preocupación en sus diarios y memorias de que, sin ninguna razón manifiesta y en contra de su voluntad, podrían ceder a la tentación o volverse insensibles a sus pecados y caer de la gracia. Muchos culparon a Satanás de su temor de recaer directamente y creyeron que su temor era una de sus insinuaciones. Algunos testificaron que las estratagemas del diablo se extendían a asegurar a los creyentes que no podían caer de la gracia y que no tenían por qué temer las tentaciones. La teología wesleyana permitía la posibilidad de lograr un estado permanente de perfección sin pecado, llamado "santificación", pero se pensaba que este don divino de la gracia estaba reservado para los adherentes más santos. El concepto de la reincidencia, en efecto, impedía a los creyentes confiar plenamente en la autenticidad de sus conversiones, incluso cuando motivaba una autodisciplina espiritual exigente.