Reina min

La reina coreana Min (1851-1895), cuyo título coreano era Myngsng Hwanghu, fue la consorte de voluntad fuerte del rey Kojong y manipuló la política de la corte en las últimas décadas turbulentas del período Yi.

La reina Min, la hija de Min Ch'irok, un funcionario del gobierno. Sus padres fallecieron cuando ella tenía 9 años, dejándola como una pobre huérfana que tuvo que vivir con los Mins de Yju, el lugar de su nacimiento. Fue nombrada consorte real en 1866 a instancias de Lady Min, consorte de Hungsn Taewngun y madre del rey Kojong. Una dama de la corte llamada Yi, sin embargo, estaba disfrutando del afecto real y dio a luz al príncipe Wanhwa.

El resentimiento y el odio de la reina Min pronto se dirigieron principalmente a Taewongun, quien ejercía poderes gubernamentales como regente y parecía muy feliz por el nacimiento del príncipe. Los celos de la reina Min se intensificaron cuando su propio hijo, Wnja, murió solo 5 días después de su nacimiento en 1871. La angustiada reina ahora se concentró en que los miembros de la familia Min fueran nombrados para puestos financieros, de personal y militares clave del gobierno coreano para oponerse a la regla del regente.

Cuando se hicieron evidentes los numerosos errores políticos del regente Taewngun, la reina Min ayudó al rey Kojong a inaugurar su gobierno personal, que sería dominado por los mineros, que ya ocupaban puestos clave en la administración central. Los seguidores de Taewngun fueron retirados sumariamente de los puestos de poder, y el gobierno repentinamente revirtió la política aislacionista seguida por Taewngun. En consecuencia, se establecieron relaciones diplomáticas formales entre Corea y Japón.

La reina Min ahora ejercía el poder político en nombre del deslucido rey y a través de los numerosos Mins que le debían sus posiciones. El gobierno de los Mins resultó ser arrogante, ineficiente y corrupto. La convulsión política del año Kapsin de 1884 expulsó temporalmente a los mineros del poder. El gabinete "progresista" que desplazó a los mineros, sin embargo, fue a su vez expulsado de Seúl por la interferencia de la China Ch'ing. Mientras tanto, la penetración japonesa en Corea se intensificó y dio como resultado un gabinete projaponés de corta duración dirigido por Kim Hong-jip.

Como parecía que la legación rusa en Seúl también estaba siendo arrastrada a las luchas por el poder, los japoneses precipitaron el Incidente del Año Ulmi de 1895, en el que una banda de japoneses y coreanos, supuestamente liderada por el ministro japonés en Corea, Miura, apuñaló a la Reina hasta la muerte. Este asesinato sin precedentes de una reina por parte de una banda de rufianes que incluía a extranjeros empeñados en la destrucción de la familia gobernante tuvo lugar el 20 de agosto en el Palacio Knch'ng.

Otras lecturas

Un capítulo sobre Min, "Eventos que conducen al asesinato de la reina Min", está en Clarence Norwood, ed., Historia de Corea de Hulbert(1962). Véase también Charles Patrick Fitzgerald, Una historia concisa de Asia oriental (1966). □