Reformas militares

La reforma militar ha sido uno de los aspectos centrales del impulso de Rusia para modernizarse y convertirse en una potencia militar, política y económica líder en Europa. Iván IV (m. 1584) regaló pomestia tierras para crear una clase de servicio militar permanente, y el zar Alexei Mikhailovich (m. 1676) esclavizó a los campesinos de Rusia para garantizar el apoyo político de estos servidores militares. En el mismo período, Alexei, buscando modernizar su reino, invitó a los occidentales a Rusia para presentar capacidades técnicas avanzadas. Pero al amanecer del siglo XVIII, Rusia se encontró rodeada y superada por enemigos hostiles al norte, sur, oeste y, en menor medida, al este. Al mismo tiempo, quizás el zar más enérgico de Rusia, Pedro el Grande (muerto en 1725), adoptó una gran estrategia basada en el objetivo de conquistar adversarios en todas las direcciones. Tales ambiciones requerían la revisión completa de la nación rusa. Como resultado, las reformas de Pedro el Grande representan el comienzo de la era moderna de la historia rusa.

La reforma militar, diseñada para crear un ejército y una marina poderosos y permanentes, fue el objetivo central de todas las reformas monumentales de Pedro el Grande. Sus reformas militares más notables incluyeron la creación de una armada que utilizó con gran efecto contra los otomanos en el mar de Azov y los suecos en el Báltico durante la Gran Guerra del Norte; la creación del Cuerpo de Oficiales de la Guardia que se convirtió en la base del cuerpo de oficiales profesionales permanentes hasta que se jubilaron y fueron reemplazados por oficiales con entrenamiento de Estado Mayor durante el siglo XIX; un requisito de servicio de veinticinco años para los campesinos seleccionados por sorteo para ser soldados; y su codificación de la existencia militar escribiendo personalmente un conjunto de instrucciones en 1716 para el ejército y 1720 para la marina. Si bien estas reformas transformaron las capacidades operativas del ejército ruso, Pedro el Grande también buscó crear la base social y administrativa para mantener este poder recién generado. En 1720 creó colegios administrativos específicamente para dotar al ejército y la marina de un aparato administrativo superior para supervisar la adquisición de equipo, suministros y reclutas. Sin embargo, la última reforma fundamental de Peter fue la creación en 1722 de la Tabla de Rangos, que vinculó la movilidad social y política con la idea de mérito, no solo en el ejército sino en toda Rusia.

La ironía de la reforma culminante de Peter fue que la nobleza no aceptó la Tabla de Rangos porque los obligó a trabajar para mantener lo que consideraban su derecho de nacimiento heredado al poder, privilegios y estatus. Si bien no se produjeron reformas militares importantes hasta después de la Guerra de Crimea de 1853-1856, el trabajo de los "Grandes Capitanes" de Catalina II (m. 1796), Peter Rumyanstev, Grigory Potemkin y Alexander Suvorov, combinado con los esfuerzos reformadores de Pablo I (d. 1801), creó un sistema para educar y capacitar a los oficiales y definió todo, desde uniformes hasta doctrina operativa. Ninguno de estos esfuerzos alcanzó el alcance de las reformas que precedieron o siguieron, pero juntos proporcionaron a Rusia un establecimiento militar lo suficientemente poderoso como para derrotar a adversarios que iban desde los poderosos franceses hasta los otomanos en declive. Al darse cuenta de que el ejército era demasiado grande y derrochador, Nicolás I (m. 1855) pasó el resto de las décadas de 1830 y 1840 introduciendo reformas administrativas para racionalizar y mejorar el desempeño, pero, como lo demostraron los eventos en Crimea, sin éxito.

La emancipación campesina de Alejandro II (muerto en 1881) en 1861 lanzó sus Grandes Reformas y sentó las bases para que el ilustrado ministro de Guerra Dmitry Milyutin reorganizara el establecimiento militar de Rusia en todos los aspectos imaginables. Su reforma más perdurable fue el establecimiento en 1862-1864 de los quince distritos militares que impusieron un sistema administrativo y de mando centralizado y manejable sobre todo el ejército. Luego, para reintroducir el concepto de meritocracia en el sistema de formación de oficiales, reorganizó las Academias del Cuerpo de Cadetes en escuelas Junker en 1864 para proporcionar una educación a todos los candidatos calificados independientemente de su estatus social. Además, en 1868 supervisó la refundición de las órdenes permanentes del ejército en tiempos de guerra. El resultado de estas tres reformas centralizó todo el poder dentro del ejército en manos del ministro de Guerra. Pero la reforma más importante de Milyutin fue la Ley de Conscripción Universal de 1874 que requería que todos los hombres rusos sirvieran primero en el ejército activo y luego en las reservas. Siguiendo el modelo del sistema recientemente implementado por los prusianos en su unificación asombrosamente exitosa, Rusia ahora tenía la base para un ejército de reclutas moderno que utilizaba la superioridad del Imperio en mano de obra sin mantener un costoso ejército permanente.

Las reformas de Milyutin reformaron por completo el sistema militar de Rusia. Pero una victoria difícil en la guerra ruso-turca de 1877-1878 y la debacle de la guerra ruso-japonesa demostraron que el establecimiento militar de Rusia necesitaba una reforma adicional e inmediata en el período posterior a 1905. Después de la guerra, el ejército y la marina se vieron invadidos por proyectos de reforma y empresas que iban desde la creación del Consejo Supremo de Defensa para unificar toda la política militar, hasta el surgimiento de un Estado Mayor autónomo (algo que Milyutin evitó intencionalmente), hasta 1906 Nombramiento de una Comisión Superior de Certificación encargada de la tarea de purgar el cuerpo de oficiales de peso muerto. En 1910, la reacción a la derrota militar se había calmado, y el ministro de Guerra Vladimir Sukhomlinov buscó abordar las preocupaciones futuras con una serie de reformas que simplificaron la organización de los cuerpos de ejército y buscaron racionalizar el despliegue de tropas en todo el Imperio. Estas reformas demostraron bien las necesidades futuras del ejército, lo que resultó en la aprobación en 1914 de un proyecto de ley (El Gran Programa) a través de la Duma diseñado para financiar el fortalecimiento de todo el establecimiento militar.

Después de que el ejército imperial se desintegró a raíz de la Primera Guerra Mundial y la Revolución de 1917, y una vez que los bolcheviques ganaron la Guerra Civil, el proceso de creación del Ejército Rojo permanente comenzó con las Reformas Frunze de 1924-1925. Mikhail Frunze, utilizando en gran medida el esquema organizativo de los distritos militares de Milyutin, supervisó una serie de reformas diseñadas para proporcionar al Ejército Rojo un cuadro suficientemente capacitado para mantener un ejército de milicias. Además de entrenar a los soldados como guerreros, uno de los objetivos centrales de estas reformas era proporcionar a los reclutas el adoctrinamiento del Partido Comunista, haciendo del entrenamiento militar una experiencia vital en la educación de los ciudadanos soviéticos. Mientras tanto, ya pesar de las trágicas consecuencias de las purgas de la década de 1930, Mikhail Tukhachevsky creó una doctrina militar que culminó con las operaciones combinadas victoriosas de la batalla profunda del Ejército Rojo de la Segunda Guerra Mundial.