Regiones fronterizas

Tíbet. Más allá de China Propia son las áreas fronterizas continentales e insulares que se habían incorporado periódicamente a los imperios chinos desde 617 hasta 1644. Estas áreas incluyen Tíbet, Xinjiang, Mongolia y Manchuria. Derivado de un término mongol, el nombre Tíbet fue utilizado en Europa en el siglo XIII. Una zona montañosa, el Tíbet cubre aproximadamente 500,000 millas cuadradas, la mitad de las cuales tiene más de 15,000 pies de altitud. El Tíbet, fuente de los principales ríos chinos y asiáticos, tenía una población de alrededor de dos millones durante el período considerado. Los recursos agrícolas y minerales eran insignificantes. El interés chino en el Tíbet comenzó en 650 cuando una expedición militar ocupó Lhasa, la capital. En el siglo XIII, los mongoles incorporaron al Tíbet a su imperio y Kublai Khan estableció un régimen en el Tíbet bajo el control de sacerdotes-reyes. Después de los mongoles, los gobernantes Ming intentaron de vez en cuando reincorporar el Tíbet a sus dominios.

Xinjiang. Xinjiang, llamada China o Turkestán Oriental, tiene una elevación promedio más baja que la del Tíbet. El oasis Turfan está un poco por debajo del nivel del mar. Con un área de 635,000 millas cuadradas, Xinjiang tenía una población de alrededor de 5 millones en la época Ming (1368-1644), la mayoría de los cuales eran pueblos islámicos de habla turca, principalmente uigures. (Los uigures tenían relaciones con las tribus de la Rusia de Asia central). Xinjiang está dividida en dos secciones por la cordillera de Tian Shan con la llanura de Dzungarian al norte y la cuenca del Tarim al sur. Las principales áreas de asentamiento son los oasis a lo largo de las fronteras norte y sur de la cuenca del Tarim. A lo largo de Xinjiang, existieron rutas comerciales por tierra desde los siglos VII al XVII. Una ruta principal seguía el lado norte de la cuenca del Tarim hasta ciudades como Kashgar y Yarkand, al pie oriental del Pamir, que era la barrera entre China e India y las regiones transcaspias. Otra ruta comenzaba desde el norte de Tian Shan hasta Kuldja cerca de la cabecera del río IE y luego bajaba por el valle del Ili hasta las praderas al este del mar de Aral. Las rutas, conocidas como la Ruta de la Seda, conectaban la China imperial y el mundo exterior en Occidente. Estas rutas fueron utilizadas no solo por los comerciantes y viajeros, sino también por los peregrinos budistas durante el período de tiempo.

Mongolia. La región semiárida del norte de Mongolia, una meseta de 3,000-5,000 pies de altura, fue un intermediario

entre los modos de vida chino y bárbaro. El desierto de Gobi y los Ordos adyacentes son principalmente páramos rocosos, con grava y arenosos atravesados ​​por montañas bajas y colinas. Las secciones norte y oeste de Mongolia tienen tierras de pastoreo adecuadas y algunas partes están bien irrigadas por ríos. Las montañas más altas del noroeste están cubiertas de bosques. Debido a su suelo pobre y recursos limitados, los mongoles tuvieron que expandir sus territorios para obtener más recursos durante el siglo XIII. Reconocidos conquistadores, crearon uno de los imperios más grandes de la historia del mundo. Dominaron la mayor parte de Eurasia, incluidas Rusia y Persia, y toda Asia central, China y Corea. Los ejércitos mongoles atacaron hasta el mar Adriático en el oeste. En el este navegaron para atacar Japón y Java. Durante un tiempo, la comunicación entre Oriente y Occidente fue promovida por la dominación mongola y el comercio internacional. Sin embargo, el territorio era demasiado vasto y las culturas locales demasiado variadas. El imperio mongol finalmente se desintegró a fines del siglo XIV.

Manchuria. Ubicada al noreste de China, Manchuria limita con Mongolia al oeste y con montañas y el río Amur al norte. Al este, las montañas separan a Manchuria del valle del río Ussuri y el mar de Japón. Al sur, el Golfo de Zhili y el Mar Amarillo proporcionan acceso al Pacífico. La única ruta terrestre fácil hacia China Proper desde Manchuria se encuentra a lo largo de la costa. Extensas llanuras, valles y colinas bajas constituyen en gran parte la parte central de Manchuria. Los valles y llanuras son ricos y están bastante bien irrigados. Los bosques cubren muchas de las montañas y los depósitos minerales incluyen carbón y algo de oro. Los inviernos severos y los veranos calurosos hacen que el clima sea extremo. Durante la era imperial, las tribus Jurchen de Manchuria no estaban bien desarrolladas culturalmente. El gobierno Ming, que se enfrentaba a los peligros del norte, a menudo mantenía la paz y el orden en Manchuria mediante una cuidadosa diplomacia. Mientras el imperio Ming fuera poderoso y las tribus Jurchen locales fueran débiles, el área fronteriza era relativamente pacífica. A principios del siglo XVII, los descendientes de los Jurchens fundaron el estado manchú y continuaron enviando tributos a Beijing. Sin embargo, cuando fueron lo suficientemente fuertes, comenzaron a desafiar al imperio Ming y finalmente ocuparon la capital en 1644.